Author Topic: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)  (Read 7462 times)

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« on: 30 November 2012, 16:22:16 »
Название: Вне времени
Автор: Anasko
Персонажи/пары: Кларк/Хлоя, другие
Жанр: тот же, что и у сериала
Рейтинг: PG-13
Таймлайн: середина 5ого сезона
Дисклеймер: Этот мир придуман не мной. На права их обладателей не покушаюсь.
Статус: закончен
Предупреждение: AU. Судьбы некоторых персонажей могут не иметь ничего общего с сериальными. Хронология событий тоже несколько искажена по сравнению с оригиналом.



ГЛАВА 1

Солнце клонилось к горизонту. Еще чуть-чуть, и оно дотронется до верхушек деревьев, посаженных где-то там, на границе их фермы, и отделяющих ее от соседских владений.

Он старался не думать. Отключить мыслительный процесс и просто созерцать, наблюдая, как небо из светло-сиреневого превращается в фиолетовое, и, одновременно с этим перерождением, желтый диск солнца постепенно становится оранжевым, а затем, багровым, по мере своего приближения к линии горизонта. Самое главное – не думать. Не думать и принять тот факт, что уже ничего невозможно исправить. Все уже свершилось, и время нельзя повернуть назад...

Но, несмотря ни на что, уже в который раз его мысли вновь обратились к Джор-Элу. Он знал, что Крепость мертва, и он понятия не имел, как вернуть ее к жизни, но почему-то не переставал вести этот воображаемый диалог. Если бы ему каким-то чудом удалось воскресить Крепость, смог бы он уговорить Джор-Эла помочь? Наверное, где-то в глубине души он все еще продолжал надеяться, хотя умом понимал, что все кончено. И он знал, что помощь Джор-Эла – это не выход. Джор-Эл никогда ничего не делает просто так. Он не сомневался, что  расплата последует незамедлительно, и, вероятнее всего, расплата будет не менее жестокой чем то, что уже произошло.

Он глубоко вздохнул. Не думать ни о чем, смириться. Это – не первая и не последняя потеря в его жизни. Это – его судьба. Он знал об этом из того видения, которое ненароком подсмотрел у той предсказательницы, Кассандры. Его век несопоставимо дольше, чем продолжительность человеческой жизни. И даже если те, кого он любит, кто ему дорог, будут умирать собственной смертью, от старости, то все равно...

Кларк тряхнул головой, пытаясь избавиться от грустных мыслей. Он не хотел думать на эту тему, особенно сейчас. Он в очередной раз сделал попытку сконцентрироваться на красном шаре, который уже начал тонуть в тонкой линии деревьев, казавшихся сейчас почти черными в потоке встречного света садящегося солнца.

Ему даже удалось немного притормозить мыслительный процесс, погрузив себя в некое подобие транса. Но, несмотря на временное отсутствие мыслей, тоска никуда и не думала уходить, с прежней силой продолжая сжимать его сердце и не давая возможности дышать полной грудью.

Он не сразу расслышал шаги у себя за спиной.

- Кларк!

Наверное, ему показалось. Воображение, порой, может выкинуть и не такое... Он замер.

Шаги приближались... Прикосновение к его плечу. А он стоял, все еще не решаясь оглянуться... Возможно, он просто хотел дать себе еще несколько секунд, в течение которых можно было бы представить, будто всего того, что произошло, никогда и не было, и что за его спиной сейчас стоит  та самая девушка, чей голос ему послышался только что. Он задержал дыхание и внутренне напрягся, медленно оборачиваясь и готовясь к такому ожидаемому крушению иллюзий.

Он не успел опомниться и что-либо подумать, как она устремилась навстречу, и он, таким привычным и естественным для него движением, прижал ее к себе. Похоже, у него начались галлюцинации...  А, впрочем, какая разница? Он все равно стремился забыться и уйти из реальности хотя бы на время, потому что реальный мир причинял слишком много боли. Он был еще не готов к этому. Возможно когда-нибудь, потом, он привыкнет и примет свою судьбу... Но не сейчас. А пока он хотел надеяться и бороться, оттягивая тот момент, когда пророчество провидицы начнет сбываться. И хотя он не был уверен, что все, происходящее с ним сейчас, не было следствием нервного перенапряжения или результатом действия на его организм синего криптонита, ему хотелось верить, что он обнимает реальную девушку, каким-то чудом оказавшуюся здесь, а не плод своего воображения.

Она первая сделала попытку отстраниться, и он, опомнившись, ослабил объятия.

- Кларк... – она подняла на него глаза и осеклась. – Кларк, – она дотронулась до его лица, осматривая порез на его щеке, – что случилось?

Он проигнорировал ее вопрос. То, что случилось с ним, было сущим пустяком по сравнению с тем, что произошло с ней.
- Ты была... мертва, – он сглотнул. Несмотря на то, что она, вполне материальная, стояла сейчас прямо перед ним, а его руки продолжали лежать на ее плечах, поверить в то, что все обошлось, было практически нереально. – У тебя в груди был осколок синего криптонита. Я сам видел, – Кларк покосился на глубокий вырез ее кофточки – ни следа, ни царапинки. – И сегодня утром... мы похоронили тебя!

- Да, знаю... – она закусила губу. – Хотела бы я, чтобы всего этого не было... Но он настоял на том, чтобы все произошло именно так.

- Он?

- Парень из будущего... Сотрудник департамента коррекции девиаций.

- Из будущего? Хлоя, что происходит? – он сжал ее плечи.

- Знаешь, я и сама поняла далеко не все... Мне это кажется очень странным, – Хлоя на секунду замерла и прикрыла глаза, словно собираясь с мыслями. – То, что они делают… Мне это представляется ни чем иным, как одним сплошным временным парадоксом… Но они так не считают. Их действия неизвестно как, но укладывается в те законы физики, которые они открыли. Они живут в той реальности, которую сами создали. Я имею в виду, что их реальность существует в таком виде только потому, что они постоянно возвращаются в прошлое и корректируют те события, которые могут, так или иначе, изменить их мир, если не вмешиваться и дать возможность всему идти своим чередом.

Ему пришлось приложить некое усилие, чтобы выйти из ступора.
- То есть ты хочешь сказать, что какие-то ребята из будущего вернулись в прошлое и спасли тебя, чтобы их мир не изменился?

- Да, примерно так, – кивнула она. – У меня от этого голова идет кругом… Но, Кларк, он упоминал о конце света... – Хлоя вскинула на него глаза. –  И каким-то непостижимым образом я оказалась во всем этом замешана, потому что в том варианте истории, в котором я умерла, для его мира все закончилось очень плохо… Я пыталась добиться от него подробностей, но он решил, что мне это знать ни к чему и даже опасно для его реальности... У них этим занимается целый департамент, существующий где-то вне времени… – девушка прервалась, вероятно, задумавшись над смыслом только что сказанного, а потом снова продолжила немного сбивчиво объяснять. – Они отслеживают «неправильные» версии развития событий, а их представители возвращаются в прошлое и меняют его, чтобы сохранить их мир в таком виде, к которому они привыкли. Не знаю, сколько «неправильных» реальностей им пришлось изменить, прежде чем они поняли, что мне нужно сначала умереть, а потом воскреснуть... Он говорил, что пробовал спасти меня сразу же, до того, как я умерла, но это почему-то меняло историю его мира, – она остановилась и перевела дыхание, а потом выжидающе посмотрела на него: - Ну, вот, я ввела тебя в курс дел... А теперь – твоя очередь. Что произошло, пока я была занята путешествиями во времени? Как случилось, что ты потерял способности? Ты что-то говорил про синий криптонит... Это все из-за него?

Он не ответил.

- Кларк, ты в порядке? – она дотронулась до его руки.

- Ты умираешь, потом возвращаешься и разговариваешь со мной, как ни в чем не бывало… Как после такого можно быть в порядке?

- Я не хотела шокировать тебя, честно! Но от меня там мало что зависело, – сказала она немного виновато, будто извиняясь.

- Знаю... Прости. – Он постарался взять себя в руки и реагировать более адекватно. – Но... я до сих пор не могу поверить. Они что, вот так, просто, взяли и вернули тебя обратно?

- Не все так просто, – Хлоя покачала головой. – Меня вернули с тем условием, что никто не узнает о том, что я выжила. Тот парень из будущего говорил, что я должна буду умереть для этого мира, потому что по их данным в их версии истории меня не существует.

- Но я уже знаю, что ты жива!

Ему показалось, что ее глаза озорно блеснули:
- Для тебя было сделано исключение. – Через секунду лицо девушки вновь приобрело серьезное выражение. – Этот парень упоминал твое имя. Он не говорил прямо, но мне показалось, что он знает о тебе очень многое. Очевидно, ты самым непосредственным образом связан со всей этой историей. И он доставил меня прямо сюда, к тебе на ферму. У меня нет никаких указаний относительно моих дальнейших действий, лишь условие, что никто, кроме тебя, не должен будет знать обо мне.
   
- И что ты собираешься теперь делать?

Хлоя глубоко вдохнула, а затем, после небольшой задержки, шумно выпустила воздух из легких.
- Знаешь, несмотря на то, что я благодарна им за спасение, меня бесит, что после этого они пытаются играть роль богов и контролировать мою жизнь, диктуя, что я должна делать, а чего – нет. И я собираюсь послать их и все их правила к черту. То, что они спасли меня, еще не дает им права распоряжаться моей жизнью! И прямо сейчас я планирую восстать из мертвых для этого мира. Кларк, у тебя телефон с собой?

Он вынул из кармана мобильный и протянул ей.

- Хорошо... – она на секунду задумалась. – Кто знает о том, что я умерла?

- Твой отец, моя мать, Лана... –  начал перечислять он, глядя в окно. Солнце уже зашло, и в вечернем небе, все еще светло-сиреневом у самого горизонта, начали появляться первые звезды.

- Так, пока что, достаточно, –  прервала его девушка, и, набрав номер на телефоне, поднесла его к уху. Немного подождав, она внимательно осмотрела телефон и повторила попытку.

- Что-то не так? – Кларк насторожился.

- Похоже, твой телефон не работает, – Хлоя вернула ему мобильник.

- Странно… – повертев телефон в руке, он тоже нажал несколько кнопок, пытаясь понять, чем была вызвана поломка. – Несколько часов назад с ним  все было в порядке…

- Ладно, – вздохнула Хлоя. – С моим возвращением в этот мир придется немного подождать.

- В доме есть еще телефон,  – напомнил Кларк.

- Да, знаю, – кивнула она. – Но пока предлагаю вернуться к тому вопросу, который ты так упорно игнорируешь – о потери твоих способностей. Как это произошло?

Он несколько мгновений колебался, не зная, с чего начать.
- Ты помнишь про взрыв? – осторожно поинтересовался Кларк, чувствуя, что ему не по себе от того, что он напоминает Хлое обстоятельства ее смерти.

Она кивнула.

- Та бомба в Крепости... она была начинена синим криптонитом. Ты находилась ближе к месту взрыва, но тех осколков, которые долетели до меня, хватило, чтобы лишить способностей.

- Ты что, до сих пор не вынул их?

Он отвел взгляд. На самом деле, он не особо и пытался... Он надеялся, что физическая боль поможет ему отвлечься, переключив внимание на себя, поэтому не очень-то и спешил снова превращаться в неуязвимого супер-парня.
- У меня получилось вытащить только самые крупные. Остались не очень большие, но они довольно глубоко.

- Но их же можно достать? – встревожено поинтересовалась Хлоя.

- Наверное, – Кларк пожал плечами. После всего того, что случилось с его подругой, он никак не мог окончательно прийти в себя, и в данный момент его мысли были заняты совершенно другими вещами.

- Тогда пойдем в дом, – решительно сказала девушка. – Я попытаюсь вынуть осколки. Надо вернуть тебе способности.
« Last Edit: 07 March 2013, 06:57:29 by Anasko »

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #1 on: 01 December 2012, 06:48:09 »
Quote
Он отвел взгляд. На самом деле, он не особо и пытался... Он надеялся, что физическая боль поможет ему отвлечься, переключив внимание на себя, поэтому не очень-то и спешил снова превращаться в неуязвимого супер-парня.

Очень типично для Кларка - не подумать, что будет, если ему придется кого-то спасать, и ничего не получится из-за его мазохистских тенденций.
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #2 on: 01 December 2012, 15:46:36 »
Очень типично для Кларка - не подумать, что будет, если ему придется кого-то спасать, и ничего не получится из-за его мазохистских тенденций.
Да, с Кларком такое бывает – и необдуманные поступки, и мазохистские тенденции. А также – жажда избавиться от суперспособностей и стать «нормальным». Возможно, он еще столкнется с последствиями.

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #3 on: 02 December 2012, 16:38:34 »
***

- Можешь позвонить, – предложил Кларк, как только они вошли в гостиную.

- Это подождет, – не терпящим возражений тоном заявила Хлоя. Она видела, что ее другу стоило огромных усилий, чтобы добраться от амбара до дома, хотя он всю дорогу пытался сделать вид, будто все не так уж и плохо, и теперь она жаждала поскорее привести его в норму. – Раздевайся, я осмотрю тебя.

Кларк снял рубашку и футболку. Хлоя лишь покачала головой, глядя на многочисленные раны на его теле.
- Думаю, нам стоит поехать в больницу, – почти сразу же сказала она, осознав, что немного погорячилась, когда решила, что сумеет справиться в одиночку. – Я вижу несколько осколков, но они, действительно, слишком глубоко. Лучше, чтобы тобой занялись профессионалы. А чтобы никто не стал свидетелем твоего чудесного исцеления,  можно будет взять с собой осколок синего криптонита – один из тех, что ты уже вынул, – добавила она, очень довольная своей выдумкой.

Но Кларку ее гениальная идея, по-видимому, не показалась настолько уж гениальной.
- Нет, Хлоя, все не так просто, – проговорил он. – Наверняка в больнице меня заставят сдавать какие-нибудь анализы. И хоть у меня сейчас нет способностей, я не уверен, что состав моей крови не вызовет подозрений. Это слишком большой риск.

- Но, Кларк, нам придется рискнуть! Результаты анализов вполне реально потом подменить. Я все равно не смогу сама вынуть эти осколки! – она почувствовала, что начинает паниковать.

- На кухне есть пинцет. У тебя все получится, – заверил он. Похоже, ее друг был преисполнен оптимизма. Но сама она серьезно сомневалась в своих задатках хирурга.

- Знаешь, то, что я не падаю в обморок при виде крови, еще не значит, что я подхожу для деятельности такого рода, – отрезала Хлоя, надеясь, что ее слова прозвучали достаточно категорично. – Я хоть раз упоминала о том, что хотела бы связать свою жизнь с медициной?

- Ты что, боишься?

Неужели он дразнит ее? С одной стороны, ее радовало, что, после многочисленных потрясений последних дней, Кларк, наконец, начинает приходить в себя. Парень, и правда, немного ожил, и ей стало гораздо спокойнее, когда она увидела блеск в его глазах. Но с другой… Ему все равно не удастся взять ее «на слабо»!

- Да! И я не стыжусь этого. Хотя, если на то пошло, то бояться должен ты, – мгновенно парировала она. Но, немного помедлив, решила, все-таки, сдаться. –  Ладно, – она вздохнула, – я попробую. Раздевайся дальше.

Кларк послушно начал расстегивать джинсы, и Хлоя, чтобы не смущать его, отвернулась, встав в пол-оборота. Она прекрасно понимала, что раздеться в присутствии девушки для него было сродни подвигу, даже если эта девушка была по совместительству его лучшим другом.

Но, несмотря на заботу о душевном комфорте своего друга, она не смогла удержаться от искушения и, увидев боковым зрением, что процесс раздевания завершен, обернулась и окинула парня взглядом с ног до головы, заставив слегка покраснеть. Хлоя тоже почувствовала, что к ее лицу начинает приливать кровь, когда осознала, что немного увлеклась и созерцает его фигуру чуть дольше, чем следовало бы. Она совсем не хотела, чтобы Кларк подумал, будто она пялится на него! Правда, повязка у него на бедре очень быстро переключила ее внимание на себя, заставив забыть о мимолетном ощущении неловкости и о собственном смущении. Сняв ее, Хлоя поморщилась, увидев глубокую рану, оставленную достаточно крупным куском криптонита. И хотя самого осколка там уже не было – по-видимому, Кларк вынул его самостоятельно – она поразилась, как с такой раной вообще можно ходить. Наверняка это было очень больно. Радовало лишь то, что очень скоро от всех этих ран не останется и следа – достаточно лишь извлечь весь синий криптонит.

Наметив еще пару осколков, Хлоя отправилась за пинцетом. Ей было не по себе. Для Кларка  процедура обещала быть не из приятных, и она переживала, не зная, сумеет ли все сделать правильно. Прихватив аптечку, она вернулась в комнату и тщательно обработала пинцет дезинфицирующим раствором. Просто так, на всякий случай,  хотя, возможно, это и не было так уж необходимо – она очень надеялась, что в самое ближайшее время к этому удивительному супер-парню вернется его способность к регенерации, и он исцелится за считанные секунды, как только она вытащит последний осколок.

- Будет больно, – предупредила она. – Можешь кричать, если тебе так будет легче.

- Все будет хорошо, не волнуйся, – Кларк ободряюще улыбнулся. – Я потерплю.

Неужели он настолько верит в нее? По его виду не было заметно, чтобы он сколько-нибудь волновался. По крайней мере, это не шло ни в какие сравнения с ее собственными переживаниями.
- Но если тебе захочется покричать, не сдерживайся, – Хлоя тоже попыталась улыбнуться, но не была уверена, что улыбка ей удалась, хоть она и старалась изо всех сил выглядеть спокойной и уверенной в себе, раз уж решила взяться за это дело. Она внутренне напряглась, прилагая огромные усилия, чтобы не допустить дрожи в руках, и принялась за работу, решив начать с того осколка, который, на ее взгляд, располагался не слишком глубоко. После нескольких попыток ей удалось достать его.

- Я же говорил, что у тебя получится! – Кларк в очередной раз решил поддержать ее, но она в ответ лишь вяло кивнула, продолжая нервничать.

Правда, немного освоившись и поняв, как надо действовать, со следующим осколком она, неожиданно для себя самой, справилась уже гораздо быстрее. Хлоя видела, что Кларк  максимально пытается облегчить ей задачу – он терпел, не издав ни звука за все время, пока она работала, чтобы она не начала переживать еще сильнее. И она знала, как нелегко дается ему такое спокойствие. Его мокрые от выступившей испарины волосы прилипли ко лбу, а сам он выглядел таким бледным и измученным, каким его можно было увидеть нечасто. Наконец, вынув очередной кусок криптонита, она подняла глаза на парня:
- Это последний.

Кларк кивнул и немного расслабился. Быстро собрав голубые осколки разных размеров в предварительно подготовленную миску, она отнесла их подальше, в другой конец комнаты – этого должно было быть вполне достаточно, чтобы ее друг оказался вне зоны их действия. Но, вернувшись, она увидела, что раны даже не собираются затягиваться.

- Наверное, надо немного подождать, – не очень уверено предположил Кларк, когда она вопросительно посмотрела на него.

- Или убрать криптонит еще дальше. Возможно, он все еще действует на тебя.

- Возможно. Там, в Крепости, я потерял способности чуть раньше, чем меня коснулись его осколки, – вспомнил он.

Хлоя кивнула и, подхватив миску с синими кристаллами, вышла из комнаты. Она понятия не имела, на какое расстояние вокруг себя распространяет свое влияние этот криптонский минерал, и поэтому решила перестраховаться.

- Ну как? – спросила она с порога. Хлоя знала, что отсутствовала достаточно долго, и Кларк уже поднялся с дивана, очевидно, решив отправиться на ее поиски. – Не сочти меня за параноика, но я подумала, что будет лучше унести их в амбар – на таком расстоянии они точно не смогут на тебя воздействовать.

Парень покачал головой,  да она и сама уже видела, что чуда не свершилось.

- Может, я что-нибудь пропустила, но, мне кажется, я вынула все осколки. Я не вижу больше ни одного, – Хлоя посмотрела на Кларка, чувствуя растерянность. – Хотя, некоторые из них могут быть такими мелкими, что их невозможно разглядеть, – высказала она неожиданно пришедшую ей в голову догадку.

- Наверное, достаточно и криптонитовой пыли, чтобы у меня появился шанс какое-то время побыть нормальным человеком, – согласился Кларк. Похоже, он вполне спокойно воспринял подобную перспективу. – Думаю, со временем она сама выйдет.

- Надеюсь, ждать придется не слишком долго, – вздохнула Хлоя. Она беспокоилась за своего друга и предпочла бы, если бы его мечты об обычной жизни осуществились бы при несколько других обстоятельствах. – Несмотря на твой энтузиазм ощутить на своей шкуре все радости бытия простого смертного, быть суперсильным и неуязвимым тоже не так уж и плохо, если ты еще не понял этого. И, раз уж твои способности не спешат возвращаться, надо обработать раны и перевязать, так что тебе придется еще немного потерпеть.

Он покорно кивнул, предоставив ей полную свободу действий.

Удивительно, но этот парень сочетал в себе качества, которые, на первый взгляд, едва ли способны были ужиться внутри одной личности. Он мог смущаться из-за всякой ерунды, что часто выглядело довольно забавно, или временами быть очень нерешительным. Но Хлоя также знала, какую твердость Кларк проявлял в тех случаях, когда был уверен в своей правоте. Даже сейчас – то, как стойко и мужественно он переносил все проводимые ею манипуляции, не могло не вызывать уважения.

- Как ты? – спросила она, закончив.

- Жить буду, – выдавил из себя он.

- Я тоже так считаю, – Хлоя чуть улыбнулась, принимая его шутку. – Но выглядишь ты неважно... Думаю, тебе надо отдохнуть.

- Я в порядке, – попытался возразить Кларк, натягивая футболку. Похоже, он задался целью доказать себе (или ей?), что роль простого смертного ему по плечу.

Хлоя постаралась, чтобы тот взгляд, которым она окинула молодого человека, получился как можно более скептическим.
- Ложись! Даже супер-парням нужно время от времени спать. Все равно уже поздний вечер и, прежде чем действовать, нам обоим надо прийти в себя и все хорошенько обдумать. Я тоже решила немного подождать с моим возвращением в этот мир – по крайней мере, до утра, – призналась она. – Ситуация очень запутанная. Я бы не хотела сгоряча наломать дров.

Кларк, наконец, кивнул, вероятно, осознав, что если поспит, то это совсем не будет являться свидетельством его поражения.
- Ты можешь лечь в моей или в маминой комнате, – предложил он, устраиваясь прямо здесь, на диване в гостиной. Похоже, эта борьба с самим собой полностью измотала парня, и подъем на второй этаж в свою спальню оказался для него уже непосильной задачей. – Только обещай, что не будешь ничего предпринимать, пока мы все не обсудим.
 
- Я и не собиралась, – заверила она своего друга. – Спокойной ночи! – Хлоя улыбнулась, накрывая его пледом.

Он благодарно улыбнулся в ответ.
- Знаешь, за последнее время столько всего произошло, – задумчиво проговорил Кларк. – Не думаю, что после всего случившегося можно будет просто так взять и уснуть.

Он закрыл глаза, и, вопреки его же собственным словам, уже через несколько секунд она уловила, как изменился ритм его дыхания. Она еще немного постояла, прислушиваясь, а потом выключила свет и тихо вышла из комнаты.

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #4 on: 06 December 2012, 05:20:40 »
ГЛАВА 2

- Кларк!

Он встретился с ее глазами, полными ужаса.

Еще не понимая, что произошло, и что смогло так напугать ее, он рванулся вперед. Первым побуждением было защитить от опасности, независимо от того, что эта опасность из себя представляет.  У него еще будет возможность разобраться, что к чему. Стоило лишь ему перейти на суперскорость, как все вокруг замерло и затихло. Словно он обитал сейчас в своем собственном измерении, изолированном от всего остального мира. И тут он увидел это. Прямо перед Хлоей медленно расплывалось голубое облако, постепенно увеличивающееся в размерах. Он не сразу понял, что это распространяется взрывная волна. От эпицентра взрыва во все стороны медленно разлетались голубые осколки, постепенно, миллиметр за миллиметром, приближаясь к девушке. Но Кларк знал, что он все равно двигался гораздо быстрее этих осколков, которые сейчас представлялись ему почти замершими в воздухе. Хлое ничего не грозило – он запросто успеет вынести ее из зоны поражения. Он еще сильнее ускорился, и тут, внезапно, некая невиданная сила вытолкнула его в окружающий мир, который мгновенно ринулся на него, встретив волной боли, и откинул назад. Наверное, на какой-то миг он отключился, потому что когда он снова осознал себя, то уже лежал на ледяном полу Крепости. При попытке пошевелиться все тело отозвалось болью, но ему все же удалось приподняться на руках и оглядеться. И тут он увидел Хлою, лежащую без движения. Над ней возвышалась какая-то фигура. Незнакомец опустился на корточки и дотронулся до девушки.
Кларк вскочил и бросился к ней, но тут же снова упал от острой боли в ноге. Из бедра торчал большой синий осколок. Кларк резко выдернул его и снова рванулся вперед, уже не обращая внимания на боль. И тут он понял, что рядом с Хлоей никого нет.
Девушка лежала, запорошенная снегом и мелкими частичками льда, которые постепенно окрашивались красным вокруг голубого кристалла, словно кинжал, вонзившегося в ее грудь.


Кларк судорожно вдохнул и открыл глаза, уставившись в потолок. Он перевел взгляд немного ниже. Лучик солнца, пробивающийся сквозь закрытые шторы, вычертил ярко-белую полосу на противоположной стене. И никакого снега и льда. Весь интерьер выдержан преимущественно в теплых тонах. Кларк сел, тут же почувствовав сильную боль сразу в нескольких местах в ответ на его неосторожное движение – красноречивое свидетельство того, что все, приснившееся ему, не удастся списать на «всего лишь ночной кошмар». Как бы ему ни хотелось верить в такую версию, он знал, что это не так. Он обхватил голову руками, стараясь собраться с мыслями. Еще не успев отойти от приснившегося кошмара, ему пришлось приложить усилие, пытаясь восстановить в памяти события предыдущих дней. Его взгляд рассеянно скользил по знакомым предметам гостиной, пока не зацепился за нечто такое, отчего сердце сразу же забилось быстрее, разгоняя кровь по всему организму – окончательно пробуждая ото сна и возвращая память. На тумбочке, почти вплотную придвинутой к дивану, лежал браслет. Кларк дотянулся до него и, взяв в руку, провел пальцем по гладкой прохладной поверхности, чувствуя, как волна облегчения начинает захлестывать его. Это был браслет Хлои – она сняла его накануне вечером, перед тем, как приступить к извлечению осколков криптонита.

Все то, что с ней случилось, было настолько невероятным, что отказывалось поддаваться осмыслению. А он-то думал, что уже успел привыкнуть ко всякого рода необычным событиям, с завидной регулярностью происходящим в его жизни... В голове вертелся миллион вопросов. Вчера он был слишком потрясен всем тем, что произошло, чтобы более-менее адекватные их формулировать, но сегодня, отдохнув и придя в себя, он намеревался наверстать упущенное.

Бросив взгляд на часы, он с удивлением обнаружил, что проспал почти двенадцать часов. Кларк быстро оделся. Хлоя наверняка давно уже проснулась. Он хотел было по привычке использовать суперслух, чтобы определить местоположение девушки, но, вспомнив, что ничем подобным больше не обладает, просто вышел из комнаты. И сразу же понял, что в данный момент суперслух ему ни к чему. Со стороны кухни доносились какие-то звуки, а в воздухе витал кофейный аромат, без всякого сомнения распространяясь оттуда же. Кларк с наслаждением втянул воздух и, улыбнувшись, направился на запах свежесваренного кофе.

***

Немного покопавшись в холодильнике в попытке найти какое-нибудь съестное, она обнаружила пакет апельсинового сока и начала пить прямо из него, когда заметила Кларка. Он стоял в дверном проеме и улыбался, видимо, уже какое-то время наблюдая за ее деятельностью. Хлоя оторвалась от пакета и тоже улыбнулась ему.
- Умираю с голоду, – сказала она, оправдывая свое не слишком культурное поведение.

Одного взгляда, брошенного на парня, было вполне достаточно, чтобы понять, что способности к нему так и не вернулись. Но выглядел он уже значительно лучше, чем накануне вечером.
- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовалась она.

- Жертвой взрыва криптонитовой бомбы, – ее друг продолжал улыбаться.

- Для этого у тебя слишком уж довольный вид, – глядя на его широкую улыбку, заметила она.

- Просто рад тебя видеть, – признался Кларк, и тут же, завладев пакетом с соком,  сделал большой глоток. – И, кстати, я тоже умираю с голоду. –  Он вернул ей пакет и перенял эстафету по копанию в холодильнике.

- У тебя есть хоть какая-нибудь еда? – Хлоя возобновила не слишком успешные попытки заглянуть в холодильник из-за его спины.

 С победоносным видом молодой человек достал блюдо, прикрытое сверху еще одним – на нем оказались несколько кусков пиццы. Взяв один из них, он откусил больше половины.

Хлоя покосилась на содержимое тарелки, показавшееся ей весьма сомнительным:
- Это что, та самая пицца, которую мы заказывали в воскресенье? И она до сих пор не испортилась?

- А что ей будет? Она же в холодильнике лежала! – ответил парень с набитым ртом.

- Да, но сколько времени прошло… – Но Кларк жевал с таким аппетитом, что она, ободренная его примером, тоже откусила кусок. – А, кстати, сколько прошло времени? Какой сегодня день?

- Четверг.

- Надо же, меньше недели… – странно было осознавать, что лишь в воскресенье, всего-то четыре дня назад, они смотрели какое-то дурацкое шоу по кабельному, и поглощали эту самую пиццу, –  а кажется, что целая вечность…

- Мне тоже, – согласился Кларк. Он прекратил жевать и внимательно посмотрел на нее. – За это время ты успела умереть и воскреснуть…

- … и побывать в неком подобии плена у таинственных посланцев из будущего, – продолжила она. – Хотя для меня, действительно, прошло гораздо больше времени, чем для тебя.

- Сколько они тебя там продержали? – Кларк отложил недоеденный кусок.

- Около двух недель. Первую из которых меня пытались привести в норму, и, надо признать, у них получилось это довольно быстро, учитывая тот факт, что я была мертва. А потом они просто держали меня в той лаборатории. Этот парень – единственный, кто контактировал со мной после моего выздоровления – не хотел ничего рассказывать, но, по-видимому, я его так достала, что он снизошел до объяснений. Оказывается, у них там что-то не заладилось, и проблема состояла в том, чтобы определиться, в какой момент времени меня следует вернуть. В конце концов, им удалось выбрать день, который их устраивал, но разбирались с этим они почти неделю.

- И как тебе наше будущее? – полюбопытствовал Кларк.

- Строго говоря, в самом будущем я так и не побывала. Я была только в той точке, из которой наши потомки стремятся управлять своей историей. Помнишь, я говорила, что она находится «вне времени»? Только не спрашивай, что это такое, – она поймала вопросительный взгляд Кларка. – Веришь, или нет, но я не очень сильна в темпоральной физике. На мои вопросы отвечали не слишком охотно. Все, что я смогла выяснить, сводилось к следующему: если бы они жили в своем времени и были бы вовлечены во все происходящие события, то не могли бы отслеживать «неправильные» изменения истории и управлять процессом. Они бы просто не заметили, если бы их история изменилась и потекла совсем по другому руслу. А так – они находятся... как бы это сказать... – Хлоя на секунду задумалась, пытаясь подобрать наиболее подходящее слово.

- Над историей? – предположил Кларк.

- Да, что-то вроде этого... – кивнула она. – Над историей и над временем.

- Но они же не живут «вне времени» постоянно? Допустим, находясь «над историей» они могут видеть два возможных варианта ее развития – до изменений и после. Но что происходит, когда они, изменив прошлое, возвращаются домой? В их памяти по-прежнему существуют оба варианта? Или, когда они окунаются в свое время, старая история стирается из их памяти?

Хлоя слегка поморщилась – она и сама хотела бы знать все это.
- Этот парень не посвящал меня в такие подробности своей деятельности. Ограничился только самой общей информацией, но и ту я вытягивала с огромным трудом – он был не слишком-то разговорчив. Похоже, он опасался, что я узнаю нечто такое, что мне пока еще знать не полагается.

- То есть тебе вообще ничего не показали – в смысле, то будущее, которое нас ожидает? – продолжал допытываться Кларк.

Похоже, мысли о реальной возможности путешествий во времени завораживали ее друга. Ей было немного забавно – казалось бы, ему-то в особенности следовало всегда быть готовым к тому, что некоторые явления,  считающиеся прерогативой исключительно фантастической литературы, могут стать частью обыденной жизни.

Хлоя покачала головой.
- Кларк, меня держали в закрытом помещении. Мне даже не удалось выведать, из какого года они прибыли, – сказала она, не скрывая своего разочарование.

- А само путешествие во времени? На что это было похоже?

Она пожала плечами:
- Это произошло очень быстро. Я даже не успела ничего увидеть или почувствовать. Но знаешь, что во всем этом  было самым удивительным? – она подняла на него глаза и выдержала короткую драматическую паузу. –  Меня перенесли прямо в Крепость! А потом,  через портал – в пещеры Кавачей.

- Тебя перенесли в Крепость? – Кларк удивленно поднял бровь.

Хлоя кивнула:
- Возможно, временной портал как раз на нее и завязан... То, что меня перенесли именно туда – думаю, это не случайно. Одного я не могу понять: почему Джор-Эл позволяет всяким подозрительным личностям использовать Крепость для своих целей и шастать туда-сюда? Ко мне он не был настолько благосклонен, когда я впервые очутилась в его владениях – думаю, он специально устроил ту снежную бурю, чтобы заморозить меня до смерти.

- Крепость неактивна, Хлоя. Я пытался связаться с Джор-Элом, но он молчит.

Это многое объясняло. В ее голове тут же начали рождаться самые различные гипотезы, объясняющие происходящее, одна невероятнее другой. Но Хлоя заставила себя остановиться на самой правдоподобной из них:
- Интересно, а могло это быть делом рук наших гостей из будущего? – предположила она. – Что, если это они отключили Джор-Эла, чтобы иметь возможность беспрепятственно пользоваться временным порталом? Насколько реально такое проделать?

- Я уже не знаю, что и думать… – развел руками Кларк. – Кстати, – спохватился он, – ты пришла в Крепость, чтобы о чем-то меня предупредить. Но как тебе удалось без ключа пройти через портал? Ты так толком ничего и не успела рассказать...

- Ключ был, – улыбнулась Хлоя. – Ты забыл его в пещере. Мне оставалось лишь вставить его в отверстие.

- Нет, – парень покачал головой, – я его не забывал. Я это точно знаю.

- А откуда тогда… – она не успела закончить фразу, потрясенная очередной мыслью, внезапно пришедшей ей в голову. – Кларк, меня что, заманивали в Крепость? Кому-то было нужно, чтобы я непременно туда попала.

- Заманивали? Хлоя, о чем ты говоришь? – встревожено спросил он.  – Давай по порядку. С чего все началось?

- Началось это сразу же после того, как ты услышал зов из Крепости и решил последовать ему. Стоило тебе исчезнуть, как мне пришло сообщение.

- Сообщение?

- Снимок со спутника с неким отмеченным на нем объектом, – пояснила она. – И координаты, характеризующие положение этого объекта. Причем эти координаты соответствовали местоположению Крепости! Я хотела предупредить, что тебя кто-то засек, но когда я попыталась позвонить, ты оказался вне зоны доступа – как, впрочем, и всегда, когда ты бываешь у Джор-Эла.  Поэтому я и поехала в пещеры. На всякий случай. Ключа от портала у меня все равно не было, и я даже не надеялась, что смогу им воспользоваться. Представляешь, как я удивилась, когда увидела ключ, лежащий на самом видном месте? Странно... Дорога до пещер заняла у меня полчаса, и все это время ты находился в Крепости. Но бомба сработала только после моего появления. Наводит на мысли, что она могла предназначаться мне. Но если это так, то зачем понадобился синий криптонит? А если, все-таки, кто-то имел зуб на тебя – то почему она не сработала раньше? Можно ли это списать на случайность, или так и было задумано? Кларк, а эти полчаса, которые ты был там... Что ты делал все это время?

- Я не был в Крепости полчаса. От силы – минут пятнадцать, – Кларк задумался. – Очевидно, время там течет иначе... Если бы не упоминание Джор-Эла о надвигающейся опасности, я вернулся бы сразу же, когда понял, что он передумал со мной разговаривать. Но после этих его слов я должен был узнать, что происходит. Я пытался запустить Крепость. Правда, поскольку я абсолютно не разбираюсь в ее устройстве, мне пришлось...

- ... действовать «методом тыка» в прямом смысле слова, – продолжила она. – Иначе говоря, вставлять различные кристаллы в консоль. И ты был настолько увлечен процессом, что не заметил бомбу?

Кларк покачал головой:
- Хлоя, когда я пришел, бомбы не было. Вряд ли я ее не заметил бы. Когда Джор-Эл не отозвался, я подумал, что, возможно, в Крепости какая-нибудь неполадка, и на всякий случай отсканировал ее рентгеновским зрением. Сам не знаю, что я пытался найти, но осмотрел я все очень тщательно.

Она нахмурилась:
- То есть, бомбу могли подложить уже после твоего прихода? И ты никого не видел?

- Видел уже после взрыва – но он очень быстро исчез. Похоже, это дело рук твоих знакомых из будущего... Все сходится – временной портал в Крепости объясняет все эти внезапные появления и исчезновения... – вдруг он замер, уставившись куда-то в пустоту. – Хлоя, – молодой человек медленно перевел на нее взгляд, – так, выходит, это они убили тебя?

Хлоя глубоко вдохнула. Ей не хотелось бы верить в это, но Кларк только что озвучил ее собственные предположения. И, если разобраться, что она знала об этих таинственных посланцах из другого времени, якобы спасших ее от смерти, чтобы отвергать такой расклад?

- Он говорил, что мне нужно было сначала умереть, чтобы их история не изменилась... – сказала она после недолгого молчания. – Но у меня даже в мыслях не было, что это они сами убьют меня с тем, чтобы потом воскресить. Я думала, что они просто спасли меня, правда, гораздо позже, чем мне самой хотелось бы... Кларк, если это так... Как далеко они могут зайти в своем стремлении сохранить свою историю неизменной? Похоже, они способны на убийство ради этого... Мне просто повезло, что я зачем-то понадобилось им живой. А если случится наоборот, и они посчитают, что кому-то из ныне живущих нет места в их истории? И как они будут действовать, если о том, что я выжила, узнает кто-нибудь из тех, кому, по их мнению, знать об этом не полагается? – у нее все похолодело внутри, когда она поняла смысл того, что только что сказала. – Кларк, я чуть было не совершила роковую ошибку! Если вчера мне бы удалось до кого-нибудь дозвониться... Что было бы, если бы они посчитали жизнь этого человека несущественной для их истории?

- Хлоя, – он слегка сжал ее плечо. – У нас еще слишком мало информации, чтобы знать наверняка, что твои спасители такие монстры. Возможно, мы ошибаемся.

- Хотелось бы верить, – вздохнула она. – Но ты и сам сказал, что все сходится! – Хлоя ощутила приступ паники. – И что мне теперь делать? Я не могу никому показываться на глаза. Но и постоянно прятаться у тебя на ферме – это тоже не выход. Что остается? Уехать туда, где меня никто не знает? Сменить имя, обзавестись фальшивыми документами…

- Давай не будем торопиться, – его рука сжала ее плечо сильнее, и она поняла, что Кларк тоже нервничает, хотя и не желает этого показывать. – Ты можешь жить у меня столько, сколько потребуется, – быстро предложил он.

Удивительно, но, похоже, ее друг осознал это раньше нее самой. Она только сейчас поняла, что ее слова не были чисто абстрактными рассуждениями. Она действительно уже начала планировать свою дальнейшую жизнь – вне Смолвиля, вдали от всех тех, кого она знала, и Кларк не хотел, чтобы это случилось. Конечно же, он не допустит, чтобы она выпутывалась из всего этого в одиночку! Хлоя почувствовала, как в груди у нее разливается тепло, создавая атмосферу внутреннего спокойствия и комфорта, и вытесняя из ее сердца страх перед неизвестностью.
- В любом случае, я не планировала уезжать прямо сейчас, – она поспешила успокоить его, – надо хотя бы попытаться разобраться во всем том, что здесь происходит. Некоторое время я могу здесь пожить, – она улыбнулась Кларку, благодарная за его предложение, но сочла своим долгом предупредить о возможных последствиях: - Вот только сколько времени у нас уйдет на эти попытки понять, что к чему? Мы даже не знаем, в какой момент могут начаться те самые события, о которых говорил тот парень. Это может произойти через пару дней, а может – через десяток лет, или не случится вовсе. Подумай об этом, прежде чем окончательно решишься предоставить мне убежище на неопределенный срок. И еще… Вдруг к тебе кто-нибудь придет и увидит меня?  И что мы будет делать, если твоя мама вернется из Вашингтона?

- Кстати, вы разминулись совсем чуть-чуть. Мама уехала незадолго до твоего появления, –  заметил он.

 - Она была здесь и уехала? – Хлоя почувствовала недоумение. – И оставила тебя одного, раненого и нашпигованного синим криптонитом? – уточнила она. – Это на нее не похоже... – Такое поведение миссис Кент, действительно, шло вразрез со всем тем, что Хлоя о ней знала.

Кларк пожал плечами:
- У нее был важный звонок. Ее срочно вызвали по работе, но она обещала вернуться сразу же, как освободится.

Хлоя покачала головой, серьезно сомневаясь, что представление Кларка о приоритетах его матери сколько-нибудь соответствует действительности.
- Марта Кент, конечно, очень ответственно относится к своей работе, но ты для нее гораздо важнее. Кларк, что-то здесь не так... Расскажи подробнее, что это был за звонок?

- Я тогда не обратил особого внимания, но, похоже, когда она разговаривала по телефону, то выглядела очень взволнованной, – он нахмурился, что-то вспомнив, – и, даже... напуганной… – Кларк изменился в лице. – Ты думаешь, звонил кто-то из них? Она может быть в опасности!

Он бросился к телефону.

- Кларк? – Хлоя увидела, как исказилось лицо парня, только что начавшего набирать номер.

- Хлоя, у них все под контролем, – Кларк со злостью швырнул трубку на стол. – Они все взяли в свои руки.

- Кларк, уверена, с твоей мамой все в порядке, – она старалась, чтобы ее голос звучал как можно более убедительно. – Они просто решили подстраховаться и сказали ей что-нибудь такое, чтобы она уехала с фермы до моего появления. И, дополнительно к этому, вывели из строя все телефоны, чтобы я не смогла никому сообщить о моем возвращении. Это совсем не означает, что она в опасности.

- Я должен поговорить с ней, – решительно сказал он. – Недалеко отсюда, на шоссе, есть телефонная будка.

- Хорошо, – кивнула Хлоя. – Поехали.

- Нет, я поеду один, – твердо сказал молодой человек. – Тебя может кто-нибудь увидеть.

- Кларк, перестань, – возразила она. – Ты ранен, тебе будет сложно вести машину. Мы поедем вместе. Да и вряд ли меня кто-нибудь разглядит внутри твоего пикапа. К тому же, у меня есть идея.

Кларк начал было спорить, но Хлоя, сделав вид, что уже не слушает его, направилась к шкафу в прихожей и, порывшись там, достала шифоновый шарф. Повязав его себе на голову, она убрала под ткань волосы, закрыла большую часть лба, а концы обернула вокруг шеи.
- Маскировка, конечно, так себе, но для начала сойдет, – сказала она, глядя в зеркало. – Еще раз критически осмотрев свое отражение, Хлоя оглянулась на Кларка.
- Я готова, –  сказала она и, не дожидаясь его ответа, направилась к двери.

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #5 on: 06 December 2012, 11:04:58 »
Чем дальше, тем меньше мне нравятся эти "гости из будущего".
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #6 on: 07 December 2012, 06:04:10 »
Кайран, спасибо, что комментируешь :)
Чем дальше, тем меньше мне нравятся эти "гости из будущего".
В следующей главе - встреча с одним из них ;)

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #7 on: 11 December 2012, 08:13:56 »
ГЛАВА 3

- Хлоя, осторожно! – крикнул Кларк.

Но она и так уже судорожно вдавила педаль тормоза, увидев машину поперек дороги, прямо по курсу их движения. Тормозные колодки возмущенно взвизгнули, резко останавливая пикап. Опасаясь нежелательных контактов, она уже собиралась было дать задний ход, но заметив мужчину, стоящего на дороге, замерла.
- Кларк, это тот самый парень, из будущего!

Они выскочили из машины.

- Оливер, какого черта! – Хлоя решительно направилась к высокому блондину, который спокойно и немного насмешливо наблюдается за тем, как она приближается к нему.

- Хлоя Салливан, – он поприветствовал ее легким кивком головы, и переключил внимание на ее друга: - Кларк Кент. Рад снова видеть тебя.

На лице Кларка отразилось узнавание:
- Оливер Куин? – его глаза недобро сверкнули. – Так ты один из них? – он угрожающе шагнул вперед и схватил мужчину за грудки. – Где Марта Кент?

- Полагаю, что в Вашингтоне, в своей квартире, – пожал плечами тот. – Да не переживай ты так, с ней все в порядке.

- Почему я должен тебе верить? – Кларк просверлил его взглядом. – Что ты ей сказал? И какое отношение ты имеешь к бомбе в Крепости?

- Полегче, парень! – лицо Оливера приобрело немного снисходительное выражение. – Вижу, у тебя уже появились некоторые догадки, и ты успел составить мнение о произошедшем. Но, боюсь, ты поторопился с выводами.

- Неужели?

- Все гораздо сложнее, чем кажется, – он больше не выглядел снисходительным. Теперь молодой человек говорил абсолютно серьезно, при этом спокойно и внимательно глядя на Кларка, все еще продолжающего удерживать его. – Думаю, нам троим найдется что обсудить – именно поэтому я и здесь.

Кларк медленно разжал кулаки и кивнул.

- И, кстати, сначала неплохо было бы освободить проезжую часть, – заметил Оливер.

***

Хлоя перевела взгляд с Оливера на Кларка, когда они, припарковав машины на обочине заброшенной проселочной дороги, скрытой за посадками деревьев от основной магистрали, расположились там же.
- Так вы знакомы?

Кларк кивнул:
- В тот день, после взрыва, когда я выбрался из пещеры, мы встретились почти у самого входа. И он помог доставить тебя в больницу. Мне следовало бы догадаться, что эта встреча была не случайной…

- Ты совершенно прав – не случайной, – подтвердил Оливер. – Я ждал тебя. С моей стороны было бы непозволительно пустить ситуацию на самотек. Но – все по порядку. Вы уже знаете, кто я такой, поэтому минуем вступительную часть и перейдем сразу к делу. Прежде всего должен предупредить, что я здесь неофициально. И я не знаю, сколько времени пройдет до того момента, как мою тайную вылазку в эту временную точку обнаружат. Надеюсь, что мне неплохо удалось замести следы, иначе вся моя предыдущая работа может пойти насмарку – если хотя бы один из наших узнает, что тебе удалось выжить, – он посмотрел на Хлою.

- А разве они не знают? – его слова удивили ее. – Когда я находилась у вас, ты был не единственным, кто видел меня.

- Те люди не были сотрудниками Департамента. Это были врачи, в обязанность которых входило следить за состоянием твоего здоровья. Это я нанял их. Но они были не в курсе дел Департамента, и ничего не знали о том, кто ты такая. Мне удалось запустить вирус в аппаратуру, регистрирующую перемещения во времени, и наше совместное путешествие не было занесено в базы данных. Ты была у нас тайно.

Молодой человек снял с запястья некое устройство, отдаленно напоминающее часы, и положил на капот машины.
- Как только раздастся звуковой сигнал и загорится красная лампочка, – он кивнул на прибор, – это будет означать, что меня засекли. У нас останется меньше двадцати секунд до начала записи – я не могу глушить сигнал дольше, не вызвав подозрений. Если такое произойдет – садимся каждый в свою машину и разъезжаемся. У меня есть легенда о внеплановой корректирующей миссии, объясняющая, чем я занимаюсь в этом временном отрезке, но тебя, – Хлоя поймала на себе его пристальный взгляд, – ни в коем случае не должны увидеть. Это может стоить тебе жизни.

Кларк хотел что-то сказать, но Оливер прервал его:
- У меня не слишком много времени, поэтому предлагаю все вопросы оставить «на потом». Сейчас ты не веришь, что я на вашей стороне, но, надеюсь, мой рассказ прояснит многие сомнительные моменты.

Кларк промолчал, очевидно, решив дать Оливеру шанс объясниться.

- В общих чертах ситуация обстоит следующим образом, – начал тот. – Политика нашего департамента заключается в том, чтобы по возможности не предоставлять объектам корректирующих действий никакой информации об их судьбе. Как о предыдущей, докорректировочной, так и о дальнейшей, за исключением самых общих инструкций.

- Типа той, что я никому не должна показываться на глаза? – уточнила Хлоя.

Оливер кивнул.
- Считается, чем меньше объект знает, тем меньше проблем он создает. А в том случае, если что-то происходит не так, как планировалось, сотрудник, курирующий объект, возвращается и выполняет очередную корректировку. Но твой случай оказался не совсем стандартным, – сказал он, глядя на нее. – У меня не получилось выполнить возложенную на меня задачу, действуя в рамках схем, прописанных в регламенте. В игру вступил кто-то еще, обладающий точно такими же возможностями. И он явно имеет что-то против тебя. Все мои попытки выполнить коррекцию сводились на нет. На каждое мое действие он отвечал своим – новым убийством в самых разных временных точках, включая более ранние, предшествующие времени моих корректировок. На такое способен лишь тот, кто имеет доступ к временному порталу – прошлое не может измениться само. Уже свершившееся никогда не меняется, если не приложить усилие извне. Очевидно, он тоже работает в Департаменте. Но нам так и не удалось вычислить его.

- Ты говоришь об убийствах... – у нее перехватило дыхание. – Ты хочешь сказать, меня убивали не один раз?

- Пять раз. Но относительно данного времени эти убийства только должны будут произойти – в будущем. Но не произойдут. Каждый раз мне удавалось вернуться назад и предотвратить очередное убийство. За исключением последнего – моя последняя коррекция не удалась. Я пытался идти разными путями, действовать из различных временных точек, но ничего не помогало. Такое вариант завершения нашего противоборства был ожидаем и вполне закономерен. Каждое событие оставляет свой след во временном русле, и с каждым его последующим повторением в альтернативном варианте истории этот след становится все глубже, а его энергетика – стабильнее. Иными словами, моему противнику с каждым разом становилось все труднее убивать тебя, а мне – спасать. Победа одного из нас была лишь вопросом времени, и никто не знал наперед, какое из двух событий – твоя жизнь или твоя смерть – первым попадет на дно той образовавшейся потенциальной ямы, из которой уже невозможно будет выбраться.

- Постой, – прервал его Кларк. – Если с каждым разом ситуация усугублялась и ты предвидел, что в какой-то момент тебя может постигнуть неудача, зачем ты повторял снова и снова все эти попытки? Почему нельзя было подождать, пока вы не поймаете вашего диверсанта, а потом спокойно вернуться назад во времени и выполнить свою миссию?

- Все не так просто, – покачал головой Оливер. – Очень важен временной фактор – я имею в виду, чем дольше существует какое-либо событие, тем стабильнее оно становится. Если бы он совершил убийство, а нам пришлось бы потратить некоторое время на то, чтобы нейтрализовать преступника, то факт смерти обрел бы такую энергетическую стабильность, что уже не в моих силах было бы изменить историю.

- Довольно странно слышать про длительность существования события от того, кто способен вернуться в прошлое в любую точку и сократить время существования этого самого события, – заметила Хлоя. Ей было не по себе от всех этих разговоров о том, насколько стабильной и необратимой может быть ее смерть, но, несмотря на это, природное любопытство, как всегда, взяло верх, и она с трудом сдерживалась, чтобы не забросать парня вопросами. Правда она старалась держать большинство из них при себе, помня, что у Оливера не слишком много времени на то, чтобы ввести их в курс дел.

- Здесь принципиальна точка отсчета, – пояснил молодой человек. – И единственная значимая точка отсчета времени располагается, как ни парадоксально это звучит, "вне времени" – иными словами, на территории Департамента. Сам по себе любой инцидент, возникнув при естественном ходе истории, легко поддается корректировке извне. Отсчет его длительности начинается только с момента первой коррекции, и, если в результате нее что-то пошло не так, нужно исправлять ошибки достаточно быстро, пока произошедшее не успело стабилизироваться. Итак, – продолжил он, – когда моя последняя коррекция не удалась, и я понял, что время поджимает и шансы на успех минимальны, мне пришлось действовать радикально. Я вернулся в более раннюю временную точку, в тот момент, когда ты была еще жива, и, организовав твой визит в Крепость, сам сымитировал  убийство.

- Сымитировал? Значит, это так у вас называется? – Кларк пронзил Оливера взглядом. – В больнице засвидетельствовали факт смерти! Эта была не имитация, а самое настоящее убийство. И то, что вам впоследствии удалось воскресить…

- Мы не умеем воскрешать умерших, – прервал его Оливер. – Несмотря на появление принципиально новых технологий, предоставивших современной медицине особые возможности, мы так и не научились восстанавливать погибшие мозговые клетки. Их смерть по-прежнему необратима. Так что, сразу же после взрыва я вернулся и ввел препарат, замедляющий все процессы жизнедеятельности. Ты не успела умереть, – обратился он к ней. – Когда Кларк привез тебя в больницу, ты была тяжело ранена, но не мертва. Ты находилась в состоянии анабиоза, которое при вашем уровне развития медицины невозможно отличить от смерти. Я подождал, когда твою смерть зафиксируют, а потом, после похорон, забрал тебя из этого времени.

- Допустим, все было именно так, как ты рассказываешь, и у тебя были причины действовать подобным образом. Но два момента кажутся мне притянутыми за уши, – Хлоя внимательно следила за выражением лица Оливера, пытаясь понять, насколько можно верить его словам. – Зачем тебе понадобилось использовать бомбу с такой экзотической начинкой? И почему так называемую "имитацию" нужно было осуществлять именно там? Ты мог бы выстрелить в меня в любом месте из самого обычного пистолета, например, когда я находилась одна у себя дома, а затем ввести свой препарат, замедляющий обмен веществ.

- А как ты сама думаешь, каково это – стрелять в безоружную девушку, почти убить, даже если этим ты пытаешься спасти ей жизнь? Возможно, это проявление малодушия, но стоит ли удивляться, что когда мне представился шанс не делать этого своими руками, я охотно ухватился за него? К тому же там, в непосредственной близости от временного портала, вероятность уйти незамеченным была больше, а, следовательно, уменьшался риск того, что мой противник сможет засечь меня и проследить всю мою дальнейшую деятельность. У меня все еще есть серьезные основания полагать, что моя личность является для него такой же тайной, как и его – для меня. А насчет бомбы… Сразу хочу сказать, что изначально она предназначалась не для тебя. Все сотрудники Департамента были информированы о взрыве, который произошел на его территории в той самой временной точке – с целью, чтобы никто случайно не попал под удар, совершая прыжки в прошлое. И поскольку я заранее знал об этом, решил использовать то, что так удачно подвернулось мне под руку. Все, что от меня требовалось – это переместить взрывное устройство на пятнадцать минут вперед, чтобы оно активировалось точно в момент твоего прибытия.

- Ты говоришь, взрыв произошел на территории Департамента… – у нее тревожно засосало под ложечкой.

Кларк, тоже, в замешательстве посмотрел на Оливера.

Тот понимающе кивнул.
- Вы еще не знаете… Департамент создан на месте того объекта, который вы именуете «Крепостью». Конечно, в нашем времени там все выглядит совсем иначе. Многое перестроено и переоборудовано для тех целей, которые выполняет Департамент.

Хлоя посмотрела на Кларка, потрясенная этим известием, и встретилась с его не менее ошеломленным взглядом.

- Как давно вы знаете о Крепости? Что лично тебе о ней известно? – спросил Кларк. Было заметно, что он прилагает немалые усилия, чтобы его голос звучал ровно, но, несмотря на это, ему не удавалось скрыть своего волнения.

- К сожалению, не очень многое. Мой уровень доступа ограничен, – Оливер слегка поморщился. Похоже, ему было не слишком приятно говорить об этом. – Когда меня вербовали, то просто поставили перед фактом существования некого засекреченного объекта, расположенного на Северном полюсе – Департамента Коррекции Девиаций, и о временном портале, который в нем находится. Я мог бы задать встречный вопрос – что тебе известно о Крепости? – он взглянул на Кларка. – Я располагаю сведениями, что вы, двое, чуть ли не единственные из не сотрудников Департамента, которые в курсе ее существования. Признаюсь, на этом все мои знания о вашей связи с Крепостью исчерпываются. Но, думаю, это – тема для отдельного разговора.

Ее друг оставил без ответа вторую часть реплики Оливера.
- И насколько далеко в прошлое ты перемещался за время своей работы в Департаменте? – предпринял он еще одну осторожную попытку выяснить, знает ли тот хоть что-нибудь о том, как возникла Крепость.     

- Не так давно я побил свой личный рекорд, – на лице мужчины появилась ухмылка. – И не только свой – когда совершил скачок в прошлое за несколько минут до того самого взрыва. Там дальше стоит какой-то блок, снять который еще никому не удавалось.

Хлоя снова поймала на себе взгляд Кларка и едва заметно кивнула, продемонстрировав понимание того, что все это может означать. Но было очевидно, что Оливер знал не так много (или притворялся, что знал не так много). Кларк, видимо, тоже почувствовал, что копать дальше в этом направлении бессмысленно, и решил сменить тему.
- А та бомба, для кого она предназначалась? – спросил он.

- Думаю, ты и так в курсе, – Оливер пристально посмотрел на парня. – Синий криптонит – это, ведь, одна из немногих вещей, которые могут лишить тебя способностей или убить, верно?

- Синий криптонит? Способности? – Кларк попытался изобразить полное непонимание.

- Ты, конечно, можешь все отрицать, – пожал плечами Оливер. – Я не нуждаюсь в твоем подтверждении тех фактов, которые мне и так уже известны. Моя цель прямо противоположная – поделиться с вами той информацией, которой обладаю я. Поэтому сразу предупрежу те вопросы, которые ты не сможешь задать, не разоблачив себя. Почему для бомбы не использовали зеленый криптонит? Ты, ведь, об этом хотел бы спросить?

Кларк ничего не ответил, и Оливер продолжил.
- Я не знаю наверняка… Все сотрудники Департамента выполняют свои корректировочные миссии независимо. Мы никогда не вмешиваемся в дела друг друга, и, как правило, никогда не бываем в курсе чужих заданий, за редким исключением. Всей полнотой информации обладает лишь Глава Департамента, который координирует нашу деятельность и обозначает цели для каждого из нас. Но у меня есть кое-какие соображения, почему один из моих коллег решил использовать синий криптонит. Дело в том, что время жизни зеленого на территории Департамента очень ограничено – он довольно быстро теряет свою активность. Возможно, от его использования отказались по этой причине, хотя, если постараться, можно было бы успеть организовать взрыв до того, как он станет неактивным. Или же целью корректировки было не убить тебя, а только лишить способностей. Я знаю, как зеленый криптонит действует на твой организм. У тебя не было бы шансов выжить.

- Ты упомянул, что сотрудники Департамента никогда не вмешиваются в дела друг друга, – Хлоя сделала попытку увести разговор со скользкой темы о способностях Кларка. – Но, перенеся взрывное устройство на пятнадцать минут вперед и заманив меня в Крепость, ты вмешался. Взрыв произошел не тогда и не так, как должен был бы.

- Я все проверил, – возразил Оливер. – Мои действия ничего не изменили. По крайней мере, для Кларка, – он снова перевел на него взгляд. – Я специально возвращался в прошлое, чтобы лично во всем убедиться – до и после моего вмешательства. Ты в любом случае остался бы жив. Я, все же, склоняюсь к тому, что целью корректировки было лишение тебя способностей, а не убийство.

- Я был объектом корректировки… –  задумчиво произнес Кларк. Очевидно только теперь, когда первоначальное потрясение от того, что Оливер знает о его суперспособностях, прошло, он начал осознавать, что может означать этот факт. Она видела, как постепенно меняется выражение его лица: - От меня исходила какая-то угроза? Я должен был совершить что-то ужасное? – выпалил он и напрягся. Ей показалось, что ее друг вообще перестал дышать, ожидая ответа

- Не знаю, Кларк, – мягко сказал Оливер, глядя на него. – Я говорил, что мы редко бываем в курсе чужих заданий, и этот случай – не исключение.

- Но кто-то ведь знает?
 
- Полагаю, не слишком многие. Возможно, единицы – думаю, мало кому известно даже о самом факте твоего существования. А информацией о тех твоих особенностях, которые ты все еще пытаешься отрицать, могут вообще обладать только двое – Глава Департамента и тот агент, в задачу которого входило лишить тебя способностей.

- А как же ты? – спросил Кларк.

- Я узнал то, что мне знать не полагалось, – криво улыбнулся Оливер. – Когда я, на свой страх и риск, решил действовать тайно ото всех, то понял, что мне потребуется хотя бы один сообщник в вашем времени. Несмотря на то, что на территории Департамента у каждого из нас есть некий аналог жилого помещения, доступ в которое регулируется только его владельцем, мне стоило огромных усилий держать в секрете присутствие на объекте постороннего человека, – он посмотрел на Хлою. – После того, как ты полностью поправилась, этот риск был уже не оправдан, и я стал штудировать твое досье с целью найти кого-нибудь, у кого ты могла бы скрываться в своем времени, пока я все не улажу. И так вышло, что Кларк показался мне самым подходящим кандидатом, – он посмотрел на парня. – Но когда я попытался достать досье на тебя, чтобы получить чуть больше информации, оказалось, что оно засекречено. Найти тебя с помощью зондирования прошлого мне почему-то тоже не удалось – будто бы ты вообще никогда не существовал. Все это меня очень насторожило. У меня получилось взломать несколько файлов и кое-что узнать. Информации в архиве было намного больше, чем я смог добыть, но во взломанных файлах содержались сведения о твоих необычных способностях и о действии на твой организм некоторых минералов, именуемых синим и зеленым криптонитом. А также кое-что об этих самих минералах.

- Но если ты хотел, чтобы я помогал тебе, почему ты сразу мне не рассказал? – глаза Кларка сверкнули. – Еще тогда, когда поджидал меня возле пещеры? Мог бы предупредить, что все это – не по-настоящему!

- Все должно было выглядеть реалистично, – Оливер спокойно выдержал полный праведного гнева взгляд Кларка. – Знаю, это было тяжело для тебя, но ни у кого не должно было возникнуть ни малейшего сомнения. Я не имел права ради сохранения твоего душевного спокойствия идти на такой риск – слишком многое было поставлено на карту. И я не знал, стоит ли полагаться на твои актерские способности.

Кларк вздохнул и опустил глаза.

- И потом, – продолжил Оливер, – я до последнего надеялся, что нейтрализовать того, кто постоянно вставляет мне палки в колеса, удастся достаточно быстро, и твоя помощь не потребуется. Я и сейчас не уверен, правильно ли поступаю, делясь с вами всей этой информацией, и не знаю, к каким последствиям приведет та игра, что я затеял. Если бы все не было настолько серьезно, возможно, стоило бы действовать согласно регламенту. И, к слову о последствиях. И об ответственности. – Оливер полез в нагрудный карман и достал оттуда небольшой предмет. Это была флэшка, которую он протянул ей. – Здесь всего лишь одна запись. Зондирование тех реальностей, в которых ты умерла, неизменно выдавало подобные результаты. Не знаю, как и почему твоя смерть поспособствовала развитию этих событий, но, что бы ты ни задумала предпринять, всегда помни, что ты рискуешь не только своей жизнью.

Хлоя судорожно сжала флэшку в ладони.
- И что, нет никакой возможности выяснить, каким образом я оказалась причастна ко всему этому? – спросила она, всеми силами пытаясь унять внутреннюю дрожь.

Молодой человек неопределенно пожал плечами.
- Быть может, мне еще удастся это сделать. Но, к сожалению, несмотря на умение перемещаться во времени, чаще всего мы вынуждены действовать наугад, не зная наверняка, к каким последствиям приведет то или иное действие. Выявление точек девиации – тех временных моментов, начиная с которых история делает скачок в другое русло, и событий, повлекших за собой такие изменения, является самым сложным в проведении корректировок. Такими вещами занимается сам Глава Департамента, в распоряжении которого находится вся информация баз данных.  А мы, простые исполнители, действуем лишь в рамках тех заданий, которые он нам раздает. – Оливер на секунду задумался. – Возможно, мне следовало согласовать свои действия с ним, но я опасался. Именно по той причине, что все сотрудники Департамента в обязательном порядке делятся с ним своими корректировочными планами, все его разговоры могли прослушиваться. Конечно, при самостоятельной деятельности у меня гораздо меньше возможностей, но зато и риск быть раскрытым, тоже, существенно ниже. К тому же, в пределах того задания, которое мне было поручено, мои полномочия не такие уж и маленькие. Я совершенно официально могу проводить зондирование различных реальностей, возникающих вследствие моих корректировок, и исправлять ошибки до тех пор, пока не приду к требуемому результату. И данные последнего зондирования показали, что в настоящий момент судьба человечества вне опасности. Мы движемся в верном направлении. Я буду держать вас в курсе. – Он глянул на свой прибор, лежащей на капоте машины, который за время их разговора не издал ни единого звука. – Ну, вот, программа-минимум завершена – я рассказал вам все, что планировал. Теперь у меня есть возможность ответить на те вопросы, которые у вас еще остались, – он окинул их взглядом.

- У меня в голове не укладывается, – начала Хлоя. – Вы обладаете такими возможностями, и не можете вычислить единственного диверсанта, совершающего самовольные вылазки в другое время? У вас, что, временным порталом можно пользоваться совершенно бесконтрольно?

- Проблема заключается как раз в том, что никаких самовольных вылазок не было зафиксировано, – Оливер многозначительно взглянул на них. – Все те, кто использовал временной портал в течение последних нескольких недель, делали это вполне официально и перемещались в те самые временные точки, в которые им было положено перемещаться в соответствии с их заданиями. Правда, в программном обеспечении, регистрирующем временные перемещения, существуют дыры. Наши программисты не перестают бороться с ними, но  компьютер все еще можно обмануть – что я и делаю в данный момент, разговаривая с вами здесь и сейчас. И посты охраны, тоже, при определенном навыке вполне реально пройти незамеченным – особенно если знаешь, как работает вся эта система изнутри. Даже с попутчиком, – он бросил взгляд в ее сторону.

Хлоя даже не пыталась скрыть, насколько была ошеломлена этим известием.
- Никогда бы не подумала, что, когда ты возвращал меня в это время, мы пробирались к порталу тайно, – сказала она, испытывая легкое замешательство.

Оливер довольно ухмыльнулся и продолжил:
- Без всякого сомнения, все те, кто имел доступ к временному порталу за этот период, попали под подозрение. Но, несмотря на это, отстранить их всех от работы было бы чревато не слишком приятными последствиями – полагаю, их миссии не менее важны, чем моя, и не так-то легко за такой небольшой промежуток времени найти им всем замену. Наверное, именно поэтому, когда я доложил Главе Департамента о возможном предателе в наших рядах, он лишь усилил наблюдение за порталом и ужесточил охрану. Я не заметил больше никаких изменений, но, возможно, я ошибаюсь – вряд ли он стал бы посвящать меня в свои планы.

Хлоя хотела продолжить расспросы, но Оливер остановил ее:
- Наверное, нам, все же, лучше закончить на этом, – он снова бросил нервный взгляд в направлении капота. – Мы и так общаемся гораздо дольше, чем я мог рассчитывать. Не стоит искушать судьбу.

Он направился, было, к своей машине, но Кларк окликнул его.
- Когда ты звонил моей маме, что ты ей сказал?

- Ничего особенного. Самый обычный шантаж. Представился журналистом, написавшим статью о тебе, и предложил обменять ее на энную сумму денег. И пригрозил опубликовать материал, если она упомянет о сути нашего разговора хотя бы единой душе. Сказал, что свяжусь с ней в Вашингтоне и велел лететь туда ближайшим рейсом. Я планирую подержать ее там еще некоторое время, пока не разберусь во всем. Но не переживай, она в порядке. Можешь позвонить ей. Кстати, – он полез в карман и достал оттуда мобильник, – прости, что испортил твой, но это была вынужденная мера. Этот – работает, – сказал он, протягивая телефон Кларку. – Теперь, когда я рассказал вам обо всем, очень рассчитываю, что вы не будете делать глупостей. Он посмотрел на Хлою, и она увидела, как в его глазах заплясали озорные искорки:
- Маскировка, конечно, так себе, но для начала сойдет.

Ее словно холодной водой окатило.
- Где спрятан жучок? – она пристально посмотрела на Оливера.

- Я не понимаю, о чем ты говоришь, – тот не очень правдоподобно попытался изобразить удивление.

- Только не надо делать из меня дурочку, – Хлоя почувствовала, что начинает закипать.

- Я и не собирался, – подмигнул он ей. – Один – на кухне, с нижней стороны стола, второй – в гостиной, в настольной лампе, и третий – в прихожей над зеркалом. Считайте это демонстрацией моего доверия. Хочу, чтобы у вас не осталось сомнений на мой счет – мы играем за одну команду.

- И, что, когда все это закончится, и вы отловите своего маньяка-убийцу, я смогу выйти из подполья? И ты не будешь препятствовать моему возвращению к нормальной жизни? – спросила Хлоя. Вопреки всем заверениям Оливера, она так и не определилась, как к нему относиться. И сомневалась, долго ли он будет оставаться на "их" стороне.

- Не знаю, – признался молодой человек. – Когда я говорил о том, что тебя нет в истории нашего мира, я не врал. Несмотря на то, что моя последняя корректировка прошла успешно, я не смог обнаружить твой след. И я понятия не имею, почему, и что должен означать этот факт. Но предлагаю решать проблемы по мере их поступления. Когда я буду уверен, что твоей жизни больше ничто не угрожает, мы еще вернемся к этому вопросу.

Браслет Оливера, до сих пор тихо лежащий на капоте его машины, издал пронзительный звук и завибрировал, а лампочки на нем вспыхнули красным.

- По машинам! – скомандовал он, хватая прибор, и первым запрыгнул внутрь своей. Через секунду взревел мотор, и его автомобиль, взвизгнув покрышками, стремительно сорвался с места.
« Last Edit: 22 January 2013, 15:08:18 by Anasko »

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #8 on: 15 December 2012, 14:24:00 »
ГЛАВА 4

- Интересно, внутри машины могут быть жучки? – спросила Хлоя, как только они немного отошли от пикапа, предварительно припарковав его возле хозяйственных построек.

- Ты поэтому так упорно молчала всю дорогу? – Кларк посмотрел на свою подругу. Пока они ехали, он несколько раз пытался завязать разговор, но Хлоя каждый раз удостаивала его лишь односложным ответом, и вновь замолкала. Такое поведение было не очень характерно для живой и энергичной девушки, которая никогда не переставала генерировать множество идей, и, как правило, охотно делилась с ним своими предположениями. Но списав ее молчание на потрясение от того, что она услышала, Кларк решил оставить ее в покое и дать возможность все это переварить.

- Боялась сболтнуть лишнего, – кивнула она. – Я все еще не знаю, насколько мы можем доверять нашему знакомому. Если ему удастся получить от нас какие-нибудь дополнительные сведения, остается только гадать, каким образом он их использует. Надеюсь, что он на самом деле был честен с нами.

- В любом случае, он уже и так почти все знает, – заметил Кларк.

- Не совсем. Если он не врал насчет того, что они не могут перемещаться в прошлое бесконечно далеко, то он ничего не знает о твоих предыдущих визитах в Крепость, и о Джор-Эле, в том числе. И даже если у него не будет возможности или намерения каким-либо образом использовать против нас полученную информацию, внутри дома все равно лучше пока воздержаться от разговоров на эту тему – те жучки, о которых он рассказал, могут быть не единственными.

Кларк кивнул, соглашаясь.

- И, пока мы не вошли в помещение... – продолжила девушка, – ты тоже заметил, что их перемещения во времени сделались возможными только с того момента, как дух Джор-Эла покинул Крепость? По-видимому, до этого компьютерный разум твоего биологического родителя блокировал работу временного портала для посторонних.

Слова Хлои заставили его задуматься.
- За те несколько минут, пока я добирался до Крепости – сразу же после того, как Джор-Эл позвал меня – там что-то произошло. Что-то такое, что вывело Крепость из строя и отключило Джор-Эла. Ты думаешь, это сделал кто-то из сотрудников Департамента?

- Такая версия кажется мне наиболее вероятной, – пожала плечами она. – Если верить Оливеру, кроме сотрудников о Крепости почти никто не знает... Оливер, конечно, мог скрыть от нас часть информации или сам быть не в курсе, но меня бы не удивило, если среди них нашелся бы кто-нибудь, достаточно могущественный и осведомленный, кто был бы в состоянии провернуть этот трюк. Кто-то, ведь, сумел создать этот самый Департамент на месте Крепости?

- Глава Департамента...

Хлоя кивнула.
- Когда нам в следующий раз представится возможность пообщаться с Оливером, надо попытаться узнать как можно больше о том, что собой представляет этот новый Властелин Ледяной Цитадели.

Они замерли на пороге и некоторое время молча смотрели друг на друга.

- Ну, что? Пошли в дом? – предложила Хлоя. – Попробуем избавиться от жучков.

***

Ему показалось, что Хлоя намеренно медлит с уничтожением последнего из найденных ими устройств.

- Надеюсь, – сказала она, –  в доме больше нет шпионских девайсов из будущего, и в душевой комнате не установлена скрытая система видеонаблюдения.

Кларк за улыбкой попытался скрыть легкое смущение от ее реплики, и, взяв жучок из рук девушки, ударом молотка положил конец существованию подслушивающего приспособления.

- Ну, вот и все, – сказал он.

Хлоя кивнула.
- А теперь, как насчет того, чтобы ненадолго отвлечься от этих шпионских игр в агентов ноль-ноль-семь? Не знаю, как тебе, а лично мне доза кофеина просто жизненно необходима.

- Боюсь, на одном кофеине мы долго не протянем, – заметил Кларк, почувствовав, как его желудок начинает сводить от голода. – Я бы не отказался от чего-нибудь более существенного, – добавил он, вспомнив о паре оставшихся кусков пиццы, которыми они так толком и не успели позавтракать.

- Мечтаешь об остатках той самой пиццы? Похоже, это единственная еда, находящаяся в доме, – видимо, его подруга подумала о том же, о чем и он, но немного в другом ключе. И, в отличие от него самого, эти мысли совсем не возбуждали ее аппетита.

- В наших силах исправить эту ситуацию, – Кларк продемонстрировал мобильник Оливера в ответ на ее подколку. – Можем что-нибудь заказать.

Хлоя заметно оживилась. От осознания открывающихся перед ними перспектив ее глаза загорелись энтузиазмом, и Кларк уже приготовился выслушать целый гастрономический список, когда в дверь постучали.

- Я буду в соседней комнате, – шепнула девушка и выскользнула из гостиной.

Быстро смахнув со стола останки погибшего в неравном бою жучка, Кларк пошел открывать дверь, которую Хлоя предусмотрительно заперла на ключ, как только они вошли в дом.

- Лана? – он даже не пытался скрыть своего удивления. С тех пор, как его бывшая девушка начала встречаться с Лексом, они виделись крайне редко. И, конечно же, она больше не имела обыкновения приходить к нему на ферму, чтобы просто пообщаться. Но Кларк знал, что Лана не была виновата в том, что они так стремительно отдалились.

Он места себе не находил, когда понял, что Лекс не был ее мимолетным увлечением, и что у них все серьезно. Лана же, несмотря на все предыдущие разногласия и обиды, хотела, чтобы Кларк остался ее другом. И Хлоя первое время делала все возможное, чтобы наладить их отношения. Он, в свою очередь, тоже старался сохранить эту дружбу, и не переставал убеждать себя в том, что самое главное для него – чтобы Лана была счастлива. Но, очевидно, Хлоя очень быстро поняла, какую боль причиняет ему это «чисто дружеское» общение. Кларк заметил, что она стала оберегать его, пытаясь свести к минимуму все его контакты с Ланой. Он знал, что для нее это было непросто – девушки по-прежнему оставались близкими подругами и все так же делили комнату в общежитии при Университете Метрополиса. Для него было загадкой, почему Лана не переехала в поместье Лутора. Возможно, ей было удобнее проживать в непосредственной близости от места своего обучения, или же таким образом она пыталась подчеркнуть свою независимость. Но, как бы там ни было, приходя к Хлое, Кларк время от времени заставал Лану, с которой, впрочем, они стали общаться все более формально. Лана проявляла все меньше инициативы, да и он, тоже, не стремился навязывать свое общество – ему по-прежнему было больно видеть ее.

Но после нескольких месяцев полного кошмара он начал немного успокаиваться. Все их с Ланой многочисленные попытки построить отношения в прошлом не принесли им счастья. Их влекло друг к другу. Они снова и снова пробовали встречаться, а потом неизменно расставались, раз за разом причиняя друг другу все новую боль. И когда он принял тот факт, что этому мазохистскому марафону положен конец, он почувствовал… облегчение? свободу? Кларк не знал, как описать это чувство, но его, наконец, отпустило. И сейчас, увидев девушку, замершую в дверях, его сердце не сжалось от боли, как в былые времена при всех их предыдущих незапланированных столкновениях.

Он отступил, пропуская ее внутрь.

- Кларк, как ты? – на ее лице отразилось искреннее участие.

Он неопределенно пожал плечами.

Лана окинула комнату взглядом.
- Ты не один? Мне показалось, я слышала голоса…

- Тебе показалось, – быстро сказал он. – Мама вчера вечером уехала в Вашингтон.

- Кларк, – она подняла на него глаза, – я хотела сказать тебе… Мы последнее время мало общались, но я все еще остаюсь твоим другом.

Он ничего не ответил, не уверенный, что ее слова соответствуют действительности. В их отношениях слишком многое изменилось за это время.

- И Лекс, тоже…– продолжила девушка. – Я понимаю, что между вами не все было гладко, но я также знаю, что, несмотря ни на что, он стремится сохранить вашу дружбу. И я не хочу стоять между вами.

- Лана, – покачал головой Кларк, – ты тут ни при чем. Ты не стоишь между нами.

- Надеюсь… – вздохнула она. – Просто я хочу, чтобы ты знал – ты не один. И не важно, какие разногласия были между нами всеми в прошлом. И я, и Лекс – мы по-прежнему хотим быть твоими друзьями, – она посмотрела ему в глаза.

- Спасибо, – искренне сказал он, – я ценю это.

Лана едва заметно кивнула и сделала несколько шагов по направлению к двери, но неожиданно остановилась и снова повернулась к нему:
- Кларк, – она нервно провела рукой по волосам, – я хотела бы попросить тебя кое о чем… – девушка замялась, но через секунду покачала головой. – Не важно… – она снова направилась к выходу. – Кларк, если тебе что-нибудь будет нужно, или если ты просто захочешь поговорить, позвони мне, – сказала она, стоя в дверях.

- Лана, подожди, – он приблизился. – О чем ты хотела меня попросить? – Кларк попытался заглянуть ей в лицо.

Она несколько секунд колебалась, но потом произнесла:
- Я привезла вещи Хлои. Ты не против, если они побудут у тебя до приезда мистера Салливан? Он собирался забрать их на следующей неделе. Я не могу их видеть, – глаза девушки стали наполняться слезами, – все эти воспоминания…

Кларк обнял ее, пытаясь успокоить, и она всхлипнула, уткнувшись ему в грудь.

- Ты меня презираешь за это? Я очень плохой человек, да? – Лана вскинула на него свои опухшие от слез глаза.

- Нет! конечно, нет! – поспешил заверить ее он. – Я понимаю, что тебе тяжело, – он не знал, что бы еще сказать, чувствуя себя ужасно от того, что ему приходится скрывать от нее правду.

- Я сначала хотела отвести их в особняк к Лексу, – начала объяснять она, – но потом подумала, что Хлоя была нашим с тобой общим другом…

Поняв, что она едва сдерживается, чтобы снова не расплакаться, Кларк поспешил перевести разговор на другую тему:
- Ты правильно сделала, что привезла ее вещи сюда, – сказал он. – Конечно, до особняка Лекса ферме далеко, но здесь гораздо больше места, чем в твоей комнате. Пойдем, занесем их в дом.

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #9 on: 19 December 2012, 16:42:56 »
***
Когда машина Ланы отъехала, Кларк вернулся в гостиную и увидел Хлою, которая сидела на диване.
- Чувствую себя отвратительно, – она с несчастным видом посмотрела на него. – То, как мы с ней поступаем…

- Знаю. Но у нас нет выбора.

- Ты прав, – она закусила губу. – Но если Лана после всего этого возненавидит меня, я ее пойму.

- Хлоя, – он сел рядом и обнял ее за плечи, – она не возненавидит тебя. – Он заглянул ей в глаза и улыбнулся, пытаясь подбодрить. – Тебя не за что ненавидеть, – он продолжал сохранять с ней зрительный контакт.

Она покачала головой и тоже улыбнулась, а потом неожиданно уткнулась в его плечо и разрыдалась.

Он не знал, как реагировать, и лишь продолжал обнимать ее.

Через пару минут девушка немного успокоилась.

- Прости, – она отстранилась и вытерла слезы. – Но до того момента, пока я не увидела Лану… Я, конечно, все понимала и раньше… Но только сейчас я в полной мере осознала, насколько все это серьезно, и какую боль это причиняет другим людям, – она снова всхлипнула, но сумела взять себя в руки и поднялась с дивана. – Пойду, разберу свои вещи.

Некоторое время Кларк наблюдал за тем, как Хлоя уныло и без всякого энтузиазма распаковывает коробки, сваленные на середине комнаты. Она больше не плакала, но молчание, повисшее в воздухе, свидетельствовало о том, что девушка продолжает переживать. После безуспешных попыток придумать какие-нибудь особенные слова, способные вернуть ей душевный комфорт, Кларк пришел к выводу, что единственное, что он может сделать – это обеспечить ее той дозой кофеина, которую Хлоя так жаждала непосредственно перед приходом Ланы. Это средство было неоднократно проверено на практике и всегда действовало безотказно, неизменно повышая градус настроения его подруги. Поэтому, предоставив ей и дальше возиться с коробками, он отправился на кухню готовить кофе.

***

Кларк надеялся, что того внушительного перечня продуктов, который он заказал в смолвильском супермаркете, будет достаточно, чтобы Хлоя прекратила иронизировать по поводу пиццы, завалявшейся у него в холодильнике.

Когда он вернулся, девушка, по-видимому, нашедшая свой ноутбук в одной из коробок, сидела перед ним на диване, задумчиво вертя в руке флэшку Оливера. Кларк устроился рядом и передал ей кружку с дымящимся напитком.

- Спасибо! – она подарила ему благодарную улыбку и с видимым наслаждением сделала первый глоток. – Я мечтала об этом с того самого момента, как… даже не знаю, с какого момента, но я мечтала об этом уже очень давно.

- Знаю, –  улыбнулся он.

Некоторое время они молчали. Хлоя пила кофе, и Кларк видел, как его подруга оживает прямо на глазах. Через некоторое время она поставила пустую кружку на стол и снова взяла в руки в флэшку.

- Мне не по себе от одной мысли о том, что мы можем там увидеть, –  сказала она.

Кларк кивнул, тоже ощущая, как нарастающее чувство напряженности начинает отзываться почти физическим дискомфортом где-то в области желудка.

Секунду поколебавшись, девушка решительно вставила флэшку в разъем. Несколько минут они, словно завороженные, не отводили взгляда от экрана.

Горящие здания, трупы людей на улицах…

Вдруг Хлоя резко нажала на паузу, останавливая воспроизведение.
- Так это Метрополис? – ее взгляд, полный ужаса, обратился на Кларка, который в развалинах одного из зданий, действительно, узнал то, что некогда было редакцией «Дейли Плэнет».

Неожиданно входная дверь широко распахнулась. На пороге стоял человек. Судя по фигуре – мужчина. Вязаная шапка с прорезями для глаз полностью скрывала его лицо, а ствол пистолета, который он сжимал в руке, был направлен прямо на них. Тело сработало быстрее, чем мозг. Еще толком не успев осознать, что происходит, Кларк толкнул девушку и повалил ее на пол за какую-то долю секунды до того, как грянул выстрел. Пуля просвистела над его головой, и он запоздало вспомнил и обругал себя последними словами за то, что забыл закрыть дверь на ключ после ухода Ланы. Кларк напрягся, ожидая второго выстрела. В просторной гостиной с минимумом мебели спрятаться было практически негде. Конечно, можно было бы попытать счастья и броситься на незнакомца, несмотря на то, что расстояние между ними было достаточным, чтобы тот успел выстрелить не один раз, но Кларк боялся, что, как только он перестанет закрывать Хлою своим телом, первая пуля достанется ей. Но выстрела не последовало. Вместо этого раздался грохот, а затем – звуки борьбы. Он оглянулся и увидел Оливера, который прижимал напавшего на них парня к земле, заломив ему руку за спину. Тот отчаянно сопротивлялся, но молодой человек не давал ему возможности освободиться от захвата. Пистолет валялся на полу метрах в двух от них. Изловчившись, Оливер сорвал шапку со своего противника и, взяв за волосы, развернул его голову лицом к себе.

- Джимми Олсен? – было заметно, что от неожиданности он значительно ослабил захват, но парень не воспользовался ситуацией, очевидно, тоже разглядев того, с кем ему пришлось бороться.

- Оливер Куин? – ошеломленно пробормотал он, полностью прекратив сопротивление.

- Джимми, что ты вытворяешь? – воскликнул Оливер, отпуская молодого человека. – Как тебя угораздило влезть в это дело?

- Я пытаюсь защитить всех нас, – Джимми сел на пол, потирая плечо.

- Защитить? От кого?

- От нее, – кивнул он в их сторону.

- Что ты такое несешь? – Оливер взглянул на своего знакомого, как на неразумное дитя, которое не ведает, что творит. – Если бы ты убил ее, случилась бы катастрофа!

- Ты ничего не понимаешь! – глаза Джимми сверкнули, и он рывком поднялся с пола. – Эта катастрофа – она произойдет из-за нее!

Оливер не успел ничего сказать. Парень внезапно кинулся на него и, сбив с ног, стремглав вылетел из дома. Оливер мгновенно вскочил.
- Оставайтесь здесь! – бросил он им и ринулся вслед.

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #10 on: 21 December 2012, 10:16:34 »
Спасибо за продолжение.
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #11 on: 24 December 2012, 06:41:43 »
ГЛАВА 5

- Ты в порядке? – спросил Кларк. Он поморщился от боли, пытаясь подняться, и, решив сделать небольшую передышку, привалился спиной к дивану.

- Физически – да, – Хлоя села на пол рядом. – А ты? – она окинула его обеспокоенным взглядом. – Он не задел тебя?

Кларк покачал головой.

Девушка с явным облегчением кивнула. Они молчали, приходя в себя, но через некоторое время Хлоя потерянно посмотрела на него:
- Слышал, что он сказал? Эта катастрофа должна случиться из-за меня.

- Брось, как такое возможно? Я не верю, что это ты устроишь апокалипсис, – он начал улыбаться. Несмотря на то, что он по-прежнему был в ужасе от намечающихся перспектив, мысль о том, что Хлоя может быть причиной всех этих разрушений, показалась ему несколько абсурдной.

- А слова Оливера о том, что мое присутствие способно его предотвратить, тебя, значит, не смущают? – она подняла бровь.

- Не знаю... – Кларк на секунду задумался. – Наверное, такой расклад кажется мне более вероятным, – снова улыбнулся он.

- Кларк, но мы же не знаем, из-за чего все это произойдет! – воскликнула Хлоя, по-видимому, гораздо серьезнее него отнесшаяся к тому, что выкрикнул напавший на них парень. – Я же не имею в виду, что это я собственноручно буду разрушать города и убивать людей. Но что, если мне предстоит каким-либо образом поспособствовать развитию всех этих событий?

- Тем не менее, Оливер утверждал прямо противоположное, – заметил он.

- А что, если он ошибся?

- Постой, – Кларк решил пресечь ее дальнейшие попытки накрутить себя, – давай сначала дождемся комментариев от Оливера. Не стоит паниковать раньше времени.

Хлоя кивнула и замолчала. Но Кларк видел, как меняется выражение ее лица – у нее не очень-то получалось взять свои эмоции под контроль.
- Просто все то, что случилось…– снова проговорила она, будто устав от этой внутренней борьбы. – Сначала запись, сделанная в лучших традициях фильмов-катастроф… Потом нападение парня, который уверен, что эти ужасы свершаться из-за меня. Знаешь, это немного выбивает из колеи!

Он знал. Он не стал ничего говорить, просто взял ее за руку. Девушка притихла, и Кларку показалось, что она, действительно, начинает успокаиваться.
- Надеюсь, Оливер не упустит этого самого Джимми и добьется от него объяснений, – через несколько минут добавила Хлоя. Ее голос звучал ровно – похоже, она уже полностью овладела собой.

- Суперскорость сейчас была бы очень кстати, – Кларк поймал себя на том, что начинает испытывать… сожаление? – Я часто мечтал о том, чтобы у меня не было никаких суперсил, и чтобы можно было жить, как все нормальные люди, но временами суперспособности, все-таки, значительно облегчают решение таких вопросов, – сказал он, надеясь, что Хлоя не воспримет его слова как проявление слабости.

- Жалеешь о том, чего лишился? – Хлоя, наклонив голову, внимательно его разглядывала.

- Не в этом дело, – Кларку показалось, что девушка не совсем правильно поняла его, –  при других обстоятельствах, наверное, я был бы счастлив. Но сейчас не самый подходящий момент для нормальной жизни. Этот парень напал на нас, а я даже не смог ничего сделать, чтобы защитить тебя, и, если бы не Оливер… – какое-то время Кларк молчал, избегая смотреть на Хлою. – Мне кажется, без суперсил я мало на что способен, – признался он, наконец.

- Кларк… – Хлоя улыбнулась и покачала головой. – Ты только что без всяких суперсил спас мне жизнь – и это несмотря на то, что в твоем состоянии все «нормальные» люди лежат в больнице, а не сражаются с фанатичными линчевателями из другого времени. Причем действовал ты настолько быстро, что я уже подумала, будто твои способности к тебе вернулись.

Он собирался было возразить – с его стороны все это выглядело совершенно иначе. Кларк помнил, как он лежал на полу и закрывал Хлою собой, чувствуя полную беспомощность, и обреченно ожидал, когда парень снова выстрелит. Но, поймав восхищенный взгляд девушки, он решил не разрушать иллюзию. Ему было приятно, что она считает его почти героем, несмотря на то, что в действительности все было совсем не так.

- И, потом… – Хлоя сделала небольшую паузу. – Не хочу тебя разочаровывать, но подходящего момента для нормальной жизни никогда не будет, – она испытующе посмотрела на него. –  На твоем пути еще не раз встретятся те, кто будет нуждаться в твоей защите. Я не хочу сказать, что без суперспособностей ты не сможешь спасать жизни. Миллионы самых обычных людей по всему миру сделали это своей профессией – полицейские, пожарные, врачи… И со временем ты тоже сможешь выбрать свою нишу. Но нельзя отрицать, что, если твой дар вернется, у тебя будет гораздо больше возможностей проворачивать спасательные операции, чем у других. – Выражение ее лица неуловимо изменилось, и она добавила: - Но тебе рано задумываться о возвращении способностей.

Внешне девушка продолжала выглядеть предельно серьезной, но озорные искорки в глубине ее глаз свидетельствовали о том, что со значимой частью разговора покончено, и готовили к некому намечающемуся подвоху.

Кларк насторожился и вопросительно посмотрел на свою подругу, пытаясь понять, что она замышляет.

- Ты еще в полной мере не испробовал всех прелестей жизни в качестве простого смертного, – с невинным и, по-прежнему, серьезным видом пояснила она.

- Неужели?

Хлоя кивнула, и, не сдержавшись, улыбнулась.
- Я имею в виду, что ты еще даже ни разу не простужался – ну, знаешь, насморк, ангина… Тебе стоит попробовать. Незабываемые ощущения, поверь! – ее улыбка стала еще шире.

- Охотно верю на слово, – ответил Кларк, и, глядя на девушку, его губы помимо воли тоже разъехались в улыбке, хотя он не испытывал ни малейшего энтузиазма от обещанных ею перспектив.

***

Оливер вошел в дом с безжизненным телом Джимми на плечах.
 
- Этот парень весит гораздо больше, чем можно было бы подумать, – пожаловался он, тяжело сваливая свою ношу на диван.

- Что с ним? – спросила Хлоя.

- Мне пришлось вырубить его, но скоро он должен прийти в себя. Странно… – задумчиво произнес молодой человек, – я никогда не видел его таким. Не могу сказать, что мы были друзьями, но, в общем-то, мы  всегда неплохо ладили. Я не знаю, что на него нашло – он, будто, взбесился. Признаюсь, у меня имелось несколько подозреваемых, но из всех сотрудников Департамента на него я бы подумал в самую последнюю очередь. Мне бы даже в голову не пришло, что…

Джимми зашевелился и открыл глаза.
- … что самый обычный парень из отдела техподдержки будет пытаться спасти мир? – он попробовал подняться, но застонал и поднес руку к голове.

- Спасти мир? Джимми, ты бредишь!

Тот сел, держась за голову.
- Хотелось бы надеяться, – Джимми обвел их взглядом, на несколько секунд задержавшись на Хлое. – Я расскажу…

- Да уж, будь любезен! – Оливер скрестил руки на груди, возвышаясь над ним. – Только без глупостей. Я не стал тебя связывать, но если ты снова попытаешься…

- Можешь быть спокоен – я уже понял, что у меня нет шансов, – парень невесело улыбнулся.

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #12 on: 25 December 2012, 16:13:50 »
***

- Началось все с того, что та новенькая согласилась сходить со мной на свидание. – Джимми прервался, почувствовав раздражение, когда Оливер бросил на него удивленный взгляд.
- А что, эффектная девушка не может клюнуть на такого, как я? – с вызовом спросил он.

- Может, может, я же ничего не сказал!
 
Но несмотря на эту попытку Оливера успокоить его, Джимми отлично понимал, что его слова ничего не значили, в отличие от того удивленного взгляда, которым тот окинул его секундой ранее.
- Ты подумал! – сердито пробурчал он.

Мало того, что его самолюбие было серьезно уязвлено тем фактом, что Оливер достаточно легко справился с ним, да еще и звон в голове после удара, полученного от коллеги по работе, тоже не настраивал на благодушный лад. Правда, Джимми не держал на него зла за это – он уже понял, что Оливер свято верил в то, что своими действиями пытается предотвратить катастрофу, а он, Джимми, с его точки зрения, напротив, представлял угрозу для благополучия человечества. И, кроме того, несмотря на мимолетный приступ раздражения, он отлично понимал, что Оливер абсолютно не виноват в том, что ему так не везет с девушками.

- На самом деле, ты прав, – вздохнул он. – Она не пришла. Но я же не знал, что она просто пошутила! И ушел с работы пораньше, чтобы подготовиться, несмотря на то, что мне до завтра срочно нужно было отладить еще несколько программ. После того, как я напрасно прождал ее два часа, мне ничего не оставалось, как вернуться на свое рабочее место и завершить отладку, – он снова вздохнул, полностью признавая поражение. В конце концов, его проблемы в личной жизни… вряд ли теперь это так уж и важно… – Было довольно поздно, и все уже давно разошлись. Пару часов я провозился с программами, а потом оставалось подождать еще полчаса, пока не закончится тестирование.

Джимми украдкой посмотрел на Хлою, которая, не отрывая от него взгляда, жадно ловила каждое слово, и тут же отвел глаза. Решив больше не обращать на нее внимания, он продолжил, уже ни на что не отвлекаясь:
 - От нечего делать я начал просматривать данные сканирования различных альтернативных реальностей – по долгу службы я имею право доступа к файлам такого рода. Правда, для сторонних наблюдателей, не вникающих в суть конкретного корректировочного задания, эти данные, как правило, бывают малоинформативны. Редко удается наткнуться на что-нибудь интересное. И я уже собирался переключиться на раскладывание пасьянса, когда обнаружил группу файлов, которые были закрыты даже для меня. Мне это показалось немного странным, и я решил взломать защиту и глянуть одним глазком, что там такое. Но когда оказалось, что все стандартные для таких случаев приемы не действуют, и до содержимого файлов добраться не так легко, как я думал, это разожгло мое любопытство еще сильнее. Да и профессиональное самолюбие уже не позволяло отступить. После нескольких часов напряженной работы мои усилия были вознаграждены. Как оказалось, все с таким трудом открытые файлы касались точки девиации, центральной фигурой которой значилась некая Хлоя Энн Салливан, погибшая в результате автомобильной катастрофы 2 августа 2011 года.

- Постой, – прервал его Оливер. – Так та авария – это не твоих рук дело?

Он покачал головой:
- Это случилось при естественном ходе истории, без каких бы то ни было вмешательств извне. Водитель грузовика уснул за рулем и выехал на встречную полосу… – Джимми бросил очередной быстрый взгляд на Хлою, невольно подумав, что он сам почувствовал бы сейчас на ее месте, если бы узнал, что ему суждено было бы умереть через пять лет. Пока он рассказывал, он всеми силами старался не смотреть в ее сторону, чтобы продолжать воспринимать ее лишь как некий объект, представляющий опасность для этого мира и подлежащий уничтожению. Но, помимо воли, он все чаще и чаще украдкой разглядывал ее, видя, как все эмоции, что она испытывает, в тот же миг отражаются на ее лице. Он ужасно разозлился на себя, когда понял, что уже начинает сочувствовать ей – это значительно осложняло выполнение его миссии. Он боялся, что, если так пойдет и дальше, в решающий момент у него может не хватить духу. Но на карту были поставлены жизни миллионов! Он не имел права быть слабым.

Повернувшись таким образом, чтобы девушка даже случайно не смогла попасть в поле его зрения, он продолжил:
- Просмотрев результаты зондирования различных временных точек исходной истории и не обнаружив ничего особенного, я перешел к файлам, содержащим данные по той альтернативной реальности, в которой аварию удалось предотвратить. И от первой же записи у меня волосы дыбом встали. Такое я раньше видел разве что в кино… И самым ужасным было то, что по информации, содержащейся в файле с описаниями, корректировка была завершена, и эта реальность уже перестала являться альтернативным вариантом, перейдя в категорию действующей реальности нашего мира.

- Джимми…

Он непроизвольно оглянулся на звук ее голоса. Выражение лица девушки не оставляло ни малейшего сомнения, что все грядущие события не являлись результатом ее злодейских планов. Ее глаза, расширившиеся от ужаса, свидетельствовали о том, что она потрясена всем этим не меньше его самого в тот момент, когда он впервые увидел ту запись.

- Из-за чего все это должно случиться? Что я должна буду совершить?

Его подозрения подтвердились. Она не знала.

Джимми покачал головой:
- Мне не удалось это выяснить.

- А ты уверен, что это из-за меня? – на ее лице отразился проблеск надежды.

- Да, как насчет того водителя грузовика, уснувшего за рулем? – подхватил парень, стоявший рядом с ней.

Он снова покачал головой:
- Водитель грузовика в той аварии не пострадал. Я много раз проверял альтернативные варианты реальности. Его судьба не изменилась в результате корректировки.

Джимми видел, как они оба синхронно перевели взгляд на Оливера, будто ожидая опровержения. Но, вопреки их надеждам, Оливер кивнул:
- Он прав. Я тоже все проверил. Водитель грузовика здесь ни при чем. И ты, кстати, тоже, Кларк.

- Я? – на лице парня отразилось недоумение. Джимми и сам был озадачен, не понимая, каким образом Кларк мог быть причастен к грядущим событиям, и с чего это Оливер решил рассмотреть его кандидатуру в качестве сколько-нибудь значимой переменной для данной точки девиации.

Мужчина кивнул.
- Ты был вмести с Хлоей в той машине, попавшей в аварию. Но для тебя, так же, как и для водителя грузовика, все прошло без каких бы то ни было серьезных последствий.

- Не может быть! – Джимми отказывался что-либо понимать. – Я тщательно изучал данные зондирования. Кроме Хлои в машине больше никого не было!

- Джимми, я собственноручно совершил корректировку и предотвратил ту аварию. Я точно знаю, кто был в машине. А насчет зондирования… Я уже убедился, что на его результаты не всегда можно полагаться. Мне тоже не удалось обнаружить никаких следов Кларка ни в одной из реальностей. Не знаю, почему… возможно, какая-нибудь ошибка в программе… А может, это, действительно, что-то должно означать... Но сейчас важно, что в той точке девиации существовала лишь одна значимая фигура, – Оливер посмотрел на девушку, которая при этом заметно побледнела. – Вот только, Джимми, по тем данным, которыми я располагаю, все должно происходить с точностью до наоборот – я имею в виду ту роль, которую Хлоя должна будет сыграть в дальнейших событиях. Может, ты что-нибудь перепутал?

И опять – проблеск надежды в ее глазах. Джимми с усилием отвел взгляд от ее лица.
- Я еще не все рассказал, – он в очередной раз пообещал себе больше не смотреть на нее. – Меня тогда тоже посетила мысль, что в маркировку файлов закралась ошибка, и я решил сам провести зондирование тех самых реальностей. И результаты, которые я получил, полностью соответствовали тем, что содержались во взломанных файлах. Никаких ошибок. Все было именно так, – Джимми волевым усилием справился с навязчивым желанием перевести взгляд на Хлою, и продолжил:
- Когда я закончил, было уже раннее утро, и мне пришлось уйти, чтобы меня никто не застал на «месте преступления». Несмотря на то, что я был в ужасе от того, что увидел, у меня были все основания надеяться, что это – всего лишь результаты ошибочной корректировки, и тот агент, которому поручена эта задача, в самое ближайшее время совершит повторную коррекцию и исправит свою ошибку. В этом нет ничего такого, – пояснил он специально для Хлои и Кларка, – меняя события прошлого, агенты время от времени ошибаются и получают совсем не те результаты, на которые рассчитывали. Ошибки и их последующее исправление – это самая обычная практика, хотя я ни разу не был свидетелем того, чтобы ошибка была бы настолько фатальной. Я тогда еще подумал, что понял, почему эти файлы засекретили – я и сам, наверное, попытался бы скрыть результаты своей деятельности, если бы так не по-детски напортачил... Но, как бы там ни было, следующей же ночью я решил заглянуть в эти файлы и проследить, как идут дела. Меня сразу же отпустило, как только я увидел, что защита с них полностью снята. Это могло означать только одно – тот агент все исправил, и нашему миру снова ничто не угрожает. Но, оказалось, я слишком рано расслабился.

Джимми почти физически чувствовал на себе взгляд Хлои, но, собрав всю свою волю в кулак, упорно продолжал гипнотизировать стену.

- Среди этих файлов не оказалось ни одного нового, в котором могли бы содержаться результаты свежей корректировки, – продолжил он, со всей тщательностью изучая узоры на обоях. – Все то, что там было, я уже видел прошлой ночью. Однако на этот раз те же самые файлы были маркированы совсем иначе. Согласно новой маркировке никакого апокалипсиса в действующей реальности не предвиделось, в отличие от докорректировочной, в которой та самая авария имела место быть.

Оливер кивнул:
- Я не раз проводил зондирование различных вариантов реальности, и результаты были именно такими – после того, как мне удалось предотвратить автокатастрофу, безопасности человечества больше ничто не угрожало.

- Знаю, – согласился Джимми. – Я, тоже, увидев смену маркировки, провел повторное зондирование. И его результаты сменились на  прямо противоположные по сравнению с теми, которые были выданы мне в прошлый раз! Я не знал, что и думать, но понял, что должен сам во всем разобраться. Целую ночь я провозился с проверкой приборов, и под самое утро удача мне, наконец, улыбнулась. Как выяснилось, в программу оборудования были внесены изменения, вследствие которых чип, управляющий процессом, начал проводить зондирование совсем не тех реальностей, результаты из которых запрашивались. Причем эти программные изменения были так виртуозно замаскированы, что мне лишь каким-то чудом удалось понять, в чем здесь подвох. Но я абсолютно не знал, что с этим делать дальше, и я понятия не имел, чьих это рук дело. Доступ того, кто мог на законном основании совершить нечто подобное, был на порядок выше моего. Правом такого доступа обладает только один человек… – Джимми многозначительно посмотрел на Оливера. – Хотя, быть может, Глава Департамента был здесь ни при чем, и кто-то действовал у него за спиной... Но кому все это могло понадобиться? Кто-то решил организовать глобальное истребление человечества, но зачем? Среди сотрудников Департамента никаких неадекватных психов, вроде как, не значилось... Но мне пришлось признать тот факт, что я мало что знаю о тех, с кем мне приходилось контактировать по работе. На первый взгляд, никто из них не стал бы вытворять ничего такого, но, с другой стороны... Я осознал, что даже не представляю, с кем могу поделиться своим открытием!

- Можно было бы проинформировать правительство, – предположил Кларк.

- Шутишь? – Джимми окинул его снисходительным взглядом. Судя по всему, парень не имел ни малейшего представления о реальном положении вещей. – Правительство не в курсе существования Департамента. Мне никто не поверил бы! И даже если я смог бы доказать свою вменяемость, и нашлись бы некие представители эшелонов власти, которые прислушались бы к моим словам, каким образом они могли бы повлиять на ситуацию? Даже если они взяли бы Департамент под свой контроль, это ничего не изменило бы. Ни у кого из них не могло быть ни малейшего опыта работы в этой сфере, и у них не получилось бы оперативно во всем разобраться. А пока они въезжали бы в суть того, что происходит, момент был бы упущен, и этот вариант реальности успел бы обрести энергетическую стабильность. Но, думаю, дело вряд ли зашло бы так далеко, и, скорее всего, меня бы просто с ходу отправили в психушку. И в таком случае я точно не смог бы уже ничего исправить. Нет, если об этом и стоило рассказать, то только кому-нибудь из своих, из сотрудников Департамента. Тому, кто мог бы реально чем-то помочь. Но я не знал, кому могу доверять.

- Ты не знал, кому довериться, и решил действовать сам? – Оливер пристально посмотрел на Джимми. – Я, конечно, все понимаю, но тебе не кажется, что ты слегка перегнул палку?

- Только не подумай, что я сразу пошел на крайние меры. У меня сначала и в мыслях не было! – воскликнул Джимми, чувствуя негодование. То решение, которое ему пришлось принять, далось ему не так просто, как полагал Оливер. Он не хотел, чтобы в нем видели хладнокровного убийцу, который с легкостью переступил черту. Хотя, какая разница? Хлое не будет легче от его внутренних терзаний. Все его попытки оправдаться были лишены всякого смысла. Но он, все равно, продолжил. – Я считал, что если мне удастся найти новые точки девиации и понять, из-за чего все эти события должны будут произойти, я смогу предотвратить катастрофу, никому не причинив вреда. Сначала я был полон надежд. Несмотря на то, что я никогда не занимался этим раньше, мне казалось, что более частых и более тщательных зондирований будет вполне достаточно, чтобы получить требуемую информацию. Но время шло, а процесс так и не сдвинулся с мертвой точки. Я начал терять надежду. Вот тогда-то я и поймал себя впервые на мысли о том, чтобы собственноручно отменить результаты той корректировки и вернуть историю в первоначальное русло. Меня даже передернуло, когда я осознал, что размышляю на эту тему, и я запретил себе даже думать в этом направлении. Но по мере того, как время продолжало уходить, а текущая реальность становилась все более стабильной энергетически, я начал понимать, что скоро у меня не останется даже этой возможности предотвратить грядущую катастрофу. Я не хотел принимать это, но мне пришлось признать, что, пытаясь сохранить одну единственную жизнь, я ставлю под удар миллионы других.

Он тряхнул головой, пытаясь справиться с нахлынувшими эмоциями, такими неуместными после всего того, что он уже совершил. Он сделал свой выбор, хотя в тот момент ему это было совсем не просто. И он по-прежнему считал, что поступил правильно. Джимми глубоко вдохнул и медленно перевел взгляд на девушку, посмотрев прямо в ее глаза.
- Я не хотел этого. Но я не имел право поступить иначе, – четко сказал он, не отводя взгляда.

Он не надеялся, что она его поймет или простит. Но ему зачем-то было надо, чтобы она просто знала об этом.

Оливер первым нарушил воцарившееся молчание:
- Ты должен все мне показать, – сказал он, и Джимми почувствовал его руку у себя на плече. – Наверняка вместе мы сможем разобраться во всем этом, – мужчина смотрел на него с пониманием и без малейшей тени осуждения. – Не предпринимайте без меня ничего, просто ждите, – обратился он к Хлое и  Кларку. – Мы с Джимми обязательно что-нибудь придумаем. Все будет хорошо, обещаю. Ну, что, пошли? У нас много работы! – он хлопнул его по плечу и направился к выходу.

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #13 on: 26 December 2012, 11:08:39 »
Спасибо за продолжение!
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Re: Вне времени (Кларк/Хлоя AU)
« Reply #14 on: 28 December 2012, 16:48:59 »
Кайран, спасибо, что появляешься в теме! Мне очень приятно, что ты читаешь мой фф :)

ГЛАВА 6

Горящие здания, трупы людей… В этих руинах едва ли можно было распознать один из крупнейших административных центров Канзаса.

Раньше она и сама не понимала, зачем в очередной раз прокручивает эту запись. Но на этот раз от внезапной мысли, словно разряд электричества, пронзившей ее сознание, Хлоя почувствовала волну холода, медленно разливающуюся внутри и заполняющую все ее существо. Она, наконец, осознала и смысл этих регулярных видео-просмотров, и то, почему она так не хочет, чтобы свидетелем этого оказался Кларк.

Ее действия вовсе не были сродни сеансам мазохизма, как могло показаться на первый взгляд. Но неужели она так легко сдалась? Сдалась и смирилась? Неужто она таким образом уже начала готовить себя к тому, чтобы не дрогнуть, если окажется, что существует лишь единственный способ предотвратить все это? Ведь если это так… и если это действительно случится… Она не должна будет любой ценой цепляться за свою жизнь! Ей нужно было видеть перед собой все эти картины, чтобы всегда помнить о том, чем может обернуться ее слабость для всего остального мира.

Прошло две недели с тех пор, как противоборству между Джимми и Оливером был положен неожиданный конец. Обретя соратников в лице друг друга, они перестали тратить время и силы на противостояние, и, объединившись, по отчетам зондирования, словно пазл, собирали истории альтернативных реальностей, пытаясь выявить поворотные моменты.

Оливер нанес визит на ферму на следующий же день после того, как они с Джимми договорились работать в одной команде.
- Джимми оказался прав, – без обиняков признался он, глядя на нее. – Все оборудование было перепрограммировано. То видео на флэшке – это не альтернативный вариант действительности в случае твоей смерти, а, напротив, реальное будущее того мира, в котором ты осталась жива.

Это не было для нее откровением. Несмотря на попытки Кларка убедить ее не торопиться с выводами, Хлоя боялась дать себе ложную надежду и уже почти свыклась с мыслью о том, что Джимми не ошибся.

- Я по-прежнему не знаю твоей роли в этих событиях, – сказал Оливер, предупреждая ее вопрос, – но, как и говорил Джимми, когда я проводил зондирование, чтобы проследить последствия моих корректировок, то получал результаты совсем не из тех реальностей, ответ из которых запрашивал. Когда ты умирала, и я хотел узнать, к чему приведет твоя смерть, мне выдавались данные по будущему того мира, в котором ты осталась жива. И наоборот. Меня с самого начала направляли по ложному пути, чтобы я не сомневался, что пытаюсь предотвратить катастрофу, а не способствую ее возникновению.

- И никаких мыслей относительно того, кто это мог подстроить? – поинтересовался Кларк и добавил, видимо, вспомнив их вчерашний разговор и договоренность при первой же возможность вытянуть из Оливера как можно больше информации об его таинственном шефе: - А не могло это быть делом рук твоего начальника – Главы Департамента?

- Я мало что о нем знаю, – признался молодой человек. – По известным причинам досье на него отсутствует в архиве. Но я согласен с Джимми – я понятия не имею, зачем ему или кому-то еще понадобилось устраивать все это.

В течение этих двух недель он несколько раз приходил на ферму. Оливер был верен своему слову и продолжал держать их в курсе, но ничем обнадеживающим порадовать не мог – им с Джимми так и не удалось наткнуться на тот самый ключевой момент истории. Он виртуозно уходил от ее вопросов о том, насколько стабильной стала эта реальность, и сколько времени у них всех осталось, очевидно, чтобы не расстраивать ее. Но что бы там ни пытался умолчать Оливер, его нежелание говорить на эту тему ясно свидетельствовало о том, что времени осталось не так уж и много.

Две недели – для нее и для Кларка. Она не знала, сколько дней прошло для Оливера и для Джимми, и чем руководствовался Оливер в выборе времени очередного визита. Казалось бы, он мог вернуться в прошлое в любую точку. Дождаться момента, когда ситуация прояснится, и снова появиться на пороге через мгновенье после того, как он со своим новоиспеченным напарником вышел за дверь. Но Оливер почему-то решил действовать иначе. Очевидно, у путешествий во времени существовали некие неизвестные ей нюансы. А, может, он делал это специально? Чтобы она успела подготовиться и сама принять правильное решение… Она не стала спрашивать. Вероятно, ее хваленое любопытство начало давать сбои, но ей почему-то не хотелось говорить об этом. Каждый раз, когда Оливер сообщал, что они с Джимми по-прежнему в тупике, она чувствовала лишь пустоту, растущую в душе, и полное безразличие ко всем остальным вещам, не связанным напрямую с ее дальнейшей судьбой. Возможно, когда-нибудь, если вся эта история закончится для нее хэппи-ендом, она еще пожалеет о том, что упустила свой шанс выведать информацию об особенностях путешествий во времени у самого настоящего парня из будущего, который, быть может, на этот раз был бы более склонен к общению на эту тему. Но пока большинство заготовленных вопросов так и осталось незаданными.

А накануне на ферму приходил ее отец и увез оставленные Ланой вещи, из которых она уже давно отобрала все нужное. После того, как он получил работу в другом штате, они встречались крайне редко – последний раз это было около полугода назад на Рождество. И, когда она, прильнув к щели в жалюзи, провожала взглядом знакомую фигуру, удаляющуюся по направлению к машине, у нее промелькнула мысль о том, что, учитывая грядущие события, скорее всего, она видит его в последний раз.

Хлоя даже не представляла, как бы ей удалось пройти через все это, если бы не Кларк.

Раньше нередко случалось такое, что, находясь рядом с ней физически, парень витал неизвестно где. Хотя она догадывалась, что все его мысли постоянно вращались вокруг их общей черноволосой подруги. Все это особенно усугубилось с того момента, когда Кларк узнал о том, что Лана встречается с Лексом. Временами он надолго уходил в себя и даже не замечал, что в это самое время она, задав вопрос, ожидала его ответа. Он мог не понять и не обратить внимания, когда она пыталась поделиться с ним чем-то, очень важным для нее самой. Но она не обижалась. Она знала, как нелегко ему приходится после разрыва с Ланой и, оставив попытки обсудить с ним свои собственные проблемы, полностью сосредоточилась на его. Хлоя никогда не сомневалась, что Кларк по-прежнему остается хорошим другом. С доказательствами этого она сталкивалась неоднократно.  Если в какой-то момент он осознавал, что ей нужна его помощь или поддержка, он делал все, от него зависящее. Но ей не всегда хотелось говорить открытым текстом о том, что ее беспокоило, а Кларк не очень-то умел читать между строк.

Но с какого-то момента все изменилось. А за последние две недели они сблизились еще сильнее. Хлоя часто ловила себя на мысли, что молодой человек стал понимать ее состояние и ее потребности гораздо лучше нее самой. Временами, погружаясь в свои не очень радужные мысли, она переставала видеть свет в конце этого тоннеля, осознавая, как неумолимо приближается тот миг, когда им всем придется делать выбор – ее жизнь или жизнь всего человечества. Но вот приходил Кларк, садился рядом и вручал ей кружку кофе или коробку ее любимого печенья с шоколадной крошкой, а потом говорил что-нибудь такое, после чего она снова начинала надеяться на то, что все, в конечном счете, будет хорошо. Хлоя не знала, как это у него получалось, но ее друг обладал удивительной способностью сделать так, чтобы она, хотя бы ненадолго, забыла обо всех проблемах и снова начала улыбаться.

Видеоролик тем временем завершился и пошел по второму кругу, продолжая со всей безжалостностью демонстрировать картины грядущих событий. Хлоя вздрогнула, когда крышка ноутбука резко захлопнулась. Она подняла глаза, только сейчас заметив Кларка, который, по-видимому, решил положить конец этому процессу самоистязания.
- Зачем ты это делаешь? – немного резко спросил он.

- Поверить не могу, что все это произойдет из-за меня, – она отвела взгляд, боясь признаться ему в том, зачем ей на самом деле это было надо.

- Оливер и Джимми обязательно во всем разберутся, – его рука легла на ее плечо в успокаивающем жесте,  –  просто нужно дать им еще немного времени.

Она снова посмотрела ему в глаза – пристально и внимательно, пытаясь понять, действительно ли он все еще надеется на это.

- Кларк… – она до боли закусила губу. Похоже, ее друг не желал признавать, что в этой ситуации могут существовать различные варианты исхода. И не думал о том, какой из этих вариантов более вероятен. Она все еще колебалась, не зная, как лучше начать этот разговор, но оттягивать его и дальше было бы нечестно по отношению к Кларку. Он, тоже, должен быть готов к тому, что может случиться всякое… – А ты уверен, что время еще осталось? – собравшись с духом, выпалила она.

- Хлоя… – он вздохнул, собираясь что-то сказать.

- Кларк, послушай, – прервала его она, – ты же помнишь, о чем говорили Джимми и Оливер? Альтернативные реальности, полученные в результате корректировок, постепенно становятся все более стабильными. Мне не хочется думать об этом, но мы оба знаем, что наша реальность – неправильная, полученная в результате ошибки, которую совершил Оливер. И когда он поймет, что временной лимит, отпущенный на поиск других путей исправления этой ошибки, исчерпан, у него останется только одна единственная возможность предотвратить катастрофу, пока эта действительность не стабилизировалась окончательно.

- Даже не думай об этом! – он так сдавил ее плечо, что ей стало больно. – Я не допущу, чтобы с тобой что-нибудь случилось!

- Нет, Кларк, – Хлоя покачала головой, – если Оливер скажет, что другого способа не существует, ты не должен будешь ему мешать.

- Хлоя, а что, если они все-таки ошиблись, и ты тут ни при чем? Ты настолько доверяешь Оливеру?

- Я не знаю, – она чувствовала себя абсолютно потерянной. – Но, похоже, он сам верит в то, что говорит. И даже если они оба ошибаются, имеем ли мы право, надеясь на это, рисковать миллионами жизней? Кларк, а как бы ты сам поступил на моем месте? – прямо спросила она.

- Ты не должна сдаваться! – Кларк проигнорировал ее вопрос. – Ты просто устала. Знаешь, что? – молодой человек схватил пульт от телевизора и выбрал какой-то развлекательный канал. – Тебе надо отвлечься. – Прибавив громкости, он вручил пульт ей. – Я сейчас сделаю кофе, а потом мы вместе посмотрим телевизор. Я скоро вернусь, не включай больше ту запись, ладно? – дождавшись от нее утвердительного кивка, парень ободряюще улыбнулся ей и вышел из комнаты.

Хлоя сделала глубокий вдох, откинулась на спинку дивана и прибавила еще громкости. Наверное, Кларк прав. Ей надо отвлечься и прекратить думать о тех вещах, на исход которых она пока что была не в силах повлиять. По крайней мере, она решила, что до получения очередных вестей от Оливера больше не будет возвращаться к обсуждению этой темы. Она постаралась выкинуть из головы все лишнее и сконцентрироваться на голосе шоумена, что-то вещающего с экрана.

Заметив краем глаза движение, Хлоя улыбнулась перед тем, как повернуться к Кларку. Никаких серьезных разговоров и судьбоносных решений! Они просто хорошо проведут вечер, как в старые добрые времена.

Но улыбка, предназначавшаяся ее другу, так и застыла на ее лице. Джимми стоял, направив пистолет прямо на нее.

 

Sitemap 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23