Author Topic: Очарование тринадцатого раза (Кларк/Хлоя, Хлоя/Оливер AU) (перевод)  (Read 10952 times)

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Название: Очарование тринадцатого раза
Автор: aquaxeyes
Перевод: Anasko
Ссылка на оригинал: http://www.fanfiction.net/s/4896321
Рейтинг: PG-13
Пайринги: Хларк и немного Хлолли
Дисклеймер: Герои принадлежат CW и DC Comics, текст – автору.
Статус: закончен
Описание: AU. 3 слова, 13 попыток. Сколько раз придется Кларку открывать свое сердце, чтобы Хлоя смогла его понять?
Эта история о том, как Кларк, осознав, что он любит Хлою, хочет рассказать ей об этом. Но либо его прерывают в самый ответственный момент, либо у него не получается сказать это так, чтобы она правильно поняла его слова. Некоторые его попытки будут драматичными, некоторые могут показаться забавными…
 

Первый раз. (Пятый сезон, после эпизода Thirst)

Они были друзьями многие годы. Он помнил каждую черточку ее лица, понимал каждое выражение. И он, и она знали друг о друге такие вещи, которые не знал больше никто. Она принимала его таким, какой он есть. Когда он чувствовал себя недостаточно сильным, когда спасать мир было слишком трудно, она была тем самым светом в конце длинного, темного тоннеля. Она давала ему надежду, заставляла чувствовать себя таким же сильным внутри, каким он был снаружи. Она, поистине, являлась частью его личности, давая ему ориентиры в его битве за добро.

Он был влюблен в нее, и они были друзьями в течение многих лет.

Кларк наблюдал, как она прогуливалась по комнате с кружкой кофе в руке, чувствуя себя комфортно в таком знакомом Тэлоне. Этим вечером здесь было особенно оживленно. Народу было полно, но это не имело значения. Для него она была единственной в комнате. Она подарила бариста одну из тех искренних милых улыбок, которых у нее их был целый арсенал, но продолжила двигаться дальше, приближаясь к нему. Наконец, она уселась на соседнюю кушетку. Ее глаза окинули его небрежным взглядом.
- Ты выглядишь беспокойным.

Он поднял бровь, удивляясь, что она смогла это заметить.
- Беспокойным?   

- И это еще мягко сказано. Что-то не так?

- Нет, – быстро сказал он. Слишком быстро – он понял это, когда ее бровь поднялась, отражая его же удивление минутой ранее.

- Ладно, что ты мне недоговариваешь? Только избавь меня от обаяния Кентов –  за все эти годы у меня к нему выработался стойкий иммунитет.

Он смотрел на ее любопытное, немного удивленное лицо, и почти каждый нерв в его теле будто горел огнем. Давай, ты же хотел рассказать ей! С тех самых пор, когда она оказалась на грани смерти из-за заболевания, похожего на вампиризм, он хотел рассказать ей. Трудно было не помнить тот тихий зов о помощи, который она прошептала, когда ее заражали, выражение ее лица в момент пробуждения. Все снова вернулось. Те чувства, которые он считал давно похороненными. И чувства, которые у нее еще могли остаться к нему. А также размышления о том, как все может закончиться, если они  просто будут работать рядом. Чем больше он думал обо всем этом, тем быстрее эти мысли овладевали его разумом.

Вот тогда-то ему и стало сложно понять, что Хлоя Салливан значит для Кларка Кента. Помимо всего прочего, Хлоя еще и входила в состав его личной «группы поддержки». Она знала его секрет, и, тем не менее, решила остаться в его жизни. Более того, она рисковала снова и снова, помогая ему в его борьбе за справедливость, чего бы ей это ни стоило. Она всегда подходила к телефону в любое время, когда бы он ни позвонил. Когда ее не было поблизости, он чувствовал себя некомфортно, так, будто ему чего-то не хватает. Их дружба много значила для него, а это, в свою очередь, означало, что его зарождающиеся чувства несли в себе потенциальную угрозу. Стоило ли рисковать, говоря Хлое о том, что он чувствует, если на кон была поставлена их дружба? Правда, когда он открыл ей секрет о своем инопланетном происхождении, она нормально к этому отнеслась, хотя запросто могла бы перестать с ним общаться. Он бы не вынес этого...

Существовала еще и Лана Лэнг – его давняя соседка и школьная любовь, а также его бывшая девушка, с которой они то сходились, то расставались. Лана была одной из самых первых влюбленностей в его жизни – загадочная черлидер с черными волосами и умными выразительными глазами. Он мечтал, и он тосковал по ней так долго. Время, которое они провели вместе, было коротким, но необыкновенно сладким. Невозможно было просто так взять, и оставить все это в прошлом, перешагнуть и забыть. И если Хлоя не ушла после того, как он позволил себе открыть ей свой последний секрет, как она отреагирует, если узнает, что мысли о Лане все еще иногда приходят ему в голову?

Тем утром, проснувшись и переделав все дела на суперскорости, он решил, наконец, остановиться, сесть и разобраться в себе. Взглянуть фактам в лицо. А факты были следующие.

Между ним и Ланой все кончено.

Это был его выбор, и он решил не делиться с ней своим секретом отчасти для того, чтобы защитить ее, а отчасти – чтобы защитить себя.

Хлоя не стала копаться в его тайне, даже когда столкнулась с ней лицом к лицу.

Хлоя никому не говорила об этом, даже ему самому, в течение месяцев.

Без нее он не смог бы выполнить и половины всего того, что он сделал.

У него всегда были чувства к Хлое, но он отодвинул их на второй план, потому что знал, что она всегда будет рядом, преданная ему до конца. Как бы отвратительно это ни выглядело, но ему пришлось признать, что это было так.

Стоило ему свести все эти факты воедино, как все стало предельно просто. Кларк почувствовал себя повзрослевшим молодым человеком, за многие годы познавшим, что значит жертвенность, преданность, любовь и справедливость. И та истина, которую он понял, состояла в том, что он доверял Хлое настолько, что мог рядом с ней быть самим собой. Находясь с ней, ему не надо было переживать о том, что его тепловое зрение может случайно выйти из под контроля, или что случится еще что-нибудь в этом роде. С ней ему не надо было сдерживать себя. Он осознал, что всегда его самым первым побуждением было довериться ей. О Лане он не мог сказать того же – она была слишком непредсказуема, и назойливый внутренний голос в его голове всегда удерживал его от того, чтобы что-либо ей рассказать. Теперь, когда он взглянул свежим взглядом на свою подростковую любовь, он понял, что хочет настоящих отношений. Ему нужны были и эта жертвенность, и непоколебимая преданность, он нуждался в этой многострадальной любви и в таком же, как у него, стремлении к справедливости. Ему нужна была Хлоя.

В течение двенадцати часов он подбирал правильные слова. И теперь, когда она смотрела на него так, как сейчас, почти позабыв про свой миндальный латте с обезжиренным молоком без пены, он никак не мог вспомнить эти заготовленные фразы, и не в силах был отделаться от ощущения, будто находится в потоке света воображаемого прожектора, направленного прямо на него.

Ее губы изогнулись в любопытной улыбке, как бы поощряя его сказать это.

- Я люблю тебя, Хлоя.

Но судьба распорядилась таким образом, что какофония разнообразных звуков – шум субботний вечерней толпы, кипящего молока, выкрики бариста, выполняющих заказы – заглушили его тихое признание.

Ее глаза ничего не выражали, и она недоуменно нахмурилась:
- Что?

Кларк глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться. Ему было довольно сложно сказать ей это вслух даже один раз, но неужели она не расслышала? Ей, что, нужно, чтобы он повторил это? Он почувствовал, как тепло прилило к его лицу, и волевым усилием поборол желание воспламенить что-нибудь взглядом. Громче. Нужно всего лишь сказать это громче. Он откашлялся, потому что в горле неожиданно пересохло.
- Я... Я люблю...

Хлоя покачала головой и поспешно сдвинулась на край своего места, ближе к нему.
- Говори громче, Кларк. Ты же знаешь, что далеко не у всех есть суперслух.

- О, – еще несколько секунд его сердце по-прежнему колотилось в бешеном темпе, а уровень адреналина поднимался все выше и выше, пока не достиг предела. Бороться или бежать. Он мог рассказать Хлое сейчас и рискнуть их дружбой, или солгать, сказав что-нибудь незначащее, в свою очередь, ничем не рискуя. Он почувствовал смятение, когда осознал, что его сердце, пропустив удар, начало незначительно замедляться. Так уж получилось, что его утренние размышления только что подошли к концу и закончились жестким выбором, который ему сейчас предстояло сделать. Он полагал, что у него хватит мужества произнести эти слова. Но вместо этого он поймал себя на том, что кивает в ее сторону и произносит:
- У тебя прядь волос на лице.

Хлоя  вновь откинулась назад, приняв прежнее положение, и, заправив упомянутую прядь волос за ухо, насмешливо посмотрела на него:
- Недостатки моего внешнего вида настолько сильно обеспокоили тебя? 

Он выдал беспомощную улыбку, но был уверен, что она больше напоминает ухмылку, поскольку он едва мог чувствовать свое лицо.

Он поклялся, что в следующий раз обязательно повысит децибелы.

Продолжение следует...
« Last Edit: 07 March 2013, 06:59:08 by Anasko »

Mary B-S

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 4619
  • Карма: 421
  • Gender: Female
  • Supermans friend
Anasko, спасибо за перевод :) У тебя отлично получается.
Мне очень нравятся твои фанфики, а теперь и твой перевод)
Я не поклонник Хларка и с трудом могу представить со стороны Кларка по отношению к Хлое нечто большее, чем дружба. Но на то и фанфикшен, чтобы создавать альтернативу сериалу)
Очень милый первый раз :) Жду другие двенадцать.
Спасибо!
В Смолвилле может быть ВСЁ!
***
The last son of Krypton - the last hope of Earth
Лига Добра

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Mary B-S, мне очень приятно, что ты читаешь мои фанфики. Спасибо за коммент! Рада, что понравилось :)
Выкладывать буду не очень часто - переводить оказалось гораздо сложнее, чем писать самой. Но, думаю, не реже главы в неделю, где каждая глава - очередная попытка Кларка.

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Помню этот фанфик. Интересно будет увидеть его в переводе.
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Помню этот фанфик.
Я его как раз по твоей рекомендации и прочитала :) И он мне так понравился, что захотелось поделиться с теми, кто предпочитает читать на русском.

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Второй раз.

Кларк ворвался на суперскорости в Дейли Плэнет, и тут же начал искать глазами чрезвычайно неуловимую блондинку-стажера. Он только что следил за парнем, который, по его подозрению, являлся тем самым метеоритным фриком, который вносил беспорядок в работу наиболее мощных уличных фонарей Метрополиса, и парень заметил его. Не дожидаясь противостояния, он сорвался с места, вызвав четыре, и даже, почти пять, автомобильных аварий, пытаясь отвлечь Кларка. И это сработало. Кларк не мог гнаться за ним, когда машины мчались навстречу друг другу.

После того, как он убедился, что водители и пассажиры в безопасности, Кларк попытался продолжить преследование. Но безуспешно. И, конечно же, он сделал то, что делал всегда, когда заходил в тупик. Пришел к Хлое.

С тех пор, как она получила место стажера несколько месяцев назад, подвал Дейли Плэнет стал ее небольшим убежищем, а последнее время она, вообще, не вылезала из-за своего стола. Он не видел ее за пределами этого здания в течение нескольких недель, и он, совершенно точно, не видел ее в джинсах уже несколько месяцев. Не то, чтобы он жаловался. Ведь она, в конце концов, носила юбки делового кроя и шелковые блузки, подчеркивающие ее фигуру. Но он беспокоился, видя, что ее глаза покраснели от недосыпа, и сколько косметики она наносит, чтобы скрыть следы усталости, и какое количество кофе она потребляет. А еще, когда бы он ни зашел к ней с едой, она всегда говорила, что только поела, и предлагала перейти к делу.

Когда его мысли не были поглощены заботой о ней, он переключался на обвинение себя в том, что с ней происходит. Она никогда не прекращала работать или вести поиски и исследования. Она постоянно стремилась упорно идти вперед, рискуя увязнуть во всем этом, и не позволяла себе ни малейшей передышки. Он чувствовал себя так, будто подталкивает Хлою к пределу ее возможностей, прося от нее слишком многое. Она, наверное, уже и не помнила, что это такое – иметь полноценный ночной сон, который продолжался бы более трех часов.

Он знал, что ему, вероятно, следует поговорить с ней об этом, или, по крайней мере, прекратить беспокоить ее каждый раз, как только он сталкивается с очередной проблемой. Но он не мог остановиться. Хлоя была умной и, даже если у него не было никаких зацепок, она, казалось, всегда могла обнаружить то, что он упустил. Кроме того, она хорошо разбиралась в компьютерах и могла взломать любую из закрытых систем. Там, где он действовал силой, она работала головой, и сейчас она, тоже, могла знать, что дальше делать с тем самым метеоритно-инфицированным парнем.

Он различил отчетливый смех – словно звон колокольчиков – и повернул голову к столу Хлои. Она и на этот раз была там – сидела и рассматривала открытку в свете настольной лампы. В две секунды он оказался рядом.
- Давно я не слышал этого звука, – небрежно сказал он, мимолетно отметив, что она даже не вздрогнула, несмотря на то, что он неожиданно возник прямо перед ней.

Хлоя закрыла открытку прежде, чем он смог прочитать содержимое, и развернулась на стуле.
- Открытка «я скучаю по тебе» – уловка Лоис, чтобы попытаться убедить меня составить ей компанию в походе по магазинам в этот четверг, – пояснила она, слегка закатив глаза.

- Тебе следует пойти, – сказал он, хотя мысль о том, что Хлоя пойдет не с ним, а с кем-то другим, вызвала беспокойство.

- Да ладно, Кларк. Последнее, что мне сейчас следует делать – это отвлекаться от решения нашей новой электрической проблемы, – ответила она, напоминая ему о том, зачем он пришел.

И, несмотря на то, что он хотел ей возразить, убедить ее в том, что она должна тратить хоть немного времени на себя, он знал, что сначала должен закончить свой поиск. Их поиск.
- Значит, ты уже в курсе того, что он сделал?

- Да, – сказала она, поворачиваясь обратно к своему  компьютеру и начиная печатать. –  Мы получили сенсацию от третьего канала новостей – с вертолетов передача шла сразу в прямой эфир.

- Они… видели меня? – он должен был это спросить.

- Нет, они были слишком увлечены вот этим, – сказала она, открывая на экране окно, показавшее, как тот самый парень, которого преследовал Кларк, в неистовом жесте поднимает руки вверх, нарушая работу светофоров. Не говоря ни слова, она остановила видео, приблизила лицо молодого человека и начала взламывать базу данных Департамент Полиции Метрополиса в поисках досье.

- Грегори Теймс. Три обвинения в подростковом вандализме – выдвигались и снимались, два протокола по взлому и проникновению… Кларк, этот парень сеет хаос везде, где бы он ни побывал.

- У него есть домашний адрес?

Хлоя тряхнула головой, разметав белокурые пряди волос во все стороны.
- Нет, но я прямо сейчас распечатываю информацию о его занятости. Его текущее место работы располагается на углу Пятой и Уэстон... – она остановилась на середине фразы. Он ждал, но она больше ничего не сказала. Она вздохнула, сделала несколько двойных щелчков мышью, а затем крутанулась на стуле. И буквально подпрыгнула на полфута при виде его:
- Кларк, что ты до сих пор здесь делаешь?

- Я ждал, пока ты закончишь, – сказал он и нахмурился. – А почему тебя это удивляет?

- Я.. не знаю. Думаю, я просто ожидала, что, к настоящему моменту, ты уже будешь на полпути к... – она сделала паузу, схватив распечатку, и быстро отсканировала ее, – ...к «Бару и грилю у Джо»

- Несколько секунд ничего не решат, – возразил он.

- Да, – уступила она. – Но чем раньше ты остановишь этого электропата, тем быстрее люди будут в безопасности.

То, что сказала Хлоя... Он должен отказываться проводить время с ней ради посторонних людей. Он знал, что это было правильно, что с моральной точки зрения так и надо было, но несколько секунд... Нет, ее слова не были безосновательными. Но, все-таки, он хотел показать Хлое что, несмотря на то, что он серьезно относится ко всему тому, что он делает, он отказывается быть роботизированным рабом справедливости.

Конечно, она, вероятно, не это имела в виду. Она заботилась лишь о защите и спасении людей, вне зависимости от того, знает она их или нет.

С того самого вечера в Тэлоне желание сказать ей это больше не достигало у него такого предела, но сейчас, прежде, чем он успел остановить себя, у него вырвалось:
- Я люблю тебя.

Хлоя скрестила руки на груди:
- И правильно делаешь.

Хмм…? Не совсем такой реакции от нее он ожидал. Его признание в любви не было слащавым, но, все равно, ее ответ никак не коррелировал с тем, что он сказал. Неужели она неправильно расслышала?

Она протянула ему листок бумаги.
- Ты знаешь, сколько законов я, кажется, случайно нарушила за последние пять минут?

Замечательно. Она подумала, что он пошутил. Он говорит «Я люблю тебя», а она считает, что он сказал это слишком тихо. Сейчас же она сделала юмористический комментарий. Он хотел, чтобы у него была возможность остаться дольше, сделать так, чтобы Хлоя точно поняла, что он имел в виду, но он должен был гнаться за электропатом, причем надо было торопиться.
- Хорошо, за мной ланч.

Он решил, что, когда все это закончится, они сядут, и им никто не будет мешать. Он расскажет ей о своих чувствах, и убедится, что она на самом деле поняла то, что он действительно влюблен в нее.
« Last Edit: 01 June 2012, 05:41:42 by Anasko »

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
У меня теперь появился редактор :)  sinchronia проделала огромную работу, чтобы сделать мой корявый перевод читабельным.  Первые 2 главы мы, тоже, планируем довести до ума, чтобы все звучало более "по-русски". А, пока, продолжение:

Третий раз. (Шестой сезон, после эпизода Zod)

Кларк чувствовал взгляд Хлои и боролся с собой, пытаясь перестать вжиматься в сидение. Он не хотел, чтобы она заметила, насколько некомфортно он себя чувствует, зажатый в тесном пространстве в непосредственной близости от молодой женщины, к которой он испытывал сильные чувства. Кларк пытался сосредоточиться на дороге, чтобы не пропустить поворот.

Едва они свернули, его мысли тут же вернулись к Хлое. Красивой, необычной Хлое, которая была слишком хороша для него.

Пару недель назад они оказались перед угрозой конца света. Милтон Файн заразил компьютеры по всей стране криптонским вирусом, чтобы вынудить Кларка освободить Зода. Казалось, это конец. В самый разгар беспорядков Кларк добрался до Дейли Плэнет, потому что он должен был увидеть Хлою, должен был убедиться, что она в курсе того, что происходит. Во время разговора в подвальное окно влетел автомобиль, и осколки стекла брызнули в разные стороны. Почти не думая, Кларк дернул Хлою к себе, заслонив от опасности. Когда он отстранился, то заглянул ей в лицо. Он слышал, как ее сердце быстро билось после выброса адреналина. Она испугалась.

Кларк был в ярости. Компьютерный вирус Файна подверг опасности жизнь Хлои и других близких ему людей. И совершенно не важно, что он смог спасти ее на этот раз. Она все равно была напугана.

Он должен был остановить Зода.

Кларк хотел взять Хлою с собой, возможно, перенести ее в более безопасное место, но она отказалась. Он должен был оставить ее там. И аргумент был тот же: времени не хватало, и она бы только тормозила его еще больше. Кларк сдался без споров, развернулся и пошел, с каждым шагом ненавидя себя все сильнее, когда она окликнула его.
- Я не знаю, увижу ли я тебя когда-нибудь снова.
И затем она поцеловала его.

Вначале, захваченный врасплох, он не делал ничего, лишь привлек её к себе, но потом он ответил на ее поцелуй, пытаясь продлить момент, о котором он думал так долго. В действительности это оказалось даже лучше, чем он думал. Хотя они и целовались раньше – всегда по инициативе Хлои – в этот раз все было иначе. На этот раз случилось то, на что он надеялся. Как он и мечтал, она была в его объятиях, пленив его этим нежным интимным прикосновением. Лишь на этот раз он смог, наконец, прочувствовать, как это – быть с Хлоей.

И теперь, вспоминая ее слова, он ощущал необычную волну грусти, захлестнувшую тогда его. «Я не знаю, увижу ли я тебя когда-нибудь снова». Он не мог понять, отчего ему так грустно.

Он был не готов, когда она отстранилась,  хотя и слышал краем уха телефонный звонок. И момент был упущен. Ему пришлось думать о множестве других вещей, а не только о том, что случилось тогда.

Хлоя откашлялась, возвращая Кларка из воспоминаний. Он оглянулся на нее и увидел, что она жестом показывает на его руки – на те места, где он, сжав руль, деформировал его, спрессовав во что-то наподобие небольших цилиндров из литого металла. Он медленно, машинально разжал кулаки, чувствуя раздражение из-за того, что так легко поддался эмоциям и потерял контроль.

Хлоя сместилась на сидение, чтобы заглянуть ему в лицо:
- Хорошо, давай будем взрослыми и поговорим, – сказала она резко. – Ты сердишься на меня?

Кларк посмотрел на неё долгим взглядом, прежде чем вновь повернуться к дороге:
- За что?

- Мы больше времени тратим, поехав на машине, потому что мой желудок плохо переносит гиперскоростные двухсекундные перемещения.

- Я мог бы сделать это за секунду, – рассеянно сказал он и повернул к итальянскому ресторану, который так любила Хлоя, заведению, чудом пережившему Черный Четверг. – И, к тому же, я обещал вытащить тебя на ланч.

- Тогда что же заставило тебя гнуть металлические предметы в молчаливом волнении?

Это была та Хлоя, которую он знал – с этими ее остроумными и образными оборотами. Еще одна вещь, отличавшая ее от других молодых женщин.
- Ничего, – прямо сказал он.
В конце концов, он не собирался признаваться ей в том, о чем он думал на самом деле. Пока не собирался.

- Та искореженная штука, которая была когда-то твоим рулем, вероятно, считает иначе.

Кларк припарковался  и выключил двигатель. Они вышли из машины и направились к ресторану.
- Просто чтобы ты знала, – сказал он, беря ее за руку, пока они шли. – Я никогда бы не мог сердиться на тебя. – Набравшись смелости – в конце концов, он собирался за минестроне признаться ей в любви, – он добавил:
- Ты слишком милая.

- Никогда не говори никогда, – сказала Хлоя, полностью игнорируя ту часть его слов, где он назвал ее «милой», и шагнула внутрь итальянского ресторанчика. Кларк решил на этот раз оставить все как есть, но он не даст ей возможности уйти от разговора про тот поцелуй, от которого она так легко отреклась несколько недель назад.

Это по-прежнему беспокоило его. Выбравшись из Фантомной Зоны и разобравшись с Зодом, он почувствовал огромное облегчение, увидев ее. А он был уже слишком близок к тому, что они больше никогда не увидятся, совсем как в тех словах, которые она сказала перед тем, как поцеловать его. И одна из тех вещей, которые помогли ему выжить – это мысль о том, что если он проживет достаточно долго, то сможет снова увидеть и обнять Хлою, когда весь этот кошмар закончится. Когда он вернулся в Дейли Плэнет, она стояла посреди комнаты, и лучи солнца освещали ее, золотили пряди ее волос, а ее глаза светились. Волна облегчения вновь захлестнула Кларка, когда Хлоя подбежала к нему, и он снова почувствовал её в своих руках. Он думал что, возможно, он смог бы признаться ей тогда, но стоило ему лишь упомянуть о поцелуе, как Хлоя тут же списала  свое поведение на конец света.

Ее слова остановили его. Как раз в тот момент, когда он уже был готов открыть ей свои чувства, она не дала ему этого сделать, сама не подозревая об этом. Кларк мог бы сказать, что поцелуй много значил для него. Так и надо было бы сказать. Возможно, тогда все было бы уже по-другому…

- Так что ты планируешь делать, пока не восстановят Университет Метрополиса?, – спросил Кларк, как только официантка приняла их заказы.

Хлоя вздохнула:
- Лоис любезно предложила мне снова разделить с ней комнату в Тэлоне, и пока  мы обходились без сцен в стиле скандальных ток-шоу. Думаю, я просто буду ездить из Смолвиля в Метрополис для составления некрологов и внеурочных расследований.

- Должно быть что-то получше, – сказал он.

- Ты меня обижаешь, – игриво ответила она. – Но, нет. Давай посмотрим правде в глаза, Кларк. Мы оба потеряли свое дело или, скорее, потерялись в делах, которые поглощают большую часть нашего времени.
И, кроме шуток, так оно и было. Ее глаза припухли от усталости, а это значило, что сейчас она спит еще меньше, чем раньше.

Он кивнул:
- Разница лишь в том, что я могу справиться  с этим.

Хлоя скептически склонила голову:
- Ты уверен? Потому что выглядишь ты намного хуже, чем можешь себе представить.

- Хлоя...

Блондинка подалась вперед, не давая ему отвести взгляд.
- Несмотря на то, что целые города с легкостью разрушили сами себя за считанные часы, ни один человек, каким бы суперзаряженным он бы ни был, не сможет так же легко исправить этот ущерб, нанесенный за одну ночь.

- Это моя вина, что все это случилось, – возразил он. – Я должен сделать все, что только могу.

- И я собираюсь делать то же самое, – подхватила она с раздражением, явно читавшимся на ее лице.

- Но это не то же самое.

- Почему нет? – вспылила она. – Потому что ты намного лучше меня в вещах, касающихся спасения людей?

- Потому что я не хочу, чтобы ты, стараясь помочь, взваливала на себя еще больше проблем, – заявил он, надеясь, что это не обидит ее. – Ты слишком перенапрягаешься, нагружая себя всей этой рабо...

- Я нахожу этот ход мыслей ужасно лицемерным, – перебила его Хлоя.

До того, как кто-либо из них смог что-то ещё сказать, им принесли их заказ. Хлоя взглянула на еду, затем на Кларка.
- Может, начнем все сначала? И постараемся избежать в разговоре засад, которые возникают при обсуждении особенностей наших в равной мере сложных дел.

Кларк кивнул, уступив, желая поднять ей настроение. Он рассказал ей новости о том, где сейчас находится Пит, о том, как дела у Марты. Почувствовав, что она немного расслабилась, он решил, что наступил подходящий момент.

Хлоя только что закончила говорить о том, как она соскучилась по домашним пирогам Марты с яблоками, когда он произнес:
- Могу я сказать кое-что?

Она пожала плечами:
- Конечно.

Кларк сделал глубокий вдох, напоминая себе о том, что необходимо сохранять зрительный контакт и говорить громко и четко.
- Я люблю тебя.

Хлоя вздохнула, в голосе у неё слышалось раздражение:
- Чего ты хочешь?

Что?
- Что ты имеешь в виду?

- Кларк, я заметила закономерность, – уверенно заявила Хлоя. – Ты вспоминаешь, когда у меня перерыв на ланч или в каких местах я появляюсь, только тогда, когда тебе нужна помощь.

Он был... поражен.
- Так ты думаешь, я поэтому пригласил тебя сюда сегодня?

Хлоя подняла руку в оборонительном жесте:
- Прежде чем ты начнешь смотреть на меня этим  щенячьим взглядом, я хочу сказать, что не возражаю, если тебе нужна моя помощь или что-то там еще. Просто скажи уж об этом прямо, наконец.

- Хлоя, я привел тебя сюда потому, что ты не покидаешь Дейли Плэнет, кроме как для того, чтобы принять душ и сменить одежду, – сказал он, молча осознавая, что они отошли от темы. По крайней мере, от той темы, которая сейчас для него имела первостепенное значение.

- То есть, это своего рода... интервенция? – догадалась она.

- Я думал, мы собирались избегать...

Телефон Хлои помешал ему закончить. Еще секунду она ждала, не реагируя на сигнал, но, когда Кларк не стал продолжать фразу, извлекла телефон из кармана.

- Это Лоис. – Она нажала несколько кнопок и вздрогнула:
- Кларк.

Кларк наклонился и увидел фотографию здания, которое выглядело так, будто оно должно вот-вот рухнуть.
- Это здание финансового центра в шести кварталах отсюда. – Он присмотрелся. – Люди все еще внутри.

Хлоя захлопнула свой телефон.
- Иди. Кто знает, как долго Лоис сможет сдерживаться, прежде чем решит броситься на помощь.

Он покачал головой:
- Мы можем пойти вместе.

- Кто-то должен остаться и оплатить счет, – заметила она,  жестом показывая ему встать и идти. – Увидимся в Плэнет после.

Замечательно. Дейли Плэнет. Надолго же ему удалось вытащить ее оттуда.

- Ладно, – сказал Кларк.
Он передал ей свои ключи от машины и стремительно сорвался с места. По-человечески стремительно.

***

Кларк ходил туда-сюда, чувствуя, будто протирает в полу линию. Где же Хлоя? Она сказала, что вернется в подвал редакции после того, как оплатит счет, так почему же ее здесь ещё не было? У него ушло несколько секунд, чтобы добраться до здания, несколько минут, чтобы пробраться внутрь и вытащить людей, а затем он столкнулся с Лоис, которая настояла на том, чтобы сопровождать его обратно в Дейли Плэнет, поскольку она тоже хотела встретиться с Хлоей. Сейчас она звонила по мобильному, пытаясь связаться с блондинкой.

Оставив довольно эмоциональное голосовое сообщение, Лоис повернулась к нему.
- Ты сказал, что вы расстались в ресторане час назад?

- Да, – кивнул он, не испытывая никакого восторга от ее тона. – Она предложила подождать счет, а, затем, встретиться с нами возле здания.
Это было лишь частью правды, но факт оставался фактом. Хлои нигде не было.

Лоис нахмурилась:
- Клянусь тебе, Смолвиль, если моя кузина из-за тебя оказалась в опасности...

Её прервала попсовая мелодия собственного телефона. После нескольких отрывистых фраз, она положила трубку.

- Где она? – Кларк спросил это прежде, чем заметил испуганный взгляд брюнетки.

- Это была Хлоя. Ее ограбили.


« Last Edit: 02 July 2012, 03:16:38 by Anasko »

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Четвертый раз.

Это потребовало всей силы воли Кларка – не сорваться на суперскорости к лучшему другу. Его остановила лишь мысль о том, что если Лоис увидит, как он растворяется в воздухе, то она, вероятно, никогда больше не подпустит его к Хлое ближе, чем на десять футов.

Хлоя...
- К-как? – решился спросить он.

Лоис повернулась к нему, пронзив взглядом.
- Я расскажу тебе, как. Ты додумался оставить ее одну через несколько недель после того, как город практически разрушили мародеры. Хорошая работа, Смолвиль! – бросила она.

Кларк пожалел, что не может ответить такой же грубостью, но Лоис была права. Он на самом деле оставил Хлою одну там, в ресторане.
- Ты права, – сказал он, чувствуя, что слова Лоис задели его за живое. –  Я оставил ее, хотя не должен был этого делать. Это все моя вина.

- Избавь меня от своих размышлений, – сказала Лоис, направляясь к выходу. – Она сейчас на крыше банка на углу Эшланд и Мидуэй. Я сказала ей, чтобы она ждала нас там.

На крыше здания?
- Что она там делает? – спросил он, следуя за Лоис.

- Веришь или нет, но у меня нет всех ответов. Давай сначала просто удостоверимся, что с Хлоей все в порядке, прежде чем засыплем ее вопросами.
Сказав это, она побежала по ступенькам вверх, даже не  проверяя, следует ли он за ней.

Надо было не ждать её, но Кларк не был уверен, что хочет разозлить Лоис еще сильнее. Она уже обвинила его в том, что Хлою ограбили. Если бы он оказался на месте первым, то его ждали бы вопросы от «Какого черта ты оказался здесь так быстро?» и до «Если ты такой быстрый, то легко мог бы подождать Хлою, прежде чем убегать из ресторана». Смирившись, он шел следом, надеясь, что с Хлоей за это время ничего не случится.

***

Кларк мог бы поклясться, что Лоис хватала ртом воздух, когда они бежали вверх, на крышу, но она, похоже, даже не замечала этого. Наверное, чем ближе они становились к Хлое, тем меньше Лоис думала о своем собственном самочувствии и все больше прибавляла скорость. Они поднялись в рекордный срок и ворвались в дверь, ведущую на крышу. И увидели Хлою, которая просто стояла и ждала; на самом деле, она выглядела так, будто высматривает что-то вдали.

- Хлоя! – позвал он, и она повернулась к ним.

Кларк побежал к ней, не дожидаясь Лоис, и, оказавшись рядом, крепко обнял ее.
- Хлоя, ты в порядке? – спросил он, прижимаясь щекой к ее волосам. Она дрожала. Господи, она была такой хрупкой!

- Да, – сказала Хлоя, отстранившись, и обнадеживающе улыбнулась Кларку. – Я в порядке.

Он всмотрелся в ее лицо и заметил рану на лбу, слева.

Хлоя сразу поняла, на что он смотрит.
- Ничего серьезного.

 - Неужели? – возразила Лоис, подходя к кузине, – оно кровоточит, опухает и наливается фиолетовым. Что, черт возьми, произошло, Хлоя?

Хлоя отступила на шаг от Кларка и отвела взгляд, должно быть, прокручивая произошедшее в  памяти.
- Я... Я как раз шла к машине Кларка, когда какой-то парень выскочил прямо передо мной и стал угрожать, что убьет меня, если я не отдам ему свои ключи, кошелек и туфли.

- Туфли? – Лоис и Кларк перевели взгляд на вышеупомянутое имущество.

Хлоя беспомощно улыбнулась.
- Я, вроде как, позаимствовала их из твоего шкафа.

Лоис не стала демонстрировать, что расстроена этим, вероятно, потому, что она все еще переживала из-за того, что ее кузина ранена.

- Как бы там ни было, я сделала вид, что отдаю ему кошелек, и угостила его небольшой дозой электрошока, и подумала уже, что могу вздохнуть спокойно. – Тень беспокойства промелькнула на лице Хлои, и руки Кларка сжались в кулаки. – Оказывается, головорезы теперь ходят парами, – сказала она просто.

Кларк всматривался в ее лицо, догадываясь, что она пытается найти способ объяснить, что случилось, не расстраивая Лоис. Или его. Как будто такой способ существовал! Хлоя взглянула на Кларка, поняла, о чем он думает, и сказала:
- Тот, второй, ударил меня пистолетом и, серьезно, у меня искры из глаз брызнули. Я почти потеряла сознание, но в этот момент...

Лоис жестом подбодрила Хлою, чтобы та продолжила рассказывать:
- Но в этот момент?..
Хлоя бросила взгляд на метрополисские развалины, и продолжила:
- Человек в капюшоне, и с явным пристрастием к зелёной коже, буквально рухнул сверху и спас меня.
Лоис в замешательстве поморщилась:
- Зеленая кожа?

Хлоя кивнула.
- Он нокаутировал парня парой быстрых движений в стиле «Идентификации Борна». Это было очень учтиво с его стороны.

Учтиво. В устах Хлои это звучало как высший комплимент.
- Он метеор-инфицированный? – Кларк должен был знать.

- Нет, – ответила Хлоя, решительно тряхнув головой. – Никаких сверхчеловеческих способностей. Никаких супер сил.

- Как ты оказалась здесь? – спросила Лоис, не понимающая, почему метеоритные способности человека, спасшего Хлою, могут представлять для них  проблему.

- Жертва моего электрошокера решила очнуться в то самое время, когда я благодарила своего спасителя, и напала на нас. Но у парня оказалось это технологически-усовершенствованное оружие – лук и необычные стрелы, – которое он использовал, чтобы захватить и увлечь меня.

- Дай угадаю, – сказала Лоис. – Буквально?

Хлоя кивнула, улыбаясь.
- Это было круто.

Увидев эту улыбку, Кларк на секунду даже забыл о том, насколько все было серьезно. Он не видел такой улыбки у неё со школьных времен, когда Хлоя была еще любопытной беззаботной девушкой. Девушкой, не обремененной секретами, которые теперь ей приходилось нести на своих плечах. Точно в ответ на его мрачнеющие мысли, Хлоя поморщилась от боли и поднесла руку к голове.

- Послушай, мы можем поговорить обо всем этом позже, когда тебя осмотрят, – сказал Кларк. И без предупреждения он подхватил Хлою на руки.

Она удивленно вскрикнула, а потом запротестовала:
- Кларк, я в порядке, я могу ходить, – сказала она.

Но он не захотел отставать. Если у какого-то случайного  «члена комитета бдительности» в зеленом получилось «захватить и увлечь» Хлою, получится и у него.
- У тебя может быть сотрясение мозга, – сказал он, направляясь к двери.

- Ты не сможешь нести ее всю дорогу до моей машины – сказала Лоис, идущая за ним следом. – Мышцу потянешь.

Кларк проигнорировал ее колкость и продолжал идти.

- Я не доверю тебе нести мою кузину вот так вот, все тринадцать этажей.

- Поедем на лифте, – он решил пойти на компромисс.

- Неплохой способ защитить свое эго пещерного человека, Смолвиль...

- Ты не могла бы потише, Лоис, – попросил Кларк, останавливаясь. Он повернулся к ней и кивнул на Хлою, уснувшую у него на плече.

***

Кларк видел Лоис, с решительным видом покидающую больничную палату как раз перед тем, как он проскользнул в комнату Хлои. Блондинка лежала, укрытая одеялом, но без капельницы. С каждым годом такой сценарий повторялся все чаще и чаще. Как всегда, он спросил:
- Как ты себя чувствуешь?

Хлоя села и глубоко вдохнула:
- Полной надежд. Лоис собирается протащить контрабандный гамбургер и, возможно, картофель фри, пока я нахожусь в изоляции.

Кларк огляделся.
- Комфортабельная больничная палата не очень-то похожа на изолятор.

- Кларк, они заставили меня остаться здесь на ночь для наблюдения. В этом нет абсолютно никакой необходимости – видишь? – спросила она и указала на проступивший вокруг раны синяк, прикрытый крест-накрест пластырем. – Я бы могла и сама с этим справиться.

- Эй, – Кларк поднял руки, защищаясь, – это врач так решил. Не убивай за это парня, пришедшего навестить своего лучшего друга.

Хлоя, помедлив, уступила и улыбнулась, напоминая Кларку, о чем он хотел с ней поговорить.
- Ты что-то скрываешь.

- Я много чего скрываю, – сказала она, намекая на него самого.

- Я о том, что было на крыше, – уточнил Кларк. – Я видел  твое лицо. Хлоя, что ты недоговариваешь мне?

Она явно  обдумывала свой следующий шаг, пытается решить, найти ли какую-нибудь отговорку, или сказать ему правду. Встретив его взгляд, она произнесла:
- Я, вроде как, делала некоторую дополнительную работу по совместительству кое для кого.
Кое для кого?
- Для кого?

- Он называет себя Лучник, – в ее голосе угадывался едва заметный флер тайны.

Но для Кларка «Лучник» звучало чересчур таинственно. Почему он не открыл Хлое свою истинную личность, чтобы они могли сотрудничать по-настоящему?

И снова Хлоя угадала его мысли.
- Знаю, знаю. Это подозрительно. Но, Кларк, то, что он делает… Я помогаю ему найти лаборатории 33.1 Лекса.

Сказать, что Кларк был ошеломлен, значило не сказать ничего. Хлоя помогала кому-то еще действовать против Лекса? И все это происходило прямо у него под носом?
- Хлоя, ты уверена, что это не ловушка? За всем этим может стоять Лекс, притворяющийся таинственным борцом с преступностью, чтобы быть в курсе того, что ты знаешь.

- Если бы это было правдой, то чего добился Лутор младший, позволив мне найти свою сверхсекретную мастерскую ужасов? – спросила Хлоя, и Кларк не нашелся, что ответить. – Кларк, этот парень настоящий. У него нет другой цели, кроме как сбросить  Лекса с его Олимпа. Он доверил мне очень важную информацию. Я думаю, именно поэтому Лекс нанял тех двоих, чтобы ограбить меня.

Кларк не мог поверить тому, что она говорила, но у него не было причин сомневаться в её словах.
- Что за важная информация?

- Файлы на всех пациентов Лекса. Данные находятся на флэшке, подвешенной вместе ключами.

Кларк понимающе покачал головой:
- Им нужна была эта флэшка.

Хлоя кивнула.
- В итоге, разгромная статья была спасена человеком, облаченным в кожу, в очках ночного видения и с голосовым модулятором. Я думаю, что он и есть Лучник.

Несмотря на все ее интригующие откровения, Кларк не смог изобразить восторг.
- Хлоя, почему ты мне не рассказала?

- Потому что я знала, что произойдет, – ответила она. – Ты стал бы винить себя во всем, что бы ни случилось со мной, и захотел бы принять в этом участие.

- Разве это плохо?

- Думаю, нет, – согласилась она, – но ты и так занят по горло. Лучник пытается помочь, как и я. Просто позволь нам это.

Лоис, принесшая свои гастрономические дары, прервала их прежде, чем Кларк успел сдаться под гипнотизирующим взглядом Хлои. Он решил, что самое время уйти, и пожелал им доброй ночи.

***

Спустя несколько часов после того, как Кларк окончательно признал тот факт, что он не может уснуть, он вернулся обратно в больницу, проскочив на суперскорости мимо всех, кто мог бы  выгнать его за попытку посещения в неурочное время. Оказавшись в комнате Хлои, он осторожно приблизился к ней.

Она мирно спала - глаза закрыты,  дыхание спокойное и ровное. Лунный свет струился сквозь окно, освещая ее кожу. С волосами, разметавшимися по подушке, она была похожа на фарфорового ангела. Он не удержался и убрал челку с ее лба, которая падала ей на глаза совсем как в тот раз, когда он впервые признался ей в любви. Хлоя зашевелилась и повернулась набок,  не просыпаясь.

Возможно, сейчас был не самый лучший момент, но он все равно сказал это, надеясь, что, в каком-то роде, она слышит его.

- Я люблю тебя, Хлоя Салливан.

***

Хлоя почувствовала прикосновение легкого шепота, который проникал к ней сквозь завесу сна. Она с любопытством последовала за ним, просыпаясь. Медленно открыв глаза, она увидела бледный лик луны и, сбитая с толку, обернулась, надеясь увидеть кого-то. Но поблизости никого не было.

***

Хлоя отчаянно заморгала, едва сдерживаясь, чтобы не коснуться глаз – ведь если она поднесет руку к лицу и протрет глаза, пытаясь снять усталость, то придется хотя бы на время, но прекратить печатать. А ее обличительная статья о лабораториях 33.1, основанных Лексом, и о бесчеловечных опытах, которые в них проводились, была слишком важна, чтобы позволять себе прерываться.

Она закончила с одним пунктом и двинулась дальше, когда поняла, что ей нужно чуть больше информации для следующей части. Найдя взглядом нужный документ, один из многих, раскиданных по всему столу, она рассеянно потянулась за ним. Но вместо листа бумаги ее рука коснулась чего-то теплого. Хлоя удивленно подняла глаза. И резко отпрянула, едва не подпрыгнув от удивления на своем стуле.

- Прошу прощения, – сказал мужчина, до руки которого она только что дотронулась. – Я напугал вас?

Его улыбка была ей откуда-то знакома.
- Мисс Хлоя Салливан, – сказал он, и ее сердце замерло. – Рад, что мы наконец-то встретились. Куин, Оливер Куин…

- Не сходящий со страниц газет и журналов миллиардер и плейбой, унаследовавший Куин Индастриес, а также владелец Изумруда, одного из самых злачных ночных клубов Метрополиса, – прервала его Хлоя, сказав это, чтобы напомнить самой себе, с кем имеет дело. – Да, я достаточно хорошо знаю, кто вы такой. Как, черт возьми, вы нашли меня?

Единственный раз, когда они  встречались – тот самый, когда Лучник попросил её провести дополнительное расследование, и это было за несколько недель до того, как ее пытались ограбить. Парень, за которым ей следовало проследить, так и не появился, но вместо этого она столкнулась с ним. Оливером Куином. Он, похоже, так и не понял, как она смогла уйти от него после того столкновения. Он подошел к ней через несколько минут и представился. Хлоя, конечно, была достаточно умна, чтобы не попасться на это; она сказала, что она – Лоис Лейн, журналистка.

Спустя коктейль или два Хлоя решила, что пора бы уйти, но перед этим Оливер поблагодарил ее, что тем вечером она была единственной женщиной, которая разговаривала с ним не из-за его денег. А ещё намекнул, что им следует снять номер, и вот тогда-то Хлоя ушла.

Она думала, что никогда больше не увидит его, но сейчас он стоял здесь. Собственной персоной.

- Хлоя, не так ли? – сказал он; глаза его насмешливо блестели. – Вы должны были  знать, что этот плейбой и миллиардер обладает ресурсами, достаточными, чтобы найти иголку в стогу сена в буквальном смысле. Было не так сложно разыскать молодого журналиста по имени Лоис Лейн, хотя я был более чем удивлен, столкнувшись с высокой брюнеткой, совершенно не похожей на ту девушку, которую я встретил в Изумруде.

- И, задав пару  вопросов и устроив полномасштабную слежку за редакцией, вы обнаружили недостающее звено?

- Нет, – ответил он, игнорируя ее подколку. – Лоис сказала мне, что я могу найти ее кузину здесь.

Хлоя всем своим видом изобразила безразличие, но, если Лоис действительно так сказала, значит, ее не слишком-то обрадовало, что Хлоя использует ее имя, чтобы отделываться от симпатичных молодых миллиардеров. Или это, или ей захотелось свести кузину с этим симпатичным молодым миллионером в надежде, что она, наконец, найдет себе подходящего мужчину. Хлое стоило бы обидеться.

- Мистер Куин, я хочу, чтобы вы знали – я не заинтересована ни в чем, что вы могли бы предложить. – Гостиничный номер, да что угодно.

Он скрестил руки на груди, не желая отступать.
- Я могу дать вам интервью.

- Заманчиво, – сказала она с изрядной долей сарказма. – Но отрепетированная цитата-другая  едва ли дадут более глубокое представление вашего образа жизни.

- А что, если я позволю копнуть поглубже? – сказал он, наклонившись к ней так, будто открывал ей тайну. – Я дам вам возможность забраться так далеко, как вы захотите.

Она даже не стала закатывать глаза.
- Двусмысленность, достойная ученика средней школы.

Он улыбнулся:
- Ты раскусила меня. Я не постарел ни на день.

Хлоя отступила назад, не желая находиться вблизи от него.
- Я работаю, мистер Куин. Так что, если вы не собираетесь рассказать мне нечто важное…
Но стоило ему развернуть ее лицом к себе, как у нее непроизвольно вырвалось:
- Как насчет этого: «Я послал тебя в Изумруд не для того, чтобы следить за парнем»?

Тогда-то Хлоя и собрала воедино кусочки мозаики. Изумруд – зеленая кожа. Технологически-усовершенствованное оружие  – миллиардер. А сейчас он держал ее точно так же, как в тот раз, когда спас от бандитов Лекса. Она подняла глаза, вглядываясь в его лицо, и оно оказалось знакомым больше, чем могло бы быть после не-такой-уж-и-случайной встречи в клубе.

Оливер усмехнулся:
- Пришлось потратить немного времени, чтобы найти тебя, Хлоя Салливан.
« Last Edit: 02 July 2012, 03:13:27 by Anasko »

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Спасибо за продолжение перевода.
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Кайран, рада, что ты читаешь :)
Вот еще продолжение. Выкладываю небеченный вариант - надеюсь, он читабельный. Как только sinchronia сможет, отредактируем.

Пятый раз.

Хлоя не могла в это поверить. Этот неприятный миллионер и есть Лучник? Как такое возможно? То, как он спас ее, как он нежно держал ее в своих объятиях, когда они взлетели в воздух... Оливер Куин никоим образом не мог оказаться Лучником.
- Полагаю, вы ошибочно приняли меня за кого-то другого.

- Нет, – сказал он, чуть качнув головой. – Я думаю, что попал в яблочко. Кстати, как твоя голова?

То, что он знал о ране на ее голове, совершенно не убедило Хлою в том, что он видел, как она ее получила. В конце концов, почти прошедший след от травмы был виден каждому.
- Превосходно, – сказала она, скрестив руки на груди.

Он посмотрел на ее защитную позу и улыбнулся:
- Ты мне не веришь.

У Хлои это вызвало раздражение. Она для него, что, открытая книга, чтобы говорить, о чем она думает? Шагнув еще дальше от него, она перешла к другой стороне стола таким образом, чтобы стол оказался между ними.

- Я – журналист, мистер Куин...

- Оливер, – вставил он.

Она проигнорировала его.
- Я редко принимаю на веру что бы то ни было.

 - Хорошо, – сказал он, все еще с улыбкой на лице. – Тогда проверь меня.

- Где я была, когда ты нашел меня? – спросила она, тщательно следя за тем, чтобы не допустить сомнений в голосе.

- На автостоянке возле ресторана.

Ладно, все правильно. Но это еще не значило, что он был тем человеком в капюшоне, который спас ее. Тем самым человеком, вместе с которым она работала неделями, и которым восхищалась за его попытки досадить Лексу.
- Тот парень, который почти ограбил меня, как он выглядел?

- Их было двое. Один из них – блондин, зеленые глаза, ростом пять футов одиннадцать дюймов и весом около двухсот пятидесяти. Другой – рыжеволосый с карими глазами, шесть футов два дюйма и  худее первого.

Хлоя еще не определилась, как ей реагировать на этот ответ, но прежде, чем она успела что-либо сказать, Оливер продолжил.
- Зато ты выглядела просто потрясающе. На тебе была черная юбка, шифоновая блузка, зеленый жакет и туфли с трехдюймовыми каблуками. И в довершение этой картины – глаза, волосы и электрошокер, – он остановился, сделав такое лицо, что она покраснела, – лучшего напарника и не пожелаешь.

Вдруг внезапная мысль поразила ее.
- Подожди, если ты наблюдал за мной, когда я разбиралась с первым парнем, почему ты не предупредил меня о втором?

- Я был слишком занят, наблюдая за тем, как красивая женщина на каблуках ставит на колени мужчину вдвое больше ее, чтобы заметить другого головореза, пока не стало слишком поздно.

В жизни Хлои было всего несколько случаев, когда она не знала, что бы ответить. И этот случай был именно таким.

То, что она узнала о Лучнике, работая вместе с ним, свидетельствовало о том, что он был умным, сочувствующим, бескорыстным человеком. Оливер Куин же, судя по тому, что о нем писали, был надменным магнатом, страстным поклонником женщин и сторонником отношений без обязательств. Две личности были совершенно разными. И сейчас она имела дело с той, с которой не знала, как быть; он, явно, флиртовал с ней, включив на полную катушку образ «настоящего мачо». По правде говоря, он лгал. Она могла догадываться, как она выглядела после пяти часов ночной смены. Ее костюм был, вероятно, весь мятый. Возможно, полосы чернил или разводы косметики на лице. И ее волосы… Она была уверена, что к настоящему моменту единственное в ней, что могло еще остаться на высоте, был ее боевой дух.
- Может быть, это из-за жакета, – наконец пробормотала она.

- Может быть, – просто сказал он, продолжая смотреть на нее.

Хлоя заставила себя не ерзать. Оливер Куин был успешным бизнесменом; он пытался нервировать ее, глядя на нее таким образом. Она не собиралась позволить ему это сделать.
 - Полагаю, ты здесь не только для того, чтобы повысить мою самооценку. Что привело тебя в Метрополис?

- В Стар Сити стало скучно. Мне нужно было сменить обстановку.

Она подняла бровь.
- И это включает в себя ограбление всех богатых и знаменитых в Метрополисе?

Оливер улыбнулся, всем своим видом напоминая тигра, держащего в когтях достойную добычу.
- Мне стало известно, что ты знакома с Кларком Кентом.

Выражение лица Хлои тут же сменилось на обеспокоенное.
- Откуда ты знаешь о Кларке?

- Мы встречались как в официальной, так и в неформальной обстановке, – уклончиво сказал Оливер. Две секунды спустя он признался. – Он преследовал меня во время одного из моих самых амбициозных ограблений на сегодняшний день.

Хлоя закусила губу, чувствуя себя виноватой. После того случая с нападением Хлоя знала, что Кларк ожидает некоторых изменений, надеясь, что она будет рассказывать ему все о своих делах с Лучником. Но она не стала этого делать. И хотя у нее не было договора, обязывающего ее держать язык за зубами, она решила, что это, действительно, не дело Кларка, и что он не должен знать всего того, чем она занимается в свои ничтожно малые промежутки свободного времени. Она постаралась деликатно напомнить ему, что он по-прежнему является одним из ее главных приоритетов, но, наверное, ей так и не удалось донести это до него должным образом. Похоже, он хотел убедиться, что Лучник играет за «хороших парней», и выследил его.
- Я передам ему требование «о прекращении и невозобновлении»»

- Я хотел, чтобы ты сделала прямо противоположное, – сказал Оливер, остановившись напротив нее. Он оперся ладонями о поверхность стола и наклонился вперед. – Я хочу, чтобы ты спросила Кларка Кента, будет ли он заинтересован работать вместе с нами.

- С нами… в смысле, с нами? – спросила она, жестом показывая на него и себя.

Уголок рта Оливера пополз вверх.
- Близко, но давай я просто скажу, что не только мы с тобой пытаемся делать что-то хорошее. Существует кое-что еще.

- Большая коалиция.

- Снова близко, – сказал он, выпрямляясь. – Я называю ее Лигой Справедливости.

Ее пытливый ум не мог оставить без внимания один момент.
- А в состав этой Лиги, случайно, не входят люди со сверхспособностями?

- Ты имеешь в виду, такие, как Кларк?

Ей так и хотелось поправить его, но она одернула себя.
- Так входят?

Оливер кивнул.
- У нас есть один парень... Я никогда не видел, чтобы кто-нибудь другой бегал бы так же быстро. На самом деле, – поправился он, – я его и не вижу, когда он бежит.

Хлоя почувствовала, что у нее засосало под ложечкой.
- Ты же говоришь не о Барте Аллене?

Он удивился, что было довольно утешительно.
- Ты знаешь Импульса?

Она кивнула.

- Хм, – сказал он, пожимая плечами, и продолжил. – У нас есть еще один парень, такой же, как Импульс, но только в воде...

- Артур Карри? – догадалась Хлоя и получила положительный ответ в виде удивления, вновь просочившегося на лицо Оливера.

- Мы зовем его Аквамен. И Киборг... – Оливер остановился и просто спросил. – Ты знаешь Виктора Стоуна, тоже?

- Я не встречалась с ним лично, но я как-то помогала ему и ...что? – Оливер покачал головой, и она хотела знать, почему.

- Просто я... удивлен.

- Я бы не стала удивляться, – она улыбнулась без тени сарказма. – Я выросла в Смолвиле, городе с тенденцией ко всему странному.

Она увидела вопрос в его глазах и ждала, когда он озвучит его.
- То есть… ты полностью адаптировалась к странностям?

- По большей части.

- Это не беспокоит тебя?

- Нет.

- Пугает?

Хлоя вздохнула:
- Иногда.

- Опасно дружить с такими людьми, как Кларк, Барт, Виктор или Эй-Си, – отметил Оливер.

- Опасность есть везде. Думаю, я просто пытаюсь извлечь что-то хорошее из ужасной ситуации.

Оливер на секунду задумался.
- Ты уверена, что у тебя нет никаких особых сил или способностей?

Не сдержавшись, она испустила смешок.
- Не то, чтобы я была уверена, но я обязательно дам знать тому, у кого они есть, о том, что ты проводишь вербовку.

- Это приглашение не только Кларку, – пояснил он. – Я пришел сюда потому, что хотел пригласить и тебя, тоже.

Она нахмурилась.
- А я думала, что ты уже нанял меня в качестве твоей личной команды компьютерщиков в составе одного человека.

- Да, но я надеялся несколько на большее. – Он состроил гримасу, и ей стало неловко от мысли о том, что его высказывание может быть интерпретировано двояко.

Но она решила, что на этот раз он не флиртует. Казалось, стоило ей спросить, почему он здесь, как плейбой внутри него прекратил свою работу, и он снова стал тем целеустремленным и прямолинейным героем, каким она его знала.
- Что ты имеешь в виду?

***

Кларк прошелся вокруг, пытаясь удостовериться, что он не пропустил ничего такого, что было бы неуместно. Никаких предметов, о которые можно было бы споткнуться, никакого шума, никаких головорезов. Проверить, проверить и еще раз проверить. Вся кухня утопала в тюльпанах из специального магазина в Метрополисе, которые стояли в вазах повсюду – по два или три в каждой, в таких сочетаниях, чтобы каждый из них выделялся еще сильнее. Это выглядело совсем иначе, чем если тюльпаны всего лишь были бы поставлены вместе. Еще раз проверить.

Он отступил назад, улыбаясь, несмотря на робость и волнение. На этот раз все пройдет так, как планировалось. Он скажет Хлое, что он любит ее. А если он не сможет... Что ж, как говорят, не по словам судят, а по делам. Если он не справится, цветы скажут это за него. Он начал наливать в чашку кофе – Хлоя должна была придти с минуты на минуту – когда услышал, что дверь распахнулась.
- Хлоя, – сказал он, оборачиваясь, – я просто... – Он остановился, как вкопанный.

- Кларк, – улыбнулся Барт. – Что происходит, приятель?

Итак, не тот, кого он ожидал. Ждать Хлою, а увидеть Барта… Наверное, так чувствует себя ребенок, которому, показав мороженое, суют в рот шпинат. Ах, да, Барт задал ему вопрос. Что происходит?
- Н-ничего… Что ты здесь делаешь?

- Я был по соседству и подумал заскочить. – Барт сделал несколько шагов, осматриваясь. – Это… ошеломляет.

Кларк поморщился:
- Думаешь, их чересчур много?

Барт снова повернулся к нему.
- Что ты пытаешься сказать?

Кларк знал, что у него не получится обмануть Барта. Барт неожиданно нагрянул, а он думал, что это Хлоя. Не было смысла пытаться сохранить лицо, и, кто знает, возможно, Барт поймет, насколько все это важно для него, и исчезнет до прихода Хлои.
- Я пытаюсь сказать Хлое...

- Сказать мне что? – раздался голос со стороны дверного проема.

Оба, Барт и Кларк, взглянули на дверь и увидели Хлою – в футболке, джинсах, и с волосами, собранными в хвост. Кларк подумал, что она никогда еще не выглядела настолько красивой.

Прежде чем ребята смогли что-либо сказать, глаза Хлои пробежались по комнате. Если Кларк не ошибался, они были полны благоговения. Ее рот слегка приоткрылся, а сердцебиение участилось.
- Барт, не стоило, – сказала она, воркуя над цветами.

Кларк пошатнулся, словно от удара. Она подумала, что этот жест от Барта? Но ведь это его дом! Он начал, было, говорить, пытаясь сказать ей, что она сделала ошибочное предположение, но Барт, практически, присвоил себе эту заслугу.
- Хлоя, красавица, ты достойна и большего, – сказал он, глуповато и влюбленно улыбаясь.

Лицо Хлои озарила искренняя улыбка.
- Спасибо. Они такие красивые!

- Не только они, – ответил Барт.

Кларк вздохнул. Барт даже не попытался сказать Хлое, что тюльпаны не от него. Ему следовало бы догадаться, что опять что-нибудь произойдет, предсказуемое или нет, но ему и на этот раз не дадут объясниться с Хлоей. 

- Что привело тебя сюда? – спросила она.

- Я только что говорил Кларку, что вас обоих зовут в Куин Тауэр на небольшое собрание Лиги для дружеской беседы, – вежливо сказал Барт.

Кларк про себя усмехнулся. Барт был невероятным лжецом сегодня.
- И о чем будет беседа?

- Присоединитесь ли вы к нам на постоянной основе, – последовало объяснение.

Ах да, вспомнил Кларк, разговор о вступлении в Лигу Справедливости. Хлоя проинформировала его месяц назад о предложении Оливера стать частью команды «хороших парней», которая имеет свои особенности. Проблема была в том, что Кларк полагал, что он действует лучше сам по себе и с Хлоей. Ему не нужны были другие товарищи по команде, только Хлоя, и ему не нравилось, что Оливер пытается завербовать и ее, тоже. Это было чревато неприятностями и дополнительным риском для нее. Он сказал Хлое, которая, в свою очередь, передала Оливеру, что он подумает об этом. Он тайно надеялся, что Оливер отменит свое приглашение, если он будет тянуть слишком долго. Ему следовало бы знать, что Оливер наберется терпения и будет ждать – важные сделки совершаются именно так, а Оливер был опытным бизнесменом.

Барт принял молчание Кларка за раздражение из-за того, что он так неожиданно заявился – что было не так уж и далеко от правды – и проговорил:
- Ладно, я бы еще с вами пообщался, но босс сказал, что мне надо торопиться на задание. Хлоя, красавица, приятно было увидеть тебя.

- Мне, тоже, – сказала довольная Хлоя.

Он исчез так же быстро, как и появился, испортив сюрприз Кларка. Кларк, расстроенный, повернулся к своему лучшему другу:
- Почему ты думаешь, что все это сделал для тебя именно Барт?

Хлоя пожала плечами и отправилась готовить кофе.
- А кто еще это мог быть? Я помню, и правда, как-то призналась нашему демону скорости, что тюльпаны – мои любимые цветы.

- Я, тоже, был здесь, – отметил Кларк. – Это мог бы быть и я.
И именно так оно и было.

Поставив кофейник на конфорку, она обернулась и окинула Кларка непонимающим взглядом:
- К чему ты клонишь?

Ему следовало бы сейчас сказать: «Эти тюльпаны от меня, а не от Барта, потому что ты мне небезразлична. Неужели ты не видишь? Я люблю тебя». Но вместо этого он пробормотал:
- Ни к чему.

Лицо Хлои смягчилось.
- Слушай, Кларк, прости, если обидела тебя, но я не имела в виду ничего такого. Просто… Я знаю, что Барт вполне способен таким образом выразить свою склонную к флирту натуру…

Кларк обвел взглядом комнату.
- Ты думаешь, что все это – флирт?

Она пожала плечами:
- Ну, ладно, наш молниеносный друг отметил, что я немного более привлекательна, чем среднестатистическая блондинка.

- Не знаю. Если бы это было от меня, то это бы означало, скорее, «я люблю тебя», чем «ты немного более привлекательна, чем среднестатистическая блондинка».

- Возможно, но, думаю, Барт сделал это только потому, что я оказалась единственной женщиной, которая ему подвернулась за прошедшую неделю. Оливер совсем его загонял, в самом прямом смысле.

Кларк недоверчиво смотрел, как Хлоя, расположившись на табурете, начала потягивать кофе. Она поставила кружку, чтобы коснуться лепестков ближайшего цветка. Она улыбнулась про себя, делая этот момент особенно сладостно-горьким. Как она может быть такой довольной, даже не зная, от кого эти цветы на самом деле?
- Хлоя, – начал он, – а, что, если эти цветы должны были означать «я люблю тебя»?

- Кларк, – сказала она с раздражением в голосе, – мы с Бартом – друзья, и он знает об этом. Ничто не сможет этого изменить.

Наверное, он был совсем мазохистом, потому что спросил:
- А что, если бы это было от меня?

Хлоя посмотрела на тюльпаны, затем снова на него.
- Я была бы признательна любому из вас за такой подарок.

Замечательно. Цветы могли бы быть и от Барта, и ей было бы без разницы.

***

Прошло три недели с тех пор, как Кларк и Хлоя побывали в штаб-квартире Лиги Справедливости. Три недели с тех пор, как Кларк сказал Оливеру, что он не видит себя в роли командного игрока. Три недели с тех пор, как Хлоя сказала, что не возражает против такой работы. С тех пор Кларк виделся с ней трижды в неделю, а не каждый день, как было раньше, и лишь раз в неделю их разговор длился дольше нескольких фраз.

Кларк хотел проигнорировать свой сотовый телефон, когда тот начал звонить, но это была Хлоя, поэтому он ответил:
- Алло?

- Кларк, – сказала Хлоя, в ее голосе прорывались нотки паники, – ты можешь прийти в Куин Тауэр?

Через две секунды он был уже там и поднимался на лифте на верхний этаж. Доехав до верха, он вышел и увидел Хлою, стоящую рядом с Оливером. Их лица были мрачными. Кларк оглядел гостиную. Виктор и Эй-Си сидели на кушетках с точно таким же выражением.
- Что случилось, Хлоя?

Хлоя повернулась к нему:
- Барт попал в ловушку.

Внутри у Кларка все перевернулось. Это заявление говорило о многом.
- Что произошло?

На этот раз заговорил Оливер:
- Он проводил разведку объекта 33.1, когда он исчез без предупреждения.

- Он полностью пропал с радаров, – добавила Хлоя. – Мы с Виктором попытались определить его местонахождение, но безрезультатно.

Кларк даже не успел расстроиться по поводу того, что Хлоя позвонила ему в последний момент, вместо того, чтобы привлечь его раньше.
- Где находится объект?

- Индиана, – ответила Хлоя,  показав ему местоположение объекта на карте. – Не совсем в нескольких минутах ходьбы.

- Мы вылетаем через полчаса, – объявил Оливер.

Кларк стиснул зубы. За полчаса много чего могло случиться с Бартом.
- Если я не вернусь через двадцать минут, тогда летите, – сказал он и направился к лифту.

- Кларк, – позвала Хлоя.

Он обернулся. Она подбежала к нему, и на секунду на него нахлынуло дежавю. Это напомнило ему тот раз, когда она поцеловала его в подвале Дейли Плэнет. Сейчас же она бежала, чтобы надеть на него почти незаметный наушник. Он наслаждался прикосновением ее мягких пальцев к его лицу, желая лишь, чтобы она опять поцеловала его. Но, вместо этого, она пристально посмотрела ему в глаза и сказала:
- Будь осторожен.



Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Пока что выкладываю небеченный кусочек 6ой главы - надеюсь, немного позже мы его отредактируем :)

Шестой раз.

Кларк был в плохом настроении.

Он нашел нужное здание через четыре минуты после того, как покинул Куин Тауэр, и, со злости, практически прорвался через проволочный забор. Почему Хлоя с этими ребятами? Разве ей не нравилось делать то, что она всегда раньше делала вместе с ним? Неужели она намеренно пытается отдалиться? Он пронесся мимо охранника прямиком на территорию объекта. Возможно, ей понравилось работать с Лигой больше, чем с ним.

Сказать по правде, он чувствовал себя неуверенно. Но иначе и быть не могло. Хлоя была его лучшим другом, его ориентиром, его совестью. Если из-за кого-то или из-за чего-то он должен был лишиться своего сообщника, то не удивительно было ощущать себя так, словно находишься под угрозой. Но как, все же, нелепо звучало то, что именно Лига отнимала у него Хлою!

- Бойскаут, – в правом ухе раздался голос, – ты здесь? – К слову о блондинке…

Бойскаут... Кларк поморщился. Он, наверное, никогда не узнает, почему Оливер выбрал для него такое кодовое имя. Но он был рад тому, что, поскольку он не является членом Лиги, ему суждено услышать его не более пары раз в жизни. Например, когда он выручает друга.
-Да, – ответил он, – я в здании.

- Бойскаут, я хочу, чтобы ты повернул обратно и вернулся на базу.

Что? Она шутит? Барт – его друг. Они сблизились еще в то время, когда парнишка прибыл в Смолвиль чтобы украсть карту у Лекса.
- Сторожевая Башня, я не брошу Импульса здесь, в то время как на нем ставят опыты, или пытают его. – Помимо всего прочего, его могут заставить говорить, сделать так, чтобы он скомпрометировал каждого члена Лиги. Он попытается найти Барта, чтобы защитить их всех, особенно Хлою. Он промчался через несколько залов и оказался у двери, похожей на дверь в хранилище.

- Верь мне, Бойскаут, – сказала Хлоя, и он уловил следы беспокойства в ее интонации,  – это для твоего же… блага… есть… окруженное…

Кларк попытался сосредоточиться на ее голосе, пробивающемся сквозь белый шум, но он то усиливался, то исчезал по мере того, как он сам приближался к двери.
- Сторожевая Башня, связь прерывается. Ты слышишь меня?

- Бойскаут… ты…

Связь окончательно оборвалась.

Кларк вздохнул. Что бы ни пыталась сказать ему Хлоя, он этого не услышал. Он прикинул, стоит ли ему внять совету Хлои и вернуться в Куин Тауэр, но он уже был на территории объекта. Он не мог сейчас просто взять и отвернуться от Барта. И он хотел показать Хлое, что он один способен справиться с этой миссией не хуже целой Лиги.

Он распахнул дверь и словно налетел на непробиваемую стену. Следующее, что он почувствовал – как его кровь нагревается, и излучение, волна за волной, заставляет каждую клеточку его тела кричать от боли. Он согнулся, не в силах вынести этого. Его кожа горела огнем, а сердце билось так быстро, будто было готово вот-вот взорваться. Он, корчась, лежал на полу. Сделав усилие, он поднял глаза, пытаясь понять, где он находится.

Криптонит.

Все стены покрывали полки с криптонитом.

***

Хлоя закусила губу, глядя, как уходит Кларк. Она знала, какой Кларк сильный и быстрый, но ее преследовало ощущение, что, как и Барт, он идет в ловушку. В течение двух минут она ходила взад и вперед, не обращая внимания на взгляды, которые бросали на нее Виктор и Эй-Си. Она не могла тратить время, пытаясь убедить их, что все будет хорошо. Что-то беспокоила ее, и она должна была понять, что.

И тут ее осенило.
- Оливер, – сказала она, выходя из своего сосредоточенного транса, – можешь вывести поэтажный план здания?

Он кивнул, удивленный, но не стал ничего спрашивать. Когда Оливер вывел чертежи объекта на гигантский экран, она внимательно изучила каждый коридор, каждую комнату, пока не заметила это.
- О, нет! – выдохнула она.

На этот раз Оливер спросил:
- Что?

Хлоя схватила коммуникационное устройство.
- Кларк в беде, – объяснила она, закрепляя коммуникатор на ухе. Как только она убедилась, что настроилась на частоту, которую не так легко перехватить, Хлоя вышла на связь:
- Бойскаут, ты здесь?

Она не понимала, почему Оливер выбрал для Кларка такое имя, но она настолько привыкла к кодовым именам остальных ребят, что ей не казалось особенно странным называть его так.

- Да, – последовал ответ, – я в здании.

Хлоя покачала головой.
- Бойскаут, я хочу, чтобы ты повернул обратно и вернулся на базу.

Она слышала какую-то ответную реакции на заднем плане, будто Кларк пытался решить, что делать. В конце концов, он ответил:
- Сторожевая Башня, я не брошу Импульса здесь, в то время как на нем ставят опыты, или пытают его.

Ей хотелось выложить ему все, точно сказать, что происходит, но нужно было соблюдать осторожность на тот случай, если их подслушивают.
- Верь мне, Бойскаут, это для твоего же блага. На объекте есть хранилище, окруженное свинцом. Ты знаешь, что это значит.

- Сторож... связь прерыв... слышишь меня?

- Бойскаут, – сказала она, уже не скрывая своего отчаяния, – ты слышишь меня? Бойскаут...

Вместо голоса Кларка раздалось жужжание, настолько громкое, что Хлоя подскочила и сорвала коммуникатор с уха, словно это было насекомое.

- Напарник! – воскликнул Оливер, беря ее за руку, чтобы успокоить. – Ты в порядке?

Потребовалось некоторое время, чтобы ее сердце перестало биться так яростно, но она нашла в себе силы ответить:
- Да. Но я не могу сказать того же о Кларке.

Виктор, сидевший на кушетке рядом с Эй-Си, встал и подошел к ним.
- Что случилось?

Хлоя откашлялась, пытаясь подобрать подходящие слова.
- Это может показаться лишенным всякого смысла, но у Кларка сильная аллергия на метеориты Смолвиля.

- Мне это не кажется абсурдным, – сказал Эй-Си.

Она чуть улыбнулась в ответ.
- Камни испускают излучение, которое может оказывать мутагенное действие на клетки человека, давая им особые способности, или же для других оно является фатальным. Единственный способ сдержать излучение – заключить камни в свинец, – она подошла к экрану. – Лекс делал отправки крупных партий метеоритов за пределы штата. Я знаю это, потому что он хранил их здесь, в этой комнате, – сказала она, показав секцию на плане здания, которая была помечена как сделанная из свинца. – И, я думаю, Кларк только что нашел ее.

Она повернулась к Оливеру, их лидеру, ожидая от него сигнала к действию. Но он, по большему счету, выглядел так, будто изучал ее, пытаясь расшифровать выражение ее лица. Правда, безуспешно.

Кто-то кашлянул. Должно быть, Эй-Си.
- Мы… идем готовиться прямо сейчас.

Молчание.

- Вылет в десять, верно? – спросил Виктор.

Молчание.

Эй-Си вздохнул:
- Ну, мы пошли. – И они удалились.

Хлоя беспокойно переступила с ноги на ногу. С Оливером она всегда чувствовала себя неловко. В этом не было особой проблемы, но из-за этого ей, по-видимому, всегда приходилось делать первый шаг.
- Прости, – выпалила она.

- За что? – спросил он, все так же разглядывая ее.

- Я только что добавила еще одно имя к списку тех, кого придется спасать.

- Тебе не за что извиняться, – это прозвучало так уверенно, что она почти поверила ему. Он понял, что она все еще находится в нерешительности, поэтому подобрал ее коммуникатор и положил ей в ладонь. – Будешь моей Сторожевой Башней?

Хлоя кивнула, пытаясь ободряюще улыбнуться ему.

Через несколько минут вернулись Виктор и Эй-Си, готовые к операции. Оливер схватил свое снаряжение – увидев это, Хлоя почувствовала себя еще хуже, потому что он потратил свое время, отведенное на подготовку, чтобы подбодрить ее – и сказал:
- Уверен, ты сориентируешься, если что-то пойдет не так.

- Будьте осторожны, – сказала она им на прощание.

***

Кларк смутно осознавал, что слышит голоса. Голоса двух человек, которые негромко разговаривали. Он не мог сказать, где они находятся, но, все же, они были достаточно близко. Он услышал Хлою. По звуку ее голоса было понятно, что она расстроена.
- Это я во всем виновата.

- Эй, – сказал другой голос, принадлежащий Оливеру, – Кларк сам решил отправиться на поиски Барта в одиночку. Ты тут совершенно ни при чем.

- Мне не следовало звать его, – сказала она со слезами в голосе.

- Ты попросила друга помочь. Я бы сделал то же самое. Ты, ведь, не знала, что Лекс запасся метеоритами-убийцами… не так ли?

Кларк почти слышал, как Хлоя состроила ему кислую мину:
- Смешно. Очень смешно.

- Знаю. Я такой приколист.

Последовало продолжительное молчание, прежде чем Оливер спросил:
- Ты знаешь, как долго он будет без сознания?

- Не знаю. Но, надеюсь, что он скоро очнется.

- Хорошо. Пойду, проверю ребят. Скоро вернусь.

- Ладно… Оливер, – позвала Хлоя. Кларк услышал, как шаги остановились. – Спасибо. Через минуту звук шагов превратился в едва слышный отголосок, который вскоре полностью затих.

Он отчетливо различил звук приближающихся к нему шагов, а потом почувствовал, как такая знакомая рука взяла его руку. Хлоя.

Кларк хотел открыть глаза, хотел увидеть ее, но он был слишком слаб для этого. То, что с ним произошло, серьезно вывело его из строя. Он едва мог двигаться, чувствуя себя так, будто его тело было грудой застывшей резины – не очень-то привлекательный образ.

Рука Хлои непроизвольно дернулась и прижала его руку к своей мягкой щеке. Через секунду он услышал, как она судорожно вдохнула, а затем он почувствовал... слезу?

Хлоя плакала. Над ним.

Нет... Нет, он не хотел, чтобы она плакала. Тем более, из-за него. Хлоя, не плачь...
- Я...

Неожиданно щека Хлои оказалась вне досягаемости, но затем он понял, что  другая ее рука прикоснулась к его лицу.
- Кларк? Кларк, ты слышишь меня?

Он не знал, сколько еще сможет оставаться в сознании. В горле горело, и оно все опухло, но он должен был сказать ей это прямо сейчас:
- Я... люблю... тебя.

Наступила многозначительная пауза, за которой последовало:
- Кларк, это я. Хлоя.

Это задело его. Он знал, что это Хлоя. С кем же еще он мог разговаривать? Он хотел бы спросить, но усилия, затраченные на то, чтобы сказать ей эти три слова, полностью истощили его, и он снова погрузился во тьму.

***

Когда Кларк окончательно пришел в себя, комната была пуста. Ему хотелось знать, где он находится, и он попытался сесть. Но понял, что поторопился. Он снова лег. Где Хлоя? Прекратив вертеться, он сосредоточился на своем супер-чувствительном слухе – отсеял перепалку Барта и Эй-Си, телефонный разговор Виктора со своей девушкой и, наконец, услышал ее. Или их. Хлоя разговаривала с Оливером.

- Он приходил в себя? – спросил Оливер.

- На мгновение. Забавно. У меня был тяжелый случай дежавю. Он говорил с Ланой во сне, – ответила Хлоя.

Кларк был ошеломлен.

- Лана… как та, которая Лутор?

- Да, – ответила она. – Долгая история.

Значит, Хлоя подумала, что он признавался в любви Лане? Но это же смешно! Сколько еще раз нужно будет сказать Хлое, что любит он именно ее? Она должна была понять, что все те разы, когда он пытался признаться ей, не были совпадением!
Он был настолько охвачен отчаянием, что пропустил кусок разговора, но затем он услышал, как Хлоя сказала:
- Я никогда не видела, чтобы он так сильно болел.

- Он сделает это, Напарник, – заверил ее Оливер. Напарник? – Не волнуйся, Кларк вернется к тебе.

Кларк не знал, как понимать слова Оливера. Может, он имел в виду нечто другое? Знал ли Оливер, что Кларк влюблен в Хлою? И почему он называет ее Напарником? Неужели между ними что-то происходило? Он ничего не мог с собой поделать. Он должен был знать, поэтому он продолжил слушать.

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Окончание 6ой главы (пока что небеченное).

***

- Не волнуйся, Кларк вернется к тебе, – услышала Хлоя от Оливера, когда поделилась с ним своими переживаниями по поводу физического состояния Кларка.

Она терялась в догадках. Оливеру, настолько нравится играть в двусмысленность, или как еще все это понимать?
- Речь не об этом, – возразила она, возмущенная тем, как он превратил ее заботу о лучшем друге в нечто иное.

- Неужели? – саркастически спросил он. – Знаешь, тебе придется объяснить, что именно значит для тебя Кларк, и кем он для тебя не является.

Почему люди всегда хотят это знать? Хлоя уже задавалась этим вопросом, но не находила ответа.
- Кларк и я были лучшими друзьями со времен средней школы. Сказать, что мы через многое прошли вместе, значило бы чрезмерно все упростить.

- Я понял это, – сказал Оливер, его губы напряглись, чтобы по-прежнему сохранить шутливое выражение. – Но есть ли нечто большее?

Она не могла в это поверить.
- Что?

- Или, скорее, – он тут же внес поправку, – ты бы хотела большего?

- Почему ты спрашиваешь? Почему мои отношения с Кларком каким-либо образом интересуют тебя?

Она тут же пожалела о том, что спросила. Когда она посмотрела на Оливера, то столкнулась с его горящим взглядом.
- Ты знаешь, почему.

И она не могла этого отрицать. Она, действительно, знала. Неделю назад они вдвоем проработали всю ночь в его мансарде, определяя местоположение того самого объекта, разведку которого попытался провести Барт. Он стремился быть забавным, она старалась не смеяться. Когда они выяснили, где находится объект, они находились в почти бредовом состоянии из-за нехватки сна, и… он поцеловал ее. Она была полностью застигнута врасплох, но когда шок прошел, она ответила на его поцелуй.

После того, как он отвез ее в Тэлон, она постаралась забыть про поцелуй, списав его на долгую ночь и на общую усталость, накопившуюся за неделю. Но на следующий день он выдал ей гораздо более привлекательную интерпретацию того, что произошло: «Я на самом деле хотел поцеловать тебя. Думаю, нам надо сходить на свидание». Она не знала, что на это ответить. Единственное, что вертелось у нее в голове, было: «С ума сойти! Оливер Куин хотел поцеловать ее. Ее, Хлою Салливан!» Она снова и снова переосмысливала то, что он сказал. Оливер Куин хотел пойти с ней на свидание. Почему это казалось ей лишенным всякого смысла? Возможно, потому, что он был красивым, богатым, веселым и сражался на стороне добра. Когда она смотрела на него, а затем на себя, то чего-то недопонимала. Она обнаружила, что сильно недобирает по тем пунктам, с которыми у него не было никаких проблем. Удрученная этой мыслью, она сказала, что будет лучше вернуться к этому разговору немного позже.

И сейчас Оливер стоял здесь, прямо перед ней, желая знать, каков будет ее ответ. А она понятия не имела, что бы ему ответить. По крайней мере, у нее не было того ответа, который хотел бы услышать он.

Все выглядело так, будто он читал каждую ее мысль. Он шагнул еще ближе, его лицо приобрело серьезное выражение, потому что он знал. Он знал, что чем ближе он подойдет к ней, тем вероятнее она отбросит всякие сомнения и устремится в его объятия.
- Ты хотя бы думала об этом? – спросил он, но действовал он так, будто уже знал ответ.

- Да, – сказала она просто, не позволив себе уйти от этого разговора. Она вздохнула. Это будет нелегко. Где же эти заготовленные слова, которые она репетировала столько раз? – Поверь мне, Оливер, ты – замечательный парень. Я... Я, только...

Оливер был исключительно серьезен. Нет, не просто серьезен… Он был серьезен, но, вместе с тем, выглядел… не разочарованным, но грустным.
- Ты, только, что? Ты думаешь, я слишком другой? Слишком занят? Слишком напорист? Слишком опасен?

- Нет! – воскликнула она, не желая, чтобы он усложнял все еще сильнее. Почему он думает, что это с ним что-то не так? Причина была не в нем.

- Тогда что? – спросил он, и на его лице отразились его подлинные эмоции. Это было из разряда того, что еще никто не видел. – Тебе придется объяснить мне, вместо того, чтобы отделываться словами о том, что я – замечательный парень. Я, тут, изо всех сил пытаюсь...

- Знаю, и я не понимаю этого, – прервала Хлоя. Она не знала, как еще это сформулировать, поэтому спросила: - Что ты во мне нашел?

К ее удивлению, Оливер улыбнулся. Это была горькая улыбка, которая легко могла сойти за гримасу.

- Я серьезно, – сказала она. – Ты можешь выбирать. Ты встречался с множеством женщин, превосходящих Анджелину Джоли.

- Меня не интересуют другие женщины, – сказал он решительно.

- Но почему я?

Оливер выглядел поставленным в тупик и удрученным.
- Почему? Потому что ты – умная, а не только красивая. Твои высказывания остроумны, а не просто смешны. – Он сделал паузу, ожидая, что она будет спорить, но Хлоя просто стояла, открыв рот от удивления. Он продолжил: – Ты находчива, ты можешь взломать практически любой компьютер, тебя не смущает мой образ жизни… Мне продолжать?

- Если у тебя есть что-нибудь еще, то – давай. – Хлоя понаблюдала за тем, как лицо Оливера становится все более разочарованным, а затем положила руку ему на плечо. – Я пошутила. Оливер, ты не должен довольствоваться первой встречной...

Сердитый взгляд, брошенный Оливером, оборвал ее.
- Для меня это – не довольствоваться, а, скорее, открыть месторождение золота.

Хлоя улыбнулась, несмотря на жар, подступивший к ее щекам.
- У тебя и так достаточно денег.

- Да, – согласился Оливер. –  Но мне хватило бы и тебя одной. – Он взял ее руку, которая все еще лежала у него на плече, в свои ладони. – Дай мне шанс, Напарник. Если мне не удастся доказать, что нам может быть хорошо вместе, я прекращу попытки. Мы сможем вернуть все, как было.

Когда он сформулировал это таким образом... Хлоя закусила губу, пытаясь по-прежнему найти повод для отказа. Когда ей не удалось придумать ни одного, она с мрачным видом вздохнула.
- Ладно. Но ты не возражаешь, если мы будем держать это в тайне? Меньше всего я хочу, чтобы Барт узнал…

- Узнал что? – раздался голос со стороны дверного проема.

Хлоя обернулась.
- Кларк, ты очнулся! – изумленно воскликнула она и, не раздумывая, бросилась в его объятия.

***

- Кларк, ты очнулся!

Несмотря на то, что Хлоя была в его руках, он чувствовал пустоту внутри. Хлоя только что сказала, что даст Оливеру шанс завоевать ее сердце. Это было ужасно, если не сказать больше. Тоска и боль росли в его груди лишь при одном взгляде на нее и на Оливера. Парень даже не пытался скрыть своего раздражения от того, что Хлоя обнимает его, ее лучшего друга. Только из-за этого Кларк задержал ее в своих объятиях чуть дольше. Будто это могло помочь удержать ее навсегда.

- Да, – сказал он, не обращая внимания на боль, вызванную криптонитом. – Как долго я был без сознания?

- Несколько часов, – ответила Хлоя, подводя его к дивану. Он увидел, как она молча глянула на Оливера, который, в ответ на это, исчез. – Мне этого вполне хватило, чтобы поволноваться.

- Что случилось? – спросил Кларк. – Где Барт?

- Барт прямо сейчас где-то в Мексике, заказывает себе тройную порцию подлинных буррито. Тот огромный тренажер в клетке, куда посадил его Лекс, вымотал его. – И она начала рассказывать, что произошло. По всей видимости, в то самое время, когда Барт, в буквальном смысле, бежал, чтобы выжить, Кларк сам себя поймал в ловушку – комнату, полную жидкого криптонита. Когда Виктор, Эй-Си и Оливер прибыли на место, они разделились. Эй-Си обезвредил охранников и расположил бомбы в стратегически важных местах объекта. Виктор нашел Барта, подключился к компьютеру, осуществляющему мониторинг скорости Барта, и перепрограммировал его. Вместе они нашли компьютер со всеми файлами Лекса и загрузили их в память Виктора.

Оливер был тем, кто нашел Кларка. Когда, находясь в полубессознательном состоянии, Кларк пытался выбраться наружу, он уцепился за полку, и емкость из-под криптонита опрокинулась и разбилась. Ее содержимое растеклось вокруг, лишив его сил. Оливер осторожно вытащил Кларка из комнаты, а затем вытер его руку, испачканную жидкостью.

Пока Кларк переваривал эти новости, вернулся Оливер и принес стакан воды ему и чашку кофе для Хлои. Вот, оказывается, о чем был тот самый молчаливый взгляд, замеченный им ранее. У Кларка это в голове не укладывалось. Хлоя и Оливер работали вместе не так долго, и они встретились всего пару месяцев назад. Так почему же Хлое так комфортно с Оливером? Почему она одним взглядом могла попросить у него воды? И откуда он знал, что надо принести чашку кофе и ей, тоже?

И почему Кларку сейчас казалось, что он посторонний?

Было какое-то ощущение неловкости между ними тремя. Оливер, по-видимому, чувствовал себя третьим лишним, а Кларк – так, словно он нарушил интимный момент между Хлоей и Оливером. Наконец, Кларк не выдержал. Они были в мансарде Оливера, в его доме. Кларк не собирался тупо сидеть и ждать, когда его выгонят.
- Я, лучше, пойду, – сказал он. – Спасибо, что позаботились обо мне.

- Не за что, – ответил Оливер от лица обоих.

Кларку захотелось по чему-нибудь ударить. Неужели Оливер всегда должен быть таким, как назвала его Хлоя, учтивым? Возможно, именно поэтому блондину и удалось завоевать Хлою, а не ему...

- Хлоя, увидимся... – Кларк остановился. Он собирался сказать: «Увидимся завтра», но понял, что это очень маловероятно. На самом деле, он не знал, когда увидит ее в следующий раз, поэтому, как бы странно это ни было, он ушел, так и не окончив фразу.

Когда Кларк был в лифте, он услышал Оливера:
- Неудобно как-то получилось.

- Кому ты рассказываешь! – сказала Хлоя. – Я чувствовала себя так, будто попала в один из эпизодов «Фрейзера».

- «Фрейзера»? – слова Оливера сопровождались смехом.

- Заткнись. – Это было сказано без злобы.

- Серьезно, – продолжил Оливер, – почему ты ничего не рассказала?

- О чем?

Оливер вздохнул:
- Интересно, ты, что, специально притворяешься тупой? Я говорю о нас, Напарник.

- То есть ты хотел, чтобы я рассказала Кларку о том, что мы можем увлечься друг другом, а можем и не увлечься, и что это потенциально может ни к чему не привести, кроме дружбы, которая и так уже существует на настоящий момент?

- Ну… Да.

- Это может показаться ужасным, но я не подумала, что это так необходимо.

Кларк улыбнулся и услышал недовольное восклицание Оливера.

Последовало еще несколько фраз, переполненных гневными словами, но для Кларка, находящегося в мрачном настроении, это звучало как музыка.

***

Кларк не мог держать это в себе, ему надо было знать, что произошло после того, как он ушел. Прошлой ночью, когда он был там, Хлоя ни разу не упомянула об Оливере, так что сегодня он собирался вытянуть из нее правду. Этим ему не приходилось заниматься уже очень давно, и одного лишь этого было достаточно, чтобы повергнуть его в отчаяние.

Он пришел в Тэлон, намереваясь перехватить Хлою до того, как она уйдет в Дейли Плэнет. Даже не верилось, что когда-то он был обеспокоен тем, что она проводила там все свое время. Теперь она всегда была в Куин Тауэр.

И, конечно же, он был единственным, кто не только это заметил, но еще и был этим расстроен. Лоис с самого начала пела дифирамбы «команде Оливера», не зная, как Хлое удалось привлечь внимание миллиардера. Кларк готов был поспорить, что Лоис уверяет Хлою в том, что нет ничего страшного, если она придет домой поздно, или не придет вообще – и в последнем случае обязательно еще и подмигнет ей.

Когда Хлоя спустилась из своей квартиры, он махнул ей рукой и перешел к разговору, который, сдобренный парой забавных комментариев и случайно пришедших в голову мыслей, начался вполне нормально. Решив, что настал подходящий момент упомянуть об этом, он спросил:
- Хлоя, что происходит между тобой и Оливером?

Ее улыбка немного изменилась.
- Что ты имеешь в виду? – спросила она, очевидно, напуская на себя рассеянный вид.

- Ну, прошлой ночью мне показалось, что я что-то прервал... – он решил не оставлять ей пути к отступлению, надеясь, что она признается.

- А, это... Просто мы пытались держать друг друга в курсе всего того, что произошло.

- Да, но после того, как я ушел, я слышал как вы двое вроде как... спорили.

Хлоя всем своим видом дала понять, что поражена.
- Невероятно! – она направилась к стойке, и он последовал за ней. – Кларк, никогда бы не подумала, что ты подслушиваешь в том случае, когда нет никакой опасности…

- Я делаю это, когда вижу, что мой лучший друг расстроен, особенно если в комнате находится Оливер Куин.

Хлоя отступила на шаг.
- И как это понимать?

- Никак, просто… а ты сама не хочешь объяснить?

- Объяснить что? Ты не единственный, кто добился того, чтобы быть другом Оливера, и кто вежлив с ним. – По-видимому, это должно было означать, что отсутствие у нее суперсил вовсе не значит, что она не может дружить или встречаться с кем-то наподобие Оливера.

- Что касается вежливости – я прошлой ночью слышал нечто прямо противоположное. – Он смотрел на нее, удивляясь, что она до сих пор практически ничего не рассказала. Обычно Хлоя никогда ничего не скрывала от него. Во всяком случае, уже давно ничего не скрывала. – Есть ли что-нибудь такое, что мне следует знать?

- Неужели ты что-то упустил прошлой ночью? – язвительно спросила она. Но через мгновение ее лицо смягчилось и выразило сожаление. Она подняла руку. – Ладно, мир. Я не хочу сражаться с кем-то еще.

- Значит, вы сражались?

- Да, за нечто такое, за что нет необходимости бороться. – Она прервалась, чтобы сделать заказ бариста и заплатить за напиток. Когда она обернулась к Кларку, ее лицо приобрело какое-то незнакомое ему выражение. – Кларк, ты когда-нибудь испытывал к кому-нибудь... чувства, которые можно было бы понять так по-разному?

Он посмотрел ей прямо в глаза.
- Да.

По-видимому, она ничего не заметила, слишком погруженная в свои мысли.
- Тогда ты поймешь. Я думала, что просто восхищаюсь им... Я про то, за что он сражается, и тот выбор, который он сделал...

- Хлоя, – прервал ее Кларк. Ему стало трудно дышать, когда он понял, что она пытается ему сказать. По-видимому, тот спор, во время которого он оставил их прошлой ночью, не был таким ожесточенным, как он подумал. – Ты встречаешься с Оливером?

Хлоя усмехнулась:
- Обычно я не встречаюсь с парнями, которые привлекательнее меня. – Ей почти удалось вызвать у него улыбку, но затем она добавила: - Я нравлюсь ему, Кларк. Я до сих пор не понимаю, почему, но это так.

Кларк заставил себя проглотить свою гордость и просто быть рядом со своим лучшим другом. Хлоя сделала то, что он от нее хотел – она доверилась ему. Он не мог оттолкнуть ее, отказав ей в поддержке.
- Что еще тебя беспокоит?

Хлоя закусила губу, как она делала всегда, когда нервничала.
- Не знаю… Тебе не кажется, что… все это происходит слишком быстро?

Волна облегчения распространилась, подобно лесному пожару. И только потом он осознал, как холодно ему было внутри.
- Немного. А ты что думаешь?

Она кивнула:
- Мне тоже так кажется. Но, знаешь, говорят, что любовь приходит под разными обликами, формами и в любое время. Могу ли я судить, на что это может быть похоже?

Кларк старался прислушаться к своей совести. Но, к сожалению, его совесть была на стороне Хлои. Он должен был находиться рядом с ней, помочь ей сделать выбор, основываясь на том, как будет лучше для нее, а не искать выгоды для себя. Ему было больно говорить это, но он все равно сказал.
- Думаю, ты должна положиться на свою интуицию. Если ты считаешь, что есть шанс, и ты могла бы быть счастлива с Оливером, то стоит попробовать.

Выражение ее лица изменилось, от его совета ее глаза засияли.

Было еще не слишком поздно. Он мог бы еще сказать, что Оливер – не единственный, кто хочет иметь шанс быть с ней. Но он подавил желание сказать ей это и заставил себя закончить:
- Ты ничего не потеряешь, если попробуешь.

Кайран

  • Коренной житель
  • *****
  • Posts: 2292
  • Карма: 201
  • Gender: Male
Спасибо, что продолжаете перевод.
Lois & Clark Forever!

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
Кайран, спасибо, что продолжаешь читать и появляешься в теме фанфика :)
Хотя, признаюсь, сейчас фанфик стал мне нравиться уже меньше... Когда я только-только прочитала его, он впечатлил меня своей эмоциональностью. Но потом, по мере перевода и обсуждения на другом сайте я поняла, что он очень напоминает те мыльные оперы, которые я ненавижу – где вся эмоциональность и вся завязка сюжета основывается на тупости кого-то из персонажей, когда проблемы создаются буквально на ровном месте. Вот и в этом фанфике так же… Понимаю, что нерешительность в отношениях с противоположным полом очень характерна для Кларка, но здесь – это уже перебор. Кларк тупит и тормозит по-страшному! Причем странно то, что он ведет себя так с Хлоей. Да, он влюблен в нее, и некоторая нерешительность допустима, но не до такой же степени! Она же, по совместительству, еще и его лучший друг, а не чужой человек, уж ей-то мог бы и открыться…

Quote
Было еще не слишком поздно. Он мог бы еще сказать, что Оливер – не единственный, кто хочет иметь шанс быть с ней. Но он подавил желание сказать ей это
Не понимаю, зачем ему понадобилось подавлять желание все ей рассказать? Почему нельзя было признаться? Момент был очень даже подходящим. Ну нельзя же НАСТОЛЬКО тормозить!

Но, наверное, изначально фанфик пошел у меня на контрасте с 10ым сезоном. И, как ни парадоксально это звучит, понравился именно из-за Кларка – из-за того, что даже такой тупящий, тормозящий и гипертрофированно-нерешительный Кларк выгодно (с моей точки зрения) отличался от сериального Кларка времен 10ого сезона. В 10ом сезоне Кларк – уже больше криптонец, чем человек. И такой криптонец, почти не испытывающий эмоций, тоже не вызывает никаких ответных эмоций. А фанфиковский Кларк очень человечный, ему сопереживаешь, хотя вся эта мыльная опера уже начинает раздражать. Хотя, не исключено, что и сериальный Кларк времен где-то середины сериала вполне мог вести себя похожим образом в подобной ситуации…

Anasko

  • Старожил
  • *****
  • Posts: 891
  • Карма: 146
  • Gender: Female
7ая глава. Пока небеченная, но скоро отредактируем :)

Седьмой раз.

«Хлоя,

я скрываю от тебя кое-что. Я прячу это глубоко внутри, но когда я пытаюсь рассказать тебе, обязательно что-нибудь случается, или мне не удается сделать это так, чтобы ты поняла. Поэтому я надеюсь, что эти слова покажутся тебе такими же ясными, как та истина, которая хранится в моем сердце.

И эта истина состоит в том, что я люблю тебя. Я люблю тебя уже давно. Это не было чем-то таким, что я понял внезапно, и случилось это не из-за того, что я думал о приближающемся конце света. То, что я чувствовал и по-прежнему чувствую к тебе, растет с каждой твоей улыбкой, с каждым мгновением, проведенным вместе с тобой. Невозможно передать, что ты сейчас для меня значишь, и это выходит далеко за рамки дружбы. Я раз и навсегда понял, что ты – самый важный для меня человек.

Я знаю, что сейчас ты с тем, кто заслуживает тебя гораздо больше, но я не могу продолжать смотреть тебе в глаза и не рассказать, что я чувствую. У нас уже были чувства друг к другу и раньше, и я молюсь, чтобы где-то в глубине души они у тебя еще сохранились, потому что ты нужна мне. Ты мне нужна.

Кларк»


Кларк сложил и снова развернул письмо, пытаясь найти опечатки или стремясь что-нибудь исправить так, чтобы оно обрело смысл. Но смысла во всем этом не было. Вне зависимости от того, что он пытался делать, он не мог заставить себя донести свои мысли до Хлои.

Прошло семь месяцев с тех пор, как Оливер впервые сказал Хлое, что хочет попробовать отношения с ней. Она дала ему шанс, а затем – еще несколько шансов с последующим зеленым светом на полноценные отношения. Кларк был с ней все это время, являясь ее доверенным лицом. Это было тяжело – чаще всего, невыносимо – потому что, хотя она и пыталась кое-что скрывать от него, он хотел знать. Он хотел убедиться, что Оливер хорошо с ней обращается.

И когда Кларк был не с ней, и не мог себя ничем занять, он работал над этим письмом, пытаясь довести до совершенства каждое предложение. Послание должно быть безупречно. Оно было для Хлои. Кларк не знал, решится ли он когда-нибудь на самом деле отдать ей письмо, когда оно будет готово, но, поскольку на написание первых двух предложений у него ушел месяц, он понял, что, скорее всего, никогда его не закончит.

Но, так или иначе, сейчас он снова и снова перечитывал последнее предложение. «Ты мне нужна». Письмо было закончено. Он не думал, что такое случится.

Должно ли было наступить некоторое облегчение теперь, когда он изложил свои чувства на бумаге? Означало ли, что он почувствовал покой?

Нет.

В то время как он изливал свои мысли, свои эмоции на выцветший лист бумаги, стирая и редактируя, Хлоя строила прочный фундамент для длительных отношений с Оливером. Она все чаще улыбалась и смеялась без него. Она все чаще опиралась на чужое плечо. Она чаще стала откровенничать не с ним.

Нет, так не должно было быть.

Вот почему все это не имело смысла. Не имело смысла дописывать это письмо только лишь для себя. Надо, чтобы его прочитала Хлоя. Она должна знать.

Когда-то давно он не был готов к таким чувствам, которые сейчас испытывал к ней. Он понятия не имел, что они станут такими сильными. И сейчас он сожалел лишь о том, что не смог рассказать ей раньше.

То, что он запланировал, было самым страшным из всего, что он когда-либо делал, но он все равно собирался сделать это. Это был единственный способ по-настоящему облегчить душу.

Через секунду он уже стоял снаружи Тэлона, вглядываясь в окно. Заведение было закрыто. Перевернутые стулья размещались на столах, с которых предварительно убрали грязную посуду. Вся еда тоже была убрана, а стойки чисто вытерты. Включенный свет освещал лестницу. И в этот момент Кларк увидел, как откуда-то сзади появился Оливер. На нем были брюки цвета темного хаки и белая рубашка на пуговицах. Одет он был довольно небрежно, если принять во внимание его красно-коричневые ботинки. А еще он держал белый цветок, который по форме напоминал звезду. На миг взгляд Оливера нервно метнулся из стороны в сторону. Затем он поднял глаза, и его лицо приобрело такое выражение, будто для него все вокруг перестало существовать, кроме того, на что он смотрел. Кларк проследил за его взглядом до середины лестницы, к тому зрелищу, которое приковало внимание Оливера.

На Хлое было серовато-зеленое платье с ажурным узором, поверх которого был надет белый кардиган. Ее каблуки цвета бронзы поблескивали при каждом шаге, пока она шла вниз по лестнице. Когда она почти спустилась, Кларк частично увидел ее лицо. С распущенными волосами, которые ниспадали волнами и обрамляли его, она была прекрасна. Неудивительно, что Оливер выглядел так, будто к нему прикоснулся ангел.

Сердце Кларка замерло. Он многое бы отдал, чтобы оказаться на месте Оливера. Кларк никогда не завидовал его деньгам, одежде или социальному положению. Но этим вечером у Оливера было то, о чем он мечтал.

Когда Хлоя, спускаясь по лестнице, оказалась чуть выше уровня глаз Оливера, он сказал ей что-то такое, что заставило ее остановиться.

Кларк подался вперед, позволив своему суперслуху уловить их разговор.

- ...Ты прекрасна. Я хочу взглянуть на тебя, – сказал Оливер.

Несмотря на то, что Кларк видел ее лицо только с одной стороны, он заметил ее ухмылку. - В виде исключения.

Оливер улыбнулся, но ничего не сказал, протягивая Хлое цветок. Хлоя благосклонно приняла его, с нежностью разглядывая.
- Это Леди Тюльпан? – спросила она с неподдельным любопытством.

Миллиардер кивнул, хотя его улыбка при этом выглядела мрачной. Кларк сразу же это заметил; Оливер вел себя не как обычно. И Кларк был не единственным, кто это просек.
- Ладно, Чарли Чаплин, не хочешь рассказать, что происходит... – Хлоя осеклась, судорожно вдохнув.

Кларк пытался увидеть, но не понимал, что происходит. Была ли Хлоя ранена? Он подумал, что должен использовать рентгеновское зрение; так он и сделал. Когда он отсканировал ее, он не увидел, чтобы что-то было не так, но затем его внимание привлекло это.

Оно было внутри цветка. Что-то блестящее.

У Кларка перехватило дыхание, и все тело сжалось от боли.

***

- Это Леди Тюльпан? – спросила Хлоя, и Оливер лишь кивнул в ответ. Она старалась не выглядеть растерянной, но не могла понять, что происходит с Оливером. Она понятия не имела, почему он ничего не говорит. Обычно он не мог удержаться, и разбалтывал все о том, куда они идут. Таким был тот Оливер, которого она полюбила.

Да, она действительно могла это признать. Она любила Оливера Куина. Не только потому, что на первом свидании он повел ее в местную бургерную – он сказал, что хочет сначала «покончить с едой», так что потом они могли бродить по центру города и разговаривать. И не потому, что дал ей возможность выбрать, куда они пойдут на втором свидании. Он был терпелив, предоставив ей решать, хочет ли она чего-то большего, чем просто держаться за руки и целоваться, или пожелает побыстрее разойтись по домам. Он пытался изучить ее пределы, ее уязвимые места и те вещи, которые заставляют ее плакать. Более того, он обязательно стремился выслушать и принять участие. Хлоя уже настолько привыкла самостоятельно иметь дело со своими проблемами, что она не понимала, насколько нуждалась в такой дополнительной поддержке, пока не появился Оливер. Ну, не совсем так, у нее был Кларк, но Кларку приходилось разбираться с таким количеством других важных дел, поэтому казалось, что на него нельзя полностью положиться.

С Оливером Хлоя чувствовала себя так, будто она могла снять с себя часть своего бремени. Он давал ей чувство… легкости – она не тонула во всем том, что происходило вокруг нее.

Но не только этим она была ему обязана, она была благодарна ему за то, что он остался. Он мог вернуться обратно в Стар Сити в любое время по своим делам, но вместо этого решил переехать в Метрополис и заниматься бизнесом, который он унаследовал, равно как и делами Лиги, здесь. Поскольку он не мог оставить попыток спасать людей, Оливер взял себе имя Зеленая Стрела – плод фантазии Лоис – и стал еще одним бесславным метрополисским борцом с преступностью, стоящим вне закона.

Все это он делал для нее.

Вот почему, когда его улыбка показалась ей напряженной, она не могла так это оставить.
- Ладно, Чарли Чаплин, не хочешь рассказать, что происходит...

Она не знала, что случилось с остальными ее мыслями; дыхание перехватило при виде сокровища, которое Оливер помог ей обнаружить внутри подаренного им цветка.

Это было кольцо. Овальный бриллиант не более чем три четверти карата, вставленный в тонкую полоску золота. Оно не было слишком броским. Это не было заявлением. Кольцо было символом. И то, что он означал, было настолько важно, что она боялась даже дотронуться до него.

Оливер достал  кольцо из цветка и показал ей. Он мужественно встретил ее взгляд.
- Напарник, с того самого момента, как мы повстречались, я знал, что хочу быть с тобой.

Когда он сделал паузу, Хлоя вставила:
- Я не хочу портить момент, но ты имеешь в виду, когда мы встретились онлайн, когда ты организовал то столкновение в Изумруде, или когда ты спас меня как Зеленая Стрела?

Он не был готов к такому вопросу.
- Ну, если рассматривать это таким образом – «тот момент, когда мы встретились», – то это, действительно, звучит слишком избито.

Она засмеялась – отчасти потому, что нервничала – но она ждала ответа.

- Думаю, когда я попросил тебя прийти в Изумруд, – определился он, наконец. – Ты и раньше возбуждала мое любопытство, но когда я увидел тебя, а ты даже не удосужилась взглянуть на меня, я знал, что это ты. Это должна была быть ты. Ты не пыталась флиртовать со мной, и когда я сказал тебе, кто я, ты не старалась произвести на меня впечатления. Но я был впечатлен. Что бы я ни делал, и до, и после того, как ты узнала, кто я, ты с дьявольским упорством продолжала демонстрировать мне, что я не смогу добиться тебя так легко... Пожалуйста, скажи что-нибудь, пока я не сошел с ума.

- Я... Оливер, – Хлоя с трудом пыталась справиться с обуявшими ее мыслями и эмоциями, а он хотел, чтобы она сказала что-то связное? – Это так внезапно.

Он скептически поднял бровь.
- Неужели? Мы уже были вместе какое-то время.

- Семь месяцев.

Он слегка поморщился.
- Кажется, что это недолго, но для нас было достаточно времени, чтобы узнать друг друга. – Когда она продолжила молчать, он сказал: - Я знаю, как неубедительно это звучит. Но подумай об этом. Мы работали друг с другом в течение года. Ты принимаешь мою жизнь; ты являешься даже частью той стороны моей жизни, которую я вынужден скрывать от всех остальных. Ты знаешь обо мне все, и я... я люблю тебя.

Хлоя не могла сдерживаться. Она схватила Оливера за ворот и поцеловала. Это было чем-то нереальным – то счастье, которое его речь, его предложение и его тепло дали ей. Когда Хлоя отстранилась, она улыбнулась.
- Я тоже тебя люблю.

- Ты любишь меня достаточно для того, чтобы надеть его и носить до того дня, пока мы не обменяемся клятвами? – спросил он, жадно ловя ее взгляд.

Оставалась еще крохотная частичка ее, которая колебалась, не зная, следует ли ей или нет, сперва подумать об этом, или найти Кларка и спросить его, что об этом думает он. Но она отвергла эту идею. Оливер был здесь и сейчас, и хотел жениться на ней!
- Да, – сказала она, быстро надевая предмет обсуждения. – Я буду рада надеть это кольцо, Оливер Куин.

Оливер сгреб ее в объятия, и его радость еще больше усилила то ощущение счастья, которое она испытывала.

В тот самый момент, когда он уже собирался отпустить ее, раздался сильный грохот. Инстинктивно Оливер потянул ее к себе, чтобы защитить, но больше ничего не произошло. Хлоя посмотрела на главный вход Тэлона. Стеклянные двери был разбиты вдребезги.

- Что это было? – спросила она.

- Понятия не имею, – ответил он и, взяв ее за руку, осторожно направился в сторону входа.

К тому времени, как они достигли дверей, там никого уже не было.
- Я вызову службу безопасности Тэлона, – сказал Оливер, беря сотовый телефон и отступая вглубь кафе.

- Номера забиты на электронной доске объявлений сзади, – напомнила ему Хлоя. Она вернулась на место происшествия и огляделась. Здесь никого не было. Ни машин, ни людей на улицах. Она уже собралась идти обратно, внутрь здания, когда заметила это. Сложенный лист бумаги под осколками битого стекла. Она подошла и осторожно подняла его. Не зная, что с ним делать, она начала разворачивать его.

- Хлоя, я не могу найти его!

Хлоя улыбнулась. Оливера нельзя было оставить одного. Наверное, поэтому он и нуждался в напарнике. Она сунула лист бумаги в карман своего кардигана.
- Иду!

***

- Я буду рада надеть это кольцо, Оливер Куин.

Из всех ужасных вещей, с которыми он сталкивался, эта была одной из тех, от которых у него перехватило дыхание. Хлоя сказала, что она выйдет замуж за Оливера. Она могла бы с тем же успехом пронзить сердце Кларка криптонитовым колом.

Он отпрянул, как если бы она так и сделала. При виде Оливера, держащего в объятиях женщину, которую он любил, его разум будто обожгло.

Нет.

Все вокруг сделалось размытым, пока горячая слеза не скатилась по его лицу, и он понял, что плачет.

Нет.

Он не мог думать. Нет, он не хотел думать. Не хотел даже рассматривать тот факт, что он теряет своего лучшего друга.

Не осознавая, что делает, сжавшись, он занял атакующую позицию. А затем, просто так, он оттолкнулся от земли, с силой выбросив себя в воздух. Он едва отметил звук разбившегося стекла, в то время как сам он шел все выше и выше. Взмывая вверх. Он миновал облака, прошел еще милю вверх, когда гравитация взяла свое. Это было то, чего Кларк боялся больше всего. То, что его ужасало. Падение.

Но затем он подумал о том, что было гораздо хуже. Хлоя собирается взять Оливера Куина в законные мужья.

Страх перед падением рассеялся. Он поднял руки, затем взмахнул ими, создав импульс, бросивший его в горизонтальное положение, так, что теперь он проносился в плоскости облаков, а не против них.

И хотя он должен был бы гордиться этим моментом победы над гравитацией, он закричал от боли, а не от восторга.

Нет.


 

Sitemap 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23